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Basilisco crestato verde

Delle quattro specie di basilisco, il basilisco crestato verde è l’unico che è verde brillante. Ha segni bianchi, grigi o blu chiaro sul suo corpo, e alcune popolazioni hanno anche segni dorsali neri. La pancia della lucertola è un verde più chiaro dei suoi lati. La coda può essere non marcata o avere sottili bande nere.

La testa del basilisco crestato verde è di profilo triangolare con aperture per le orecchie leggermente più grandi degli occhi. Ha occhi rotondi con pupille rotonde e un’iride gialla. La pelle del basilisco è ricoperta da piccole scaglie granulari e il suo corpo è compresso lateralmente. Gli arti posteriori della lucertola sono molto più lunghi degli arti anteriori e le dita dei piedi sono lunghe e appiattite. La coda è fortemente compressa e ha una cresta che corre per la sua lunghezza.

I maschi adulti hanno quattro creste vertebrali: una piccola cresta appena dietro gli occhi, una molto più grande nella parte posteriore della testa, una cresta dorsale e una cresta di coda. Le femmine e i giovani hanno solo una seconda cresta della testa notevolmente ridotta e una debole cresta della coda.

Queste lucertole vivono vicino all’acqua, trascorrendo gran parte del loro tempo a crogiolarsi sulla vegetazione sovrastante o a cercare cibo. Se spaventati mentre sono a terra, i basilischi possono correre sulle zampe posteriori, sprint così rapidamente che possono muoversi a velocità di oltre 7 miglia all’ora (11,3 chilometri/ora). Quella velocità, insieme a scale specializzate sul fondo dei loro piedi, permette loro di correre attraverso una discreta distanza di acqua prima di rompere la tensione superficiale.

Mentre il ritmo della lucertola si allenta, cade a quattro zampe, diventa parzialmente sommerso e nuota per il resto del suo viaggio. I basilischi nuotano bene e possono rimanere sommersi per oltre 10 minuti. Questa insolita abitudine di “camminare sull’acqua” per sfuggire ai predatori e trovare cibo ha fatto guadagnare al basilisco il nome Jesûs Cristo, o Gesù Cristo, lucertola.