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Chi ha inventato Tupperware?

Di Uncle John’s Bathroom Reader

Uncle John’s Bathroom Reader è un autore di Oggi che ho scoperto.

Oggi la parola Tupperware è un termine generico per qualsiasi contenitore di plastica per alimenti con un coperchio sigillabile. Questo grazie a due persone: Earl Tupper, inventore del prodotto che porta il suo nome, e Brownie Wise, che è stato quasi cancellato dalla storia dell’azienda.

ORO NERO

Nell’autunno del 1945, un produttore di materie plastiche di nome Earl Tupper ha cercato di effettuare un ordine per la resina plastica, uno degli ingredienti chiave in plastica, con la Bachelite Corporation. Ma il materiale scarseggiava, e Bachelite non poteva riempire il suo ordine. Quando Tupper ha chiesto se avevano qualcos’altro con cui lavorare, la società gli ha dato un grumo nero e oleoso di scorie di polietilene, un sottoprodotto gommoso del processo di raffinazione del petrolio che si raccoglieva sul fondo dei barili di petrolio. Bachelite, creatori di una plastica precoce con lo stesso nome, non riusciva a trovare un uso per il prodotto di scarto, e nemmeno il gigante chimico DuPont. Entrambe le società avevano un sacco di roba in giro. Hanno detto a Tupper che poteva avere quanto voleva.

Tupper ha trascorso mesi sperimentando diverse miscele di polietilene—”Poly-T”, come lo chiamava—e modellandole a diverse pressioni e temperature. Alla fine si avvicinò con un processo per la formazione in tazze dai colori vivaci, ciotole, e altri oggetti per la casa. Un anno dopo ha brevettato l’idea per cui è più famoso: il “sigillo Tupperware”, che ha fornito una tenuta ermetica a prova di caduta tra i contenitori Tupperware e i loro coperchi. (Ha preso in prestito l’idea da vernice-può coperchi. Tupper chiamò il suo primo contenitore sigillabile “Wonderbowl.”

SOTTO COPERTURA

Oggi i contenitori di plastica con coperchi ermetici sono così comuni che è facile dimenticare quanto fosse rivoluzionario il Tupperware quando fu introdotto alla fine degli anni ‘ 40. A quei tempi, se si voleva conservare il cibo in frigorifero, si poteva coprire un piatto con carta oleata o un foglio. (Involucro di plastica era ancora a pochi anni di distanza.) Se si voleva qualcosa che non c’era bisogno di buttare via dopo un paio di usi, si potrebbe coprire il piatto con una cuffia per la doccia o un panno umido. I contenitori di vetro erano disponibili, ma non erano economici. Non erano ermetici, neanche, e se li hai lasciati cadere, si sono frantumati in piccoli pezzi affilati come rasoi-non è una buona cosa durante il Baby Boom del dopoguerra, quando molte famiglie avevano bambini piccoli sotto i piedi. Nessuna di queste opzioni è stata molto soddisfacente. Era difficile mantenere il cibo fresco per più di un giorno o due o per mantenere tutto in frigo dall’odore come tutto il resto in frigo.

BLACK SHEEP

Eppure per tutti i vantaggi che Tupperware aveva da offrire, si è appena seduto sugli scaffali dei negozi, anche quando Tupper ha promosso il lancio con la pubblicità nazionale. I consumatori non erano interessati.

Parte del problema con Tupperware era che molti consumatori non riuscivano a capire come lavorare i coperchi. Alcune persone hanno persino restituito il loro Tupperware, lamentandosi del fatto che i coperchi non si adattavano. Ma il vero problema con Tupperware era che era fatto di plastica. In quei primissimi giorni della rivoluzione della plastica, la roba aveva una cattiva reputazione: molte prime plastiche erano oleose; alcune erano infiammabili. (Erano puzzolenti, troppo. Uno degli ingredienti principali della Bachelite era la formaldeide, l’ingrediente principale del fluido di imbalsamazione.) Alcune materie plastiche erano fragili e soggette a scheggiature e screpolature; altre sbucciate, disintegrate o “sciolte” e deformate in acqua calda.

Tupperware non aveva nessuno di questi problemi: era inodore, non tossico, leggero. Era robusto ma flessibile e manteneva la sua forma in acqua calda. E se l’hai fatto cadere, è rimbalzato senza rovesciarne il contenuto. Ma i consumatori non sapevano tutto questo, ed erano così spenti dalle plastiche precedenti che non si preoccupavano di scoprirlo.

SILVER LINING

Mentre Earl Tupper esaminava attentamente le tristi cifre delle vendite, notò che Tupperware era popolare tra due tipi di clienti: 1) ospedali psichiatrici, che preferivano tazze e piatti Tupperware all’alluminio perché non ammaccavano o facevano rumore quando i pazienti li gettavano sul pavimento; e 2) venditori indipendenti che hanno venduto beni distribuiti da Stanley Home Products, una delle aziende che ha aperto la strada al metodo di vendita “party plan”.

I venditori di Stanley vendevano le loro merci reclutando una casalinga per ospitare una festa per i suoi amici e conoscenti. Alla festa, il venditore ha dimostrato i prodotti Stanley: mop, spazzole, prodotti per la pulizia, ecc.- nella speranza di venderne un po ‘ agli ospiti. Alcune aziende vendono ancora beni utilizzando il sistema home party, e se sei mai stato invitato a una festa del genere, probabilmente sai che non sono sempre le esperienze più piacevoli. Un sacco di persone frequentano solo per colpa o un senso di obbligo per l’host e comprare appena sufficiente merce per evitare l’imbarazzo. Lo stesso era vero alla fine del 1940: la gente poteva comprare prodotti per la pulizia ovunque, il che rendeva irritante dover assistere a una dimostrazione di Stanley solo perché un amico li aveva invitati. Anche i venditori Stanley lo sapevano, ed è per questo che un numero crescente di loro sono stati l’aggiunta di Tupperware per le loro offerte Stanley.

LA VITA DEL PARTITO

Tupperware non era mop o una bottiglia di sapone per i piatti. Era qualcosa di nuovo, un grande miglioramento rispetto ai prodotti che erano venuti prima di esso. Una volta che il venditore ha spiegato i suoi vantaggi e ha dimostrato come funzionavano i coperchi—dovevano essere “ruttati” per espellere l’aria in eccesso e formare un sigillo adeguato—le persone erano ansiose di comprarlo. Hanno comprato un sacco di esso, pure: Tupperware venduto così bene a feste a casa che molti venditori Stanley stavano abbandonando la società del tutto e vendere nulla, ma Tupperware.

Uno dei venditori ex-Stanley di maggior successo era una donna di nome Brownie Wise. Nei primi anni 1950, stava ordinando più di Tu 150.000 di Tupperware all’anno (circa today 1,5 milioni oggi) per la considerevole forza vendita di feste a casa che aveva costruito, questo in un momento in cui Earl Tupper non poteva vendere Tupperware nei grandi magazzini, non importa quanto duramente provasse.

Nell’aprile del 1951, assunse Wise e la fece vicepresidente di una nuova divisione chiamata Tupperware Home Parties, con sede a Kissimmee, in Florida. (Tupper rimase a Leominster, Massachusetts, supervisionando la produzione e la progettazione del prodotto dell’azienda. Il nuovo lavoro di Brownie era quello di costruire la forza vendita dell’azienda, proprio come aveva avuto così tanto successo nel costruirne una propria.

Tupper ha anche tirato Tupperware dai grandi magazzini. Da allora in poi, se si voleva comprare Tupperware (o qualsiasi contenitore di plastica con un coperchio ermetico, dal momento che Tupper controllato il brevetto), si doveva comprare da una “signora Tupperware.”

TRIFECTA

Il metodo di vendita” party plan ” era perfetto per un prodotto come Tupperware. Chiaramente, doveva essere dimostrato, e una volta che lo era, la gente lo comprò. E ‘ stato grande per l’azienda, anche, perché la forza di vendita Brownie Wise stava costruendo costo quasi nulla. “Tupperware ladies” non erano dipendenti dell’azienda; non erano pagati uno stipendio e non ricevevano benefici. Come il team Stanley prima di loro, erano venditori indipendenti che hanno guadagnato una percentuale delle loro vendite.

Il piano di festa era buono anche per le casalinghe che vendevano Tupperware. Ricorda, facevano parte della generazione di “Rosie the Riveter”—donne che avevano lavorato fuori casa durante la seconda guerra mondiale e non hanno mai perso il loro gusto per questo. La vendita di Tupperware offriva alle casalinghe la possibilità di sviluppare abilità commerciali, guadagnare i propri soldi e guadagnare il riconoscimento che raramente ottenevano dalla cucina, dalla pulizia e dalla cura dei loro figli. Potevano vendere Tupperware part-time mentre crescevano le loro famiglie, e le loro carriere non minacciavano i loro mariti in un’epoca in cui l’uomo doveva ancora essere l’unico capofamiglia della famiglia.

E ‘ stato anche possibile fare un sacco di soldi vendendo Tupper-ware. Top-performing Tupperware ladies sono stati promossi a gestire altre signore Tupperware, e se il marito di un manager top-performing era disposto a lasciare il suo lavoro e unirsi a sua moglie a Tupper-ware, la coppia potrebbe essere assegnato un distributore redditizio e trasferito in tutto il paese per aprire nuovi territori.

THE QUEEN

Nel 1953 una società di pubbliche relazioni disse a Earl Tupper che avrebbe dovuto rendere Brownie Wise il volto pubblico della compagnia. Tupper, che era così solitario che pochi dipendenti della compagnia sapevano persino come fosse, felicemente obbligato. Negli anni che seguirono, il reparto di pubblicità Tupper-ware costruito Saggio in una signora Tupperware idealizzato, dandole uno status Opah Winfrey-like con la sua forza vendita.

Ogni anno migliaia di signore Tupperware pagato il proprio modo di “Giubileo,” la conferenza annuale di vendita presso la sede Tupperware Home Parties a Kissimmee, Florida. Uno dei più grandi pareggi di Giubileo è stata la possibilità di incontrare Brownie Wise. E ogni anno ha assegnato frigoriferi, pellicce, gioielli con diamanti, automobili e altri favolosi premi ai suoi migliori artisti. Ma alcuni dei premi più ambiti di tutti sono stati gli abiti e altri abiti che Wise selezionato dal suo guardaroba personale e assegnato a pochi fortunati. Se i suoi abiti snelli non si adattavano ai vincitori, molti perdono volentieri 20 o 30 sterline solo per l’onore di indossare i vestiti della grande signora.

Brownie Wise non ha inventato il sistema home party, ma lo ha fatto funzionare come non aveva mai funzionato prima. E nel processo, lei e la sua forza vendita in continua espansione hanno contribuito a trasformare Tupperware da un prodotto che nessuno voleva in uno dei marchi più iconici nella storia del business americano, noto come Kleenex, Jell-O, Xerox, Frisbee e Band-Aid. Nel processo, Tupperware ladies divenne una forza culturale degli anni ‘ 50 a sé stante.nel frattempo, le vendite di Tupperware stavano crescendo così rapidamente che la società era sulla buona strada per diventare una società da $100 milioni all’anno (~today 823 milioni oggi) entro il 1960. Ironia della sorte, l’unica persona che non era contento era Tupper stesso. Anche se Wise aveva fatto di lui un milionario molte volte e aveva servito come il volto pubblico di Tupperware su sua richiesta, Tupper è cresciuto sempre più risentita che sembrava ricevere tutto il merito per rendere Tupperware l ” enorme successo che è stato.

Nel 1957 Tupper era pronto a vendere la sua azienda, e in quell’epoca dominata dagli uomini, aveva paura di non trovare mai un acquirente se la società avesse avuto una donna così forte e potente come suo secondo in comando. Nel gennaio 1958, licenziò bruscamente Wise, senza preavviso e senza un soldo in indennità di fine rapporto, dopo averla accusata (tra le altre cose) di usare una ciotola di Tupperware come piatto per cani. Wise in seguito citato in giudizio la società e si stabilì per $30.000. Otto mesi dopo, Tupper ha venduto la società. Prezzo :million 16 milioni (circa today 112 milioni di oggi).

Tupper rimase a gestire Tupperware per i nuovi proprietari fino al suo ritiro nel 1973. In quegli anni, ha spietatamente purgato la società di qualsiasi e tutti i record del contributo di Wise alla costruzione del business. In molti modi l’epurazione continua fino ad oggi; fino al 2011, il sito Tupperware ancora fatto alcuna menzione di Brownie Wise a tutti.

UNA PAROLA AL SAGGIO

Dopo essere stata licenziata da Tupperware, Wise divenne il presidente di una nuova società di feste domestiche chiamata Cinderella Cosmetics. Sperava di convincere le sue signore Tupperware a saltare la nave e aiutarla a costruire la nuova società, ma solo una manciata ha fatto—anche la propria madre ha deciso di attaccare con Tupperware.

Cenerentola Cosmetici piegato dopo appena un anno di attività. Dopo che saggio dilettato in Florida immobiliare e perseguito altri interessi, ma non ha mai fatto un altro grande segno nel mondo degli affari. Quando morì nel 1992, vivendo ancora a poche miglia dalla sede del partito Tupper-ware Home a Kissimmee, la sua scomparsa fu ignorata dalla compagnia e notata a malapena da nessun’altra parte.

PARTY ON

Forse il complimento più grande e più rovescio che Tupper abbia mai pagato a Brownie Wise è arrivato il giorno in cui ha venduto l’azienda nel 1958. Mentre stava lasciando l’edificio, ha avvertito uno dei suoi alti dirigenti di uscire mentre l’ottenere era ancora buono. “Questa cosa sta per esplodere, non durerà mai”, ha detto al suo capo della produzione, ” esci e trovati un altro lavoro.”A quanto pare Tupper non immaginava che l’azienda prosperasse a lungo senza Wise alla testa della sua devota forza vendita, sollecitando le donne sempre in avanti e verso l’alto.

Si sbagliava. Il mondo è cambiato molto dal 1958, ma Tupperware è ancora in giro; oggi è una società di billion 4.2 miliardi con vendite in quasi 100 paesi. E anche se ora è possibile acquistare Tupperware direttamente dal sito web della società, è ancora possibile acquistare ad una festa Tupperware; ci sono più di 2.6 milioni di signore Tupper-ware in tutto il mondo. Ogni 1,75 secondi, uno di loro ospita un altro Tupperware party da qualche parte nel mondo, utilizzando le tecniche di vendita che Brownie Wise perfezionato più di mezzo secolo fa.

L’articolo è stato originariamente pubblicato su Oggi ho scoperto. Iscriviti al loro canale YouTube.