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Black male nail techs sfidando le norme di genere entrando nell’industria da miliardi di dollari

WASHINGTON-

L’industria delle unghie è dominata in gran parte da donne vietnamite, secondo Statista, un database dedicato alle ricerche di mercato. Ma c’è un interesse emergente nel mercato da miliardi di dollari proveniente da un gruppo di persone che alcuni meno si aspetterebbero: gli uomini neri.

I dati dell’UCLA Labor Center mostrano che solo il 2% dei lavoratori del salone di bellezza sono neri, una frazione ancora più piccola di quella percentuale sono uomini neri. Tuttavia, il mercato si sta spostando man mano che più uomini entrano in campi che non rientrano nella norma di genere della società.

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Darnell Atkins, che si fa chiamare Nen10doe sui social media, è un tecnico delle unghie di 29 anni di Washington, DC Ha iniziato il suo viaggio nel settore delle unghie dopo essere stato cacciato dalla Marina degli Stati Uniti a causa della sua passata dipendenza dalla marijuana sintetica.

Quando è tornato a casa dal servizio del suo paese, è stato difficile per lui trovare un lavoro. Bisognoso di denaro, guardò le strade per sbarcare il lunario.

“Ho fatto ricorso a un paio di hustles”, ha detto Atkins. “Ma in mezzo a me tornare indietro, mi sono sempre trovato di fronte a un salone di bellezza di proprietà nera. Tutti i truffatori sarebbero gravitare verso questa zona, perché è lì che tutte le belle ragazze erano.”

Atkins entrò nel negozio di unghie per informarsi su una manicure e pedicure, ma fu sorpreso quando scoprì che gli sarebbe costato 7 70. Una volta capito quanti soldi hanno fatto i tecnici delle unghie, ha deciso quel giorno stesso di allenarsi.

“Avevo fame ed ero motivato a trovare una via d’uscita”, ha detto Atkins. “Non avevo nient’altro, quindi ho scaricato tutti i miei soldi per imparare a fare le unghie.”

Pochi giorni dopo ha iniziato la sua formazione. Ma lo ha fatto in segreto. Andava al negozio con il cappuccio in testa, sperando che nessuno lo riconoscesse. Atkins ha detto che aveva paura che la gente avrebbe ” pensare che fosse gay per voler fare le unghie.”

” Non volevo che nessuno lo vedesse. Mi vergognavo un po’”, ha detto.

Atkins non aveva visto nessun uomo nero nel suo quartiere fare le unghie. C’è un pesante stigma che ne deriva e la maggior parte decide che non vale la pena mettere in discussione la loro mascolinità.

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Ogundele Cain, un neolaureato della Virginia State University, è d’accordo con Atkins. Il 25-year-old ha aspirazioni di entrare nel settore delle unghie, ma non conosce alcun tecnico del chiodo maschio nero.

“Non ho mai visto molti uomini neri fare le unghie, e sicuramente non ho mai visto molti uomini neri etero fare le unghie”, ha detto Cain.

Cain avrebbe dovuto iscriversi alla scuola di cosmetologia questo semestre, ma il coronavirus ha fermato i suoi piani.

“Ho sempre parlato di uscire dal patriarcato e dal punto di vista della società di ciò che la mascolinità dovrebbe essere”, ha detto. “L’obiettivo è rompere lo stampo.”

C’è una lunga storia della società che nega agli uomini neri il privilegio di creare i propri standard su ciò che significa essere maschili. Ci sono parametri rigorosi intorno alla loro mascolinità che altre razze non hanno l’onere di rispettare. Ora, più che mai, i neri stanno prendendo le loro identità nelle proprie mani.

Ekatarina Bender di Silver Spring porta sua figlia a farsi fare le unghie da Atkins. Era il primo tecnico chiodo maschio nero che avesse mai incontrato. Secondo lei, è il miglior tecnico che abbia mai avuto.

“A questo punto, è super importante per me investire in lui”, ha detto Bender.

Le piace che Atkins non abbia paura di essere diverso, e ha detto che è importante per lei essere un cliente fedele e sostenere il suo movimento di sfidare le norme di genere.

L’obiettivo di Atkins è quello di ispirare altri uomini neri a perseguire le cose a cui sono interessati senza vergognarsi.

” Voglio fare un buon lavoro ed essere notato per questo, piuttosto che il ragazzo che ha appena iniziato a fare le unghie e le persone sono come, ‘non è normale’”, ha detto Atkins. “Facciamo un grande impatto di non essere normale.”

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