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Ci sono batteri e funghi in tutta la Stazione Spaziale ,e ora sappiamo cosa sono

Proprio come sulla Terra, c’è una popolazione robusta di batteri e funghi sulla Stazione Spaziale Internazionale (ISS) — e un nuovo studio cataloga la sua esatta composizione.

La maggior parte dei microbi sono associati con gli esseri umani, in particolare i batteri Staphylococcus (26% dei batteri totali isolati), Pantoea (23%) e Bacillus (11%), secondo una dichiarazione sul nuovo lavoro. Altri organismi provengono da parti specifiche dell’uomo, come lo Staphylococcus aureus (10%), che di solito si trova nei passaggi nasali e nella pelle umana. Un altro esempio è l’Enterobacter, la cui percentuale non è stata specificata nel rilascio, che si trova nel tratto gastrointestinale umano.

Mentre suona come una combinazione grossolana, gli scienziati hanno notato nella dichiarazione che batteri simili si trovano in ambienti terrestri banali come uffici, palestre e ospedali, quindi la stazione spaziale è simile a questi altri “ambienti costruiti” frequentati dagli esseri umani.

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Non è chiaro se i batteri che a volte causano malattie sulla Terra, come lo Staphylococcus aureus e l’Enterobacter, potrebbero causare malattie negli astronauti della ISS, hanno detto i ricercatori nella dichiarazione, perché dipende da cose come il modo in cui questi organismi funzionano in microgravità e (In generale, le persone selezionate per lo spazio sono in ottima salute e lavorano per mantenere la loro forma fisica nello spazio in periodi di esercizio che abbracciano 2 ore al giorno.)

“Microbi specifici in spazi interni sulla Terra hanno dimostrato di avere un impatto sulla salute umana, Kasthuri Venkateswaran, ricercatore senior presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA e coautore del documento, ha detto nella dichiarazione. “Questo è ancora più importante per gli astronauti durante il volo spaziale, in quanto hanno alterato l’immunità e non hanno accesso ai sofisticati interventi medici disponibili sulla Terra.”

” Alla luce di possibili future missioni di lunga durata”, ha detto Venkateswaran, ” è importante identificare i tipi di microrganismi che possono accumularsi negli ambienti unici e chiusi associati al volo spaziale, per quanto tempo sopravvivono e il loro impatto sulla salute umana e sulle infrastrutture spaziali.”

I ricercatori hanno detto che questo studio è il primo” catalogo completo ” dei funghi e batteri trovati sulle superfici in un sistema spaziale chiuso, come la ISS. I ricercatori hanno detto che questo potrebbe portare alla fine lo sviluppo di misure di sicurezza per gli astronauti durante i voli spaziali, anche se in questo momento il rischio per spaceflyers (se presente) non è chiaro.

Gli astronauti hanno raccolto i campioni durante tre voli che coprono 14 mesi, un arco di tempo che ha permesso ai ricercatori di vedere come le popolazioni microbiche e fungine sono cambiate nel corso dei luoghi e nel tempo. Sono venuti da otto posizioni sulla ISS, tra cui il tavolo da pranzo, servizi igienici, attrezzature sportive, una finestra di visualizzazione e zona notte.

“Gli autori hanno scoperto che mentre le comunità fungine erano stabili, le comunità microbiche erano simili tra le località ma cambiate nel tempo”, hanno detto i ricercatori nella dichiarazione. “I campioni prelevati durante la seconda missione di volo avevano una maggiore diversità microbica rispetto ai campioni raccolti durante la prima e la terza missione. Gli autori suggeriscono che queste differenze temporali potrebbero essere dovute ai diversi astronauti a bordo della ISS.”

La nuova ricerca è stata guidata da Aleksandra Checinska Sielaff, che ha affiliazioni sia al Jet Propulsion Laboratory della NASA che alla Washington State University. Il lavoro è stato dettagliato l ‘ 8 aprile sulla rivista Microbiome.

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