Articles

Bug Chasing-dengang og nu

min smukke ven Brad levede ikke for at se den nye virkelighed —

Brad var typisk for unge mænd, der flygtede til de homoseksuelle ghettoer i 70 ‘erne, 80’ erne og 90 ‘ erne. han blev født i en lille by nær Albany, NY, kun få år efter jeg blev født. Han blev opvokset i en husstand, hvor homofobe sludder og fornærmelser var almindelige. Faktisk var hele hans By sådan.

Brad var følsom og genert. Stille og nervøs meget af tiden. Folk skræmte ham. Men han var meget modig, så lige før han blev 18, Han forlod hjemmet og tog vej til Manhattan, søger sin formue I Accept og kærlighed.

han landede et job i en homoseksuel klub i kort rækkefølge. Han fandt et sted at bo, deling plads med nogle andre unge homoseksuelle fyre. Han faldt slags ind i “livet”, som vi kaldte det dengang.

Brad landede dog ikke bare et job. Han landede midt i den værste af den rasende HIV-epidemi. Effektiv behandling var ikke i syne. Et HIV-lægemiddel ville snart være på markedet, men det syntes ikke at gøre meget for at forlænge livet. Der var mange, der hviskede, at de dræbte folk.

Brad var smart og fornuftig. Han vidste, hvordan man spiller sikkert, og det gjorde han. Han forblev negativ. Mange af hans venner gjorde det ikke. En efter en blev folk, han kendte i klubben, positive eller blev syge.

så blev en af hans værelseskammerater diagnosticeret.

det var da jeg mødte Brad. Han sluttede sig til Act Up, da han bare var 19. Han følte, at han var nødt til at yde et bidrag, han var nødt til at gøre noget for at bekæmpe virussen. Han og jeg blev venner. Vi delte ofte et sæde sammen på bussen på vej til en handling.

min mand Lenny og jeg inviterede ham til middag ganske lidt. Han deltog i vores feriefester. Han blev vores familie.

tilslutning til Act UP krævede meget mod for det genert, nervøse barn fra upstate. Handlingerne og folkemængderne var svære for ham at tage, men det var vigtigt for ham. Han blev ved med at dukke op.

Jeg var ikke klar over, hvor svært det var på ham.

han var omgivet af mennesker, der kæmpede for deres liv. Mange af vores Act up-kolleger var HIV-positive, mange af dem alvorligt syge. Mennesker, vi kendte, døde mindst hver uge eller to, hvis ikke hver dag.

Brad smuldrede langsomt under trykket.

det var for meget for hans følsomme sjæl. Han fortvivlede, at der ikke var nogen løsning i syne. Han blev overbevist om, at alle, han elskede, ville fange virussen, dø og lade ham være alene og venløs igen.

Han fortalte mig, hvad han havde gjort sent en aften, da vi gik hjem fra et møde. Han trak mig ind i skyggerne under et træ. Han omfavnede mig, kærtegnede min kind, og hviskede ind i mit Øre, at han var stoppet med at bruge kondomer, at han lige havde testet positivt.

mit hjerte stoppede død, da min mund faldt åben. Jeg havde en masse erfaring med folk, der fortalte mig, at de var positive, men Brad var den første person, jeg kendte, der fortalte mig, at han havde serokonverteret med vilje.

Han døde af AIDS et par år senere. Jeg vil ikke tale om, hvad der skete med ham. Detaljerne er for smertefulde. Jeg vil hellere huske ham som en sund, frisk ansigt dreng på 20.

Der var mange mennesker som Brad i disse dage, mennesker, der med vilje blev smittet. Blandt aktivister, fænomenet var meget højere end blandt den generelle befolkning af homoseksuelle mænd.

Jeg tror, at overlevendes skyld spillede en stor rolle. Også Depression. Det er svært at overdrive mørket i disse år. Du var nødt til at være virkelig hård, og på nogle måder, Brad var ikke hård nok.

i sidste ende tror jeg, det var lettere for ham og for nogle andre at stoppe med at kæmpe og slutte sig til deres syge venner. Håb var for smertefuldt for Brad og for andre som ham.

det var hvad bug chasing var da, selvom vi ikke kaldte det det da.