Articles

kan en gummibold genopfinde hjulet?

vi skriver meget om autonome køretøjer og har udforsket de specielle sensorer, grænseflader, kommunikationssystemer og computerkraft, der vil være integreret i deres uundgåelige implementering. Vi havde ikke, indtil nu, tænkt meget på dækkene. Men så arbejder vi ikke for Goodyear.

“vi forsøger ikke at forudsige fremtiden, men vi ser på fremtiden for Mobilitet og forbindelse,” siger Goodyears Keith Price, talsmand for virksomhedens R&d arm. På sidste uges biludstilling i Geneve afslørede dæk-og gummiselskabet to nye koncepter, der er specielt designet til autonome køretøjer. Den første, kaldet Eagle-360, genopfinder bogstaveligt talt hjulet (en clich Kurt, vi forestiller os, er forbudt i hele virksomheden) med et fantastisk sfærisk design.

fordelene ved kugleformede dæk er legion. Ved hjælp af dem kunne et autonomt køretøj til enhver tid bevæge sig i enhver retning i enhver vinkel og dreje køretøjet på plads for at vende rundt, foretage helt parallelle baneskift eller krabbe-rulle sidelæns til parallel park i et lille rum efter at have tabt sine passagerer. Disse manøvrer er umulige at udføre ved hjælp af et menneske/Rat-interface (som kræver fremadgående momentum for at udføre en drejning), men med en robot, der har ansvaret for et sfærisk dæk, er næsten alt muligt.

ulemperne ved kugleformede dæk er noget mere indlysende. En kugle har ingen central akse, og derfor ingen aksel til at anbringe noget som et køretøj eller en drivlinje. Eagle – 360 (i koncept) vil overvinde denne designbegrænsning ved at bruge magnetisk levitation til at suspendere et køretøj over dets dæk og bruge den samme teknologi til at køre og bremse dem. Selvfølgelig er maglev-teknologien i dag kun implementeret i den meget lineære anvendelse af tog. Goodyear arbejder i øjeblikket ikke med en teknisk partner for at udvikle en rundere version af maglev — i det mindste før Geneve. Siger Price, ” jeg ville ikke blive overrasket, hvis der har været samtaler efter afsløringen.”

360 ‘ s slidbanemønster er en brainy løsning på et andet problem. Mens lineære slidbaner giver masser af mening, når et dæk ruller rundt om en enkelt akse, skal en kugle gribe, uanset hvilken vej den går. For at opnå dette kiggede Goodyear på naturen og efterlignede hjernekoralens hvirvler i det 3D-trykte slidbanedesign. Dette efterlader dækket ser noget som gummi bolde fra gym klasse, og gribende ligesom puder af en menneskelig fingerspids. Ligesom fingerspidserne bliver 360 blødere og grippere under våde forhold, men stivner, når de er tørre. “At se på, hvordan man tilpasser slidbaneforbindelser, er noget, der foregår i dag,” bemærker Price. “Vi spørger altid:’ Hvordan kan du maksimere det, du får med greb, kilometertal og våd trækkraft?”

det andet dæk — i et kedeligt, gammelt toroid — design-er Goodyear IntelliGrip. Selvom det mangler futuristisk optimisme, kompenserer det for det med overhængende praktisk. Det er faktisk en ret logisk udvidelse af integrerede dæktrykmonitorer.

“Når du fjerner mennesker fra ligningen, vil biler have meget mere at gøre selv,” bemærker Price. “Det betyder meget højere sensorindhold fra køretøjet til læsning af miljøet og vejen.”Logisk set er det bedste sted at læse vejen, hvor gummiet møder det, og IntelliGrip er en hurtig undersøgelse. Det (igen i koncept) vil have integrerede sensorer til vejbelægning og vejrforhold, overvåge sit eget slid, cue køretøjet for at reducere hastigheden eller kraften til hjulene og endda tilpasse sig til at forkorte stopafstande eller greb bedre i sving. Goodyear samarbejder med nogle unavngivne bilfirmaer for at integrere denne slags sensorer i fremtidige kontrolsystemer.

prisen er hurtig til at påpege, at disse dæk kun er koncepter. “Dette er blot muligheder, og hvad vi gør med vores konceptdæk er meget som hvad bilfirmaer gør med konceptbiler,” siger han. “Det er en måde at lade R&D folk se på, hvad der kan komme og begynde samtalerne omkring det.”

Goodyear tror ikke, at vi nogensinde vil se disse to dækmodeller nøjagtigt, som de dukkede op i Geneve, men elementer vil helt sikkert finde sig i fremtidige produkter. “Jeg hører bilproducenter sige, at de i 2035 vil sælge 85 millioner autonome biler om året,” siger Price. Nogen bliver nødt til at lave disse dæk.

Hvis du gerne vil kommentere dette eller noget andet, du har set på BBC Autos, skal du gå over til vores Facebook-side eller sende os en besked på kvidre. Og mens du er ved det, skal du deltage i BBC Autos-samfundet på Instagram.

og hvis du kunne lide denne historie, skal du tilmelde dig den ugentlige bbc.com funktioner nyhedsbrev, kaldet”hvis du kun læser 6 ting i denne uge”. Et håndplukket udvalg af historier fra BBC Autos, fremtid, jord, kultur, kapital og rejser, leveret til din indbakke hver fredag.