Articles

– Ann Bates, Loyalist Spy

imageimage

Il nome Ann Bates era poco conosciuto anche tra gli storici prima della serie TV americana di successo della AMC, Turn. Anche dopo, non è certo quello che potrebbe essere chiamato un nome familiare, e impallidisce in confronto agli eroi della guerra rivoluzionaria da entrambi i lati. Tra il pantheon di donne coinvolte nella lotta di otto anni, però, merita almeno un po ” più di riconoscimento, per la signora Bates, un insegnante di Philadelphia di giorno, era anche probabilmente la spia americana lealista più efficace della rivoluzione.

Per integrare le sue entrate come insegnante di scuola, Ann teneva anche api, allevava pecore e gestiva un piccolo negozio. Era sposata con Joseph Bates, che era un soldato e riparatore di artiglieria per l’esercito britannico. Joseph Bates si arruolò sotto il generale Clinton dell’esercito britannico durante l’evacuazione britannica da Filadelfia nel 1778. L ” esercito poi marciato a New York City, dove Bates ha ricevuto il suo addestramento spia. Anche se i lealisti sono stati spesso puniti attraverso persecuzioni, percosse, catrame, distruzione di proprietà o addirittura l’esecuzione, Bates non ha mai subito nessuna di queste vittime. Ciò è stato probabilmente dovuto al suo basso profilo, e il rispetto che ha mantenuto tra i suoi vicini, indipendentemente dal clima politico volatile a Philadelphia al momento.

Poiché le donne erano generalmente considerate non istruite sulla strategia di guerra e sugli armamenti durante la Rivoluzione, fu in grado di non essere notata nei campi Whig. Mentre si nascondeva, si travestiva da venditore ambulante e viaggiava liberamente tra i soldati patrioti. Lei è più noto per le sue spedizioni di spionaggio al campo di George Washington a White Plains, New York.

Ann Bates fu scoperta per la prima volta da una spia civile, John Craig, o “Craiggie”. I due si incontrarono durante l’occupazione britannica a Filadelfia. Craig era un membro attivo nella rete di spionaggio di Clinton e assegnò a Bates piccoli compiti segreti mentre erano ancora a Philadelphia. Craig notò rapidamente la sua intelligenza, e la indirizzò a incontrare il suo generale, il maggiore Duncan Drummond, a New York City. Avrebbe poi continuato a fuggire Filadelfia il 18 giugno 1778, quando il comandante britannico generale Clinton evacuò le sue forze dalla capitale. Questo è stato in risposta alla notizia di un’alleanza tra Francia e Stati Uniti. Mentre il clima politico stava cambiando, Bates era uno dei tanti lealisti che lasciarono Filadelfia con l’esercito britannico. Lasciò rapidamente la capitale dopo aver convinto il generale dell’epoca, Benedict Arnold, che stava partendo per vendere i suoi beni a New York City. Dopo che suo marito si unì all’esercito di Clinton il 18 giugno 1778, Bates seguì gli inglesi al loro quartier generale a New York City. Dopo che è arrivata al quartier generale per incontrare Craig, è stata sorpresa di incontrare uno dei principali gestori di spionaggio di Clinton, Duncan Drummond, invece. I due convinsero Bates ad unirsi alla rete di spionaggio britannica. È stato registrato descrivendo il loro incontro; ” Una donna di cui Craig si è fidato spesso è venuta in città la scorsa notte. Conosce bene molti R. A. (Regio Esercito) proposed Si propone di mandarla fuori con l’idea di vendere piccole cose”.

Il 29 giugno 1778, Bates lasciò New York City per la sua prima missione dopo un solo giorno di addestramento. Successivamente si recò al campo di Washington a White Plains, New York sotto il nome di “Mrs. Barnes”. Poiché aveva familiarità con l’artiglieria usata durante la Rivoluzione, fu in grado di trasmettere preziose informazioni sui materiali e sulla strategia degli americani. Inizialmente, la missione di Bates era di trovare un soldato sleale nel campo di Washington che potesse dare all’intelligence britannica alcune potenziali informazioni, ma non ebbe successo in quella missione. Ha poi cambiato la sua missione, mentre al campo, e ascoltato su molte conversazioni e contato pezzi di artiglieria sul campo. Al campo di George Washington a White Plains, le truppe americane stavano pianificando la campagna del Rhode Island. Ha registrato informazioni preziose sul movimento americano nel Rhode Island.

Sulla via del ritorno a New York dopo la sua prima missione, fu fermata a una fermata di pattuglia americana a quattro miglia da White Plains per ragioni sconosciute e arrestata al check-point a causa di sospetti. Bates rimase in confino durante la notte, ma fu rilasciato la mattina successiva. Una volta finalmente tornata a New York, trasmise le vaste informazioni che era in grado di raccogliere al maggiore Drummond. Ha riferito che le armi Patriot erano molto più scarse di quanto gli inglesi avessero originariamente creduto che fossero. Il generale Drummond rimase impressionato dal suo lavoro, dalla sua memoria e dalle sue capacità. Anche se Bates aveva appena subito una missione stressante, era ansiosa di tornare a White Plains di nuovo. Ha totalizzato tre viaggi al campo, e trasmesso le informazioni necessarie per le truppe britanniche per combattere gli sforzi militari americani nella battaglia di Rhode Island. Nella sua terza missione, notò che 600 barche erano state preparate per attaccare Long Island. Bates fu in grado di fornire informazioni specifiche e importanti sulla quantità di truppe che si stavano dirigendo verso l’attacco delle forze britanniche di stanza a Long Island.

Nel settembre 1778, mentre era in un’altra missione infiltrandosi nell’esercito di Washington, un disertore del ventisettesimo reggimento britannico la riconobbe, ma riuscì a sfuggire alla cattura. Ha poi continuato a viaggiare attraverso una serie di case sicure che sono stati progettati per le donne spie al momento. In seguito ha scritto, ” Ho avuto l’opportunità di passare attraverso tutto il loro esercito Osservando allo stesso tempo la forza & Situazione di ogni brigata, & il numero di cannoni con la loro situazione e il peso della palla ogni cannone è stato caricato con”.

Durante la sua ultima missione a White Plains, Ann Bates si imbatté in un ex soldato britannico, un disertore, che sospettava l’avrebbe denunciata dopo averla vista. Lei lo aveva riconosciuto da una missione precedente, e subito lasciato il campo americano. Fuggì direttamente a New York, e mentre lo faceva, tagliare dritto attraverso il New Jersey. Durante il viaggio in tutto quello stato, Bates rimase in case sicure Tory in tutto lo stato. Ha scritto delle case sicure, ” dove potrei essere ospitato attraverso le maglie.”L’ampia rete di case sicure lealiste in tutto il Mid Atlantic si è dimostrata efficace. Molti prigionieri britannici furono in grado di sfuggire ai campi americani dalla Virginia, sulla costa orientale a causa dell’efficacia delle case sicure.

Bates voleva tornare alle linee britanniche il più rapidamente possibile, per paura che la sua copertura sarebbe saltata. Sabato 26 settembre 1778, sulla via del ritorno a New York, fu scoperta in un quartier generale americano. L’unità americana aveva oltre 5.000 soldati ed era sotto il comando del generale Charles Scott. Il generale Scott era il capo dell’intelligence di Washington ed era alla ricerca del controspionaggio britannico. Bates è stato arrestato e portato a Scott che l’ha interrogata. Bates disse a Scott che “era la moglie di un soldato nella Divisione Centrale & aveva dimenticato qualcosa a circa cinque o sei miglia sotto le Pianure.”Bates alla fine è stato lasciato andare, ma lei era scosso dagli eventi, e il sospetto che stava cominciando a raccogliere. Dopo essere tornata a New York e aver consegnato informazioni al maggiore Drummond, Drummond la portò a Long Island con lui per paura che si imbattesse nuovamente nelle forze americane. Pochi giorni dopo tornarono a Manhattan e Drummond le chiese di incontrare un amico di Benedict Arnold entro un raggio di 47 miglia da Filadelfia. Questo mostra il coinvolgimento precoce di Benedict Arnold con la rete di intelligence Tory.

Tra l’ottobre 1778 e l’agosto 1779, Bates non partecipò alla rete di spionaggio di Clinton. Ciò era dovuto a Clinton invio Drummond torna in Inghilterra a causa di un disaccordo tra i due. Il maggiore John André prese il posto di Drummond. André era più noto per la sua collaborazione con il noto traditore americano, Benedict Arnold. Nell’aprile del 1780, suo marito, Joseph Bates, fu inviato a Charleston, Carolina del Sud per assediare la città. Bates ha viaggiato con lui lì, ma si è astenuto dal prendere parte a qualsiasi ulteriore rete di spionaggio mentre era a Charleston. Un vecchio amico, il colonnello britannico Nisbet Balfour ha chiesto l’assistenza di Bates per gestire un anello di spie fuori Charleston. Mentre c’erano piani per lei per aiutare nella missione del generale Cornwallis ad assediare Charleston, entrambe le missioni furono interrotte.

Il 6 marzo 1781, Ann Bates e suo marito salparono per l’Inghilterra.

È ricordata come una spia ben collegata, intelligente e integrale per l’esercito lealista durante la Rivoluzione americana. La sua intensa carriera e le difficoltà economiche della famiglia misero a dura prova il suo matrimonio, e Joseph la lasciò subito dopo il loro arrivo in Inghilterra. Indipendentemente da ciò, Bates ha preso l’orgoglio nel suo ruolo dopo la guerra era finita, e ha scritto una petizione per una pensione nel 1785. La petizione ha dichiarato, “la mia tempestiva informazione come il mezzo benedetto per salvare la guarnigione Rhode Island con tutte le truppe e negozi che altrimenti devono essere caduti in preda ai loro nemici”. Contattò il maggiore Duncan Drummond per aiutarla a ottenere una pensione dal governo britannico per i suoi servizi durante la Rivoluzione americana.

I documenti personali del maggiore Drummond, i documenti ufficiali del governo e la sua memoria le assicurarono una pensione. La data di morte di Bates non è stata registrata, ma si sospetta che sia morta in Inghilterra.