Articles

mystisk stjerne KIC 8462852 fortsætter med at forvirre astronomer

en stjerne omkring 1.480 lysår fra jorden kaldet KIC 8462852 har været et fascinerende mysterium, siden dets opdagelse blev offentliggjort i September 2015. Astronomer viste, at stjernen gennemgik en række mærkelige dæmpningsbegivenheder fra 2009 til 2013, mens den blev overvåget af NASAs Kepler-rumteleskop. En ny undersøgelse ledet af Carnegie Institution astronom Joshua Simon tager et længere kig på KIC 8462852, der går tilbage til 2006, og viser, at stjernen lyste markant i 2007 og 2014.

kunstnerens illustration, der viser en massiv eksoplanet, der falder ind i sin værtsstjerne — en af de mulige forklaringer på den mærkelige dæmpning af KIC 8462852. Billedkredit: NASA / ESA / Alfred Vidal-Madjar, Institut for astrofysik i Paris, CNRS.

KIC 8462852, også kendt som Boyajian ‘s star, Tabby’ s star, TYC 3162-665-1 eller 2MASS J20061546+4427248, er en hovedsekvens F-type stjerne placeret i stjernebilledet Cygnus.

spekulation for at redegøre for stjernens fald i lysstyrke har varieret fra at have slugt en nærliggende eksoplanet til en sværm af eksokomer eller planetesimale fragmenter, der kredser om stjernen til en såkaldt Dyson-sfære (en hypotetisk energiindsamlingsstruktur bygget omkring stjernen).

generelt kan stjerner synes at dæmpe, fordi et solidt objekt som en planet eller en sky af støv og gas passerer mellem den og observatøren, formørker og effektivt dæmper dens lysstyrke i et stykke tid. Men selv før dette bevis på to perioder med øget lysstyrke i stjernens fortid var de uberegnelige dæmpningsperioder set i KIC 8462852 i modsætning til noget, som astronomer tidligere havde observeret.

sidste år, Dr. Simon og kolleger fandt, at KIC 8462852 nedtonet med 0.9% fra 2009 til 2012. Dens lysstyrke faldt derefter med en ekstraordinær 2% over kun 200 dage.

men astronomerne ønskede at se på KIC 8462852 over en længere periode. Så de gik tilbage og undersøgte omkring 11 års observation af data fra All Sky Automated Survey (ASAS) og omkring to års nyere data fra high-precision all-Sky Automated Survey for Supernovae (ASAS-SN).

de fandt ud af, at stjernen er fortsat med at dæmpe siden 2015 og nu er 1,5% svagere end den var i februar samme år. Derudover viste de, at ud over den dæmpning, stjernen har oplevet fra 2009 til 2013 og 2015 til nu, gennemgik den to perioder med lysning.

KIC 8462852 (center). Billedkredit: Centre De Donn Larses-astronomerne i Strasbourg / SIMBAD / DSS.

“indtil dette arbejde havde vi troet, at stjernens ændringer i lysstyrke kun forekom i en retning – dæmpning,” sagde Dr. Simon.

“erkendelsen af, at stjernen undertiden bliver lysere ud over perioder med dæmpning, er uforenelig med de fleste hypoteser for at forklare dens underlige opførsel.”

” et vigtigt næste skridt vil være at bestemme, hvordan stjernens farve ændrer sig med tiden, især under dens korte fald i lysstyrke, ” tilføjede Carnegie Institution astronom Benjamin Shappee, medforfatter af undersøgelsen.

“disse oplysninger ville hjælpe med at indsnævre de mulige forklaringer på, hvorfor denne stjerne gør så mærkelige ting.”

” for eksempel, hvis dæmpningen var forårsaget af støv, der skjulte stjernen fra os, så ser det ud til at blive rødere, da det dæmpede. Men hvis store genstande blokerede stjernens lys, så ville der ikke ses nogen farveændring.”

“Vi har ikke løst mysteriet endnu,” sagde Dr. Simon.

” men at forstå stjernens langsigtede ændringer er et vigtigt stykke i puslespillet.”

Joshua D. Simon et al. 2017. Hvor går strømmen hen? Den langsigtede fotometriske variabilitet af Boyajians stjerne. 1708. 07822