Articles

Livyatan melvillei

Livyatan (Livyatan melvillei Lambert et al., 2010)

Řád: Cetacea

Nadčeleď: Physeteroidea

Rodina: incertae sedis

Časové období: epocha Miocénu

Velikost: Délka těla 13,5-17,5 metru. Lebka je dlouhá 3 metry.

Livyatan je vyhynulý druh physeteroid velryby, který žil během epochy Miocénu, přibližně 12 až 13 miliony lety.

V listopadu 2008, fosilní zbytky, Livyatan melvillei byly objeveny v sedimentech Pisco formace v Cerro Colorado, 35 km jiho-jihozápadně od Ica, Peru. Pozůstatky zahrnují částečně zachovanou lebku se zuby a čelistí. Výzkumník přírodovědného muzea v Rotterdamu Klaas Post na ně narazil v poslední den exkurze v listopadu 2008. Příspěvek byl součástí mezinárodní tým vědců, pod vedením Dr. Christian de Muizon, ředitel Muzea Přírodní Historie v Paříži, a jsou zahrnuty další paleontologové z Utrecht University a muzea přírodní historie v Rotterdamu, Museo storia naturale di Pisa, Muzeum Přírodní Historie státní Univerzity San Marcos v Limě a v Bruselu.

fosilie byly datovány ve věku 12-13 milionů let a byly připraveny v Limě v Peru a nyní jsou součástí sbírky tamního Přírodovědného muzea.

Vědci původně přidělena anglický název biblické monstrum (je Monstrum), aby tato prehistorická velryba jako Leviathan melvillei, věnuje objevu Herman Melville, autor Moby-Dick—vědci za výkopu L. melvillei byly všechny fanoušky tohoto románu. Nicméně, vědecké jméno Leviathan bylo juniorské homonymum Leviathan Koch, 1841 pro rod mastodon. Juniorské homonymy je třeba nahradit novými jmény, s výjimkou určitých zvláštních okolností. V srpnu 2010, autoři napravit tuto situaci tím ražení nové rodové jméno pro velrybu, Livyatan, z původní hebrejský pravopis.

Livyatan melvillei měl délku těla 13,5 až 17,5 metrů, přibližně stejně jako moderní dospělý samec spermie velryby. Lebka Livyatan melvillei je dlouhá 3 metry. Na rozdíl od moderní vorvaně, Physeter macrocephalus, měl L. melvillei funkční zuby v obou čelistech. Čelisti L. melvillei byly robustní a jeho časová fossa byla také podstatně větší než u vorvaně moderního věku.

L. melvillei je jedním z největších raptorial predátory dosud znám, s velryba odborníci pomocí fráze „největší čtyřnožců skus někdy našel“ vysvětlit jejich nalezení. Zuby L. melvillei jsou až 36 centimetrů dlouhé a jsou prohlašovány za největší ze všech dosud známých zvířat. Jsou známy větší „zuby“ (kly), jako jsou mrože a sloní kly, ale ty se nepoužívají přímo při jídle.

fosilní lebka L. melvillei má zakřivenou pánev, která naznačuje, že mohla mít velký spermacetiho orgán, řadu zásobníků oleje a vosku oddělených pojivovou tkání. Předpokládá se, že tento orgán pomáhá moderním velrybám spermií hluboce se ponořit do krmení. L. melvillei však pravděpodobně lovil velkou kořist poblíž povrchu, takže se zdá, že tento orgán by měl jiné funkce. Možné návrhy zahrnovaly echolokace, akustické displeje (s spermaceti orgán jednající jako rezonanční komora) nebo agresivní headbutting, případně použito proti konkurenční samci v páření soutěže nebo aby se těsto kořist.

Fosilní pozůstatky mnoho dalších zvířat—včetně baleen velryby, beaked velryby, delfíni, delfíni, žraloci, mořské želvy, tuleně a mořské ptáky—byly nalezeny na stejném místě, kde ostatky L. melvillei byly vykopané.

L. melvillei by byla top predátor své doby spolu s obří žralok, C. megalodon, která byla souběžná s L. melvillei ve stejném regionu, a velryba zřejmě měl hluboký dopad na strukturu mořského Miocénu společenství. Vzhled gigantických raptoriálních spermií ve fosilním záznamu se shoduje s fází diverzifikace a zvětšení velikosti baleen nesoucích mysticetes v Miocénu.

L. melvillei pravděpodobně lovil 7-10 metrů (23-33 ft) baleen velryby, tuleně a delfíny.