Articles

Carolina Parakit Mystery

abstrakt

Cincinnati-myndighederne anførte, at den 32-årige mands død var sket engang i løbet af en kold februardag i 1918, men i omkring 20 år rapporterede observationer fra pålidelige kilder udfordrede den officielle rapport. At sammensætte dette halvfjerds år gamle mysterium er i dag spørgsmål om den afdødes sande identitet.

dette var ikke dit typiske mordmysterium. Den person, der døde i februar, blev ikke dræbt, som så mange af hans familie, der gik forud for ham; han døde sandsynligvis af alderdom. Han og hans familie var blevet jaget og drevet fra deres hjem af den største modstander – mand. Han var tragisk den sidste papegøje af sin art.

min bekymring i dette tilfælde faldt sammen med min oprindelige interesse for papegøjer. For mange år siden besøgte jeg Smithsonian Institution ‘ s Natural History Museum i nærheden af D. C. med det udtrykkelige formål at se papegøjeskind. Omendskjøndt jeg så mange eksotiske ting, var det Carolina-Parakittens monterede eksemplarer i Fuglesalen, der blev vist i en så realistisk ramme, at det gjorde det største indtryk på mig.

Her var en race af papegøjer, der udelukkende er hjemmehørende i USA og med en rækkevidde, der strækker sig ind i min egen stat Virginia, som jeg aldrig ville se. Carolina Parakit Conuropsis carolinensis levede i stort antal, primært i de store cypresskove i Florida, Louisiana og Carolinas. Det levede i mindre antal i andre sydlige stater og blev set så langt nord som Ohio. Deres store koncentration i syd var resultatet af en stor afhængighed (eller præference) for frugten af cypressetræet. Disse fugle af conure-typen fandt også, at de hule stammer af døde cypresser var ideelle reden og var kendt for at overvintre i dem i en tilstand af semi – dvaletilstand, da vejret blev koldt.

Carolina . Parakit blev også opdrættet i fangenskab. Den første opdræt i fangenskab fandt sted i Frankrig i 1877. I USA blev det opdrættet for første gang af Philadelphia dyrepark i 1885 efterfulgt af Cincinnati Dyrepark, hvor snesevis blev opdrættet, · især efter at nyligt fangede fugle blev føjet til samlingen. Disse papegøjer synes at have været koloni opdrættere og nød kort popularitet som voliere fugle i USA og Europa. Imidlertid bidrog deres billige, almindelige og støjende til deres fald i udbuds-og efterspørgselsverdenen inden for aviculture. De blev stort set glemt, indtil det var for sent.Arthur Freud, forfatter til flere bøger om papegøjer og tidligere udgiver af det amerikanske magasin Cage-Bird, afslørede en interessant artikel i maj-juni 1975-udgaven af “South Carolina dyreliv” med titlen “The Parakeet Mystery” af George Laycock, en naturhistorisk forfatter.Laycock besluttede at undersøge den sidste Carolina-Parakitts død, da han følte det som et mysterium, at det sidste medlem af hele papegøjeracen, der var endemisk for USA, kunne have fået lov til at forsvinde uden uomtvistelige optegnelser om dens bortgang. Den officielle dødsdato for den sidste fangede Carolina-parakit er 21.februar 1918. Denne mandlige papegøje, der fik navnet” Inkaer”, døde i en alder af 32 år, tilfældigt i den samme Cincinnati-Dyrepark, hvor Martha, den sidste Passagerdue, også bukkede under.Laycock spekulerede på, om dyreparkens embedsmænd kunne være for tidlige ved at tolle udryddelsesklokken for den sidste Carolina-Parakit. Kunne Carolina parakitter har fundet tilflugt fra indgreb civilisation inden nogle fjerntliggende sump eller stærkt skovklædte område? Laycock nævner i sin artikel, at Charles Doe, kurator for fugle ved University of Florida, i foråret 1926 faktisk lokaliserede tre par af disse parakitter i Okeechobee County, Florida. Han indsamlede ikke nogen fugle, men han tog fem af deres æg, som i øjeblikket er i en museumssamling i Gainesville, Florida.

Hr. Laycock opdagede derefter, at i foråret 1934 foretog en George Malamphy, der havde arbejdet ved Cornell University, en rejse til South Carolina med henblik på Ornitologisk forskning, der involverede det vilde kalkun. I denne periode rapporterede han, at han så Carolina Parakit ved otte eller ni lejligheder, og i et tilfælde så han så mange som syv ad gangen.baseret på muligheden for, at Malamphy kunne have været korrekt, lejede National Audubon Society et stort område i samme nærhed og etablerede i 1936 en baselejr på ejendommen, så de kunne gøre en målrettet indsats for at få øje på papegøjen. I deres officielle rapporter angav de observationer af mindst en bestemt Carolina-Parakit og en række andre observationer, der syntes at være Carolina-parakitter. I juni 1938 opdagede en spilopsynsmand i området et par parakitter, der flyver med deres unge.

et andet mysterium, som Carolina-parakitten er en illustration af, er problemet med, hvordan papegøjer er blevet klassificeret. Klassificering, ifølge Joseph forsha, ” er et forsøg på at udsætte levende, stadigt skiftende organismer for statiske “duehul”- arrangementer, så det er uundgåeligt, at der vil være mangler.”Det klassifikationssystem, der anvendes i dag, er et forsøg på at beskrive organismer i en slags rækkefølge. Det er dog ikke ordineret ovenfra. Det er ikke engang meget videnskabeligt, og der kan også være en modvilje mod at omorganisere etablerede kategorier.

de 300-plus arter af papegøjer er virkelig en meget homogen samling af fugle, så forskelle, der er tilgængelige for adskillelse i lavere kategorier, er mindre. Taksonomer har altid haft vanskeligheder med at klassificere papegøjer og, igen ifølge forsha, ” de fleste foreslåede ordninger har stort set været kunstige. Der er ingen anatomiske tegn, der kan siges at være et absolut kriterium for at forsøge at gruppere papegøjer og definere deres respektive tilhørsforhold.”

selvom det ligner Aratinga conures, en polytypisk (med mere end en art) slægt, er Carolina Parakit klassificeret som den monotypiske (en art) slægt, Conuropsis. Dens beskrivelse er imidlertid ikke mærkbart forskellig fra Aratingas. Så hvorfor er det ikke klassificeret som en Aratinga Conure? Jeg kender ikke svaret, og min undersøgelse af dette spørgsmål får mig til at tro, at eksperterne heller ikke gør det.Aratinga er en slægt opført af en person ved navn Spiks (1824) for en gruppe af Central-og sydamerikanske parakitter. Conuropsis er en slægt opført af en taksonomist ved navn Salvadori (1891) i bind 20 i kataloget over fugle fra British Museum. Hvad der gjorde Salvadori så insisterende, at han havde en monotypisk slægt på hænderne, blev ikke afsløret med sin optagelse i kataloget. Salvadori brugte et klassificeringssystem, der udelukkende var baseret på eksterne funktioner. Han og andre af et lignende sind, der fulgte, er blevet kritiseret, fordi vægten var…