Articles

Chyba Honí – a Pak, a Nyní

Můj krásný přítel, Brad neměl žít vidět novou realitu —

Brad byl typický mladých mužů, kteří uprchli do gay ghett v 70., 80., a 90. let. Narodil se v malém městě poblíž Albany, NY, jen pár let poté, co jsem se narodil. Byl vychován v domácnosti, kde byly běžné homofobní nadávky a urážky. Ve skutečnosti bylo celé jeho Město takové.

Brad byl citlivý a plachý. Tichý a nervózní hodně času. Lidé ho vyděsili. Ale byl velmi statečný, takže těsně předtím, než se otočil 18, odešel z domova a vydal se na Manhattan, hledat své štěstí v přijetí a lásce.

v krátké době získal práci v gay klubu. Našel místo k životu, sdílení prostoru s některými dalšími mladými gay kluci. Tak nějak spadl do „života“, jak jsme tomu tehdy říkali.

Brad však nezískal jen práci. Přistál uprostřed nejhorší zuřící epidemie HIV. Účinná léčba nebyla v dohledu. Jeden lék na HIV, AZT, bude brzy na trhu, ale nezdálo se, že by to prodloužilo život. Spousta lidí dokonce šeptala, že AZT zabíjel lidi.

Brad byl chytrý a rozumný. Věděl, jak hrát bezpečně, a udělal to. Zůstal negativní. Mnoho jeho přátel to ale neudělalo. Jeden po druhém, lidé, které znal v klubu, byli pozitivní nebo onemocněli.

pak byl diagnostikován jeden z jeho spolubydlících.

tehdy jsem potkal brada. Do act nastoupil, když mu bylo pouhých 19 let. Cítil, že musí přispět, potřeboval něco udělat pro boj s virem. On a já jsme se stali přáteli. Často jsme sdíleli místo společně v autobuse na cestě k akci.

můj manžel Lenny a já jsme ho pozvali na večeři docela dost. Navštěvoval naše prázdninové večírky. Stal se naší rodinou.

vstup do akce vyžadoval hodně odvahy pro plaché, nervózní dítě z upstate. Akce a davy pro něj byly těžké, ale bylo to pro něj důležité. Pořád se ukazoval.

neuvědomil jsem si, jak těžké to pro něj bylo.

byl obklopen lidmi bojujícími o život. Mnoho našich kolegů bylo HIV pozitivních, mnoho z nich vážně nemocných. Lidé, které jsme znali, umírali alespoň každý týden nebo dva, ne-li každý den.

Brad se pod tlakem pomalu rozpadal.

bylo toho na jeho citlivou duši příliš. Zoufal si, že v dohledu není žádné řešení. Přesvědčil se, že každý, koho miloval, se chystá chytit virus, zemřít, a nechat ho znovu na pokoji a bez přátel.

řekl mi, co udělal pozdě v noci, když jsme šli domů ze schůzky. Zatáhl mě do stínu pod stromem. Objal mě, pohladil mě po tváři, a zašeptal mi do ucha, že přestal používat kondomy, že byl právě pozitivně testován.

mé srdce se zastavilo, když se mi otevřely ústa. Měl jsem spoustu zkušeností s lidmi, kteří mi říkali, že jsou pozitivní, ale Brad byl první člověk, kterého jsem znal, který mi řekl, že serokonvertoval schválně.

o několik let později zemřel na AIDS. Nechci mluvit o tom, co se mu stalo. Detaily jsou příliš bolestivé. Raději bych si ho pamatoval jako zdravého, svěžího chlapce 20.

v té době bylo mnoho lidí, jako je Brad, lidé, kteří se úmyslně nakazili. Mezi aktivisty byl tento jev mnohem vyšší než u běžné populace homosexuálů.

myslím, že hlavní roli sehrála vina pozůstalých. Deprese taky. Je těžké přehánět temnotu těch let. Musel jsi být opravdu tvrdý, a v některých ohledech, Brad nebyl dost tvrdý.

nakonec si myslím, že pro něj a pro některé další bylo snazší přestat bojovat a připojit se ke svým nemocným přátelům. Naděje byla příliš bolestivá pro Brada a pro ostatní, jako je on.

to je to, co bug chasing byl tehdy, i když jsme to tehdy neříkali.