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Golfstrom und Labradorstrom

Die Lage von Grand Banks – zwischen dem Golfstrom und dem Labradorstrom – führte zu Bedingungen, unter denen Kabeljau in großer Zahl gedeihen konnte.

Intensive, industrielle Fischerei

In den 1950er Jahren wurden die Grand Banks-Fischereien ihrer intensivsten Fischerei aller Zeiten unterzogen. Fabriktrawler waren aufgetaucht und zu den Grand Banks gesegelt, um mit dem Dorsch, der dort gefunden wurde, ihr Geld zu verdienen. Nach internationalem Recht konnte Kanada damals nur die Fischerei in Gewässern bis zu zwölf Meilen vor seiner Küste kontrollieren. Außerhalb dieser Grenze befanden sich Schiffe in internationalen Gewässern und konnten fangen, was sie wollten. Riesige Gefrierfabrik-Trawler kamen aus Großbritannien, Deutschland, Spanien, Frankreich, Portugal, der UdSSR und sogar bis nach China und Japan. Kabeljau war das Hauptziel, aber auch Schellfisch, Seehecht, Lodde, Rotbarsch, amerikanische Flunder und alle Arten von Schalentieren wurden gefangen. Jüngste technologische Fortschritte bedeuteten, dass diese Schiffe wochenlang in den Gewässern von Grand Banks fischen konnten, Einfrieren der Tausenden von Tonnen Fisch, die sie gefangen hatten, bevor sie nach Hause fuhren, ihren Fang landen und dann zu den Grand Banks zurückkehren, um alles noch einmal zu tun. Dies setzte sich jahrelang mit dem Höhepunkt des Grand Banks Kabeljaufangs im Jahr 1968 fort, als allein in diesem Jahr über 800.000 Tonnen Fisch gefangen wurden (4). Wilson Hayward aus Neufundland sprach 2002 mit der BBC über die kommerzielle Fischerei in den Grand Banks während dieser Zeit. Der 76-Jährige beschrieb den Ansturm ausländischer Trawler, die in die Gegend kamen: „Ich erinnere mich, dass ich nachts zum Kap gefahren bin, und alles, was man sehen konnte, waren Schlepplichter, so weit das Auge reichte, genau wie eine Stadt im Meer. Wir alle wussten, dass es falsch war. Sie nahmen die Mutterfische, die im Laufe der Jahre dort laichten“ (7).

Bis 1974 konnte dieselbe Fischereiintensität nur 300.000 Tonnen Fisch liefern. Die Fischerei in Grand Banks war auf etwa ein Viertel ihrer ursprünglichen Größe reduziert worden. In den zwei Jahrhunderten der 1600er und 1700er Jahre wurden schätzungsweise acht Millionen Tonnen Kabeljau von den Grand Banks genommen. In den fünfzehn Jahren zwischen 1960 und 1975 nahmen Fabriktrawler die gleiche Menge. Im Jahr 1976 verabschiedete Kanada ein Gesetz, um seine AWZ (Ausschließliche Wirtschaftszone – das Gebiet, in dem es kontrolliert, wer fischt) von zwölf auf 200 Meilen zu erweitern. Dies wurde erfolgreich verabschiedet, aber anstatt die Bestände in der neuen AWZ zu schützen und ihnen die Erholung zu ermöglichen, wollten die kanadischen Fischer ihren Anteil am Kabeljau und das große Geld, mit dem sich die ausländischen Fabriktrawler selbst geholfen hatten. Kanadische Fischer hatten ihre eigenen Fabriktrawler und begannen 1978 mit der Schleppnetzfischerei auf Kabeljau, wobei sie 140.000 Tonnen nahmen. Ermutigt durch die Gewinne wurden die Quoten kontinuierlich erhöht, bis Mitte der 1980er Jahre jedes Jahr 250.000 Tonnen aufgenommen wurden. Warum sollten sie die Fänge begrenzen, um die Bestände zu schützen, wenn Ausländer ein Vermögen gemacht hatten, indem sie Bestände plünderten, ohne an Nachhaltigkeit zu denken? Professor George Rose von der Newfoundland Memorial University sprach 2002 mit der BBC über das Rennen der Kanadier, von der Erweiterung der AWZ auf 200 Meilen zu profitieren: „Es gab eine Euphorie – die Provinzregierung dachte, wir hätten den Jackpot geknackt. Also ging es los – Boote wurden gebaut, Pflanzen in Betrieb genommen … die biologische Realität dessen, was wir mit unseren Fischbeständen machten, traf zu, es war einfach zu spät (5).“In den frühen 1980er Jahren warnten die kleinen Küstenfischer Neufundlands, dass die Kabeljaufänge zurückgingen und die durchschnittliche Größe der Fische, die sie fingen, zurückging. Alle wissenschaftlichen Gutachten bestätigten jedoch, dass die Bestände gesund waren und der jährliche Fang von 250.000 Tonnen nachhaltig war. Erst in den späten 1980er Jahren akzeptierten die Wissenschaftler und die Regierung, dass die Kabeljaubestände tatsächlich in großen Schwierigkeiten waren. Drastische Maßnahmen waren erforderlich, aber aus Angst, die Fischereiindustrie zu verärgern und Arbeitsplätze zu verlieren, wurden nur geringfügige Quotenkürzungen vorgeschlagen. Nach einer erneuten Analyse vorhandener Daten und neuer wissenschaftlicher Erhebungen wurde 1990 festgestellt, dass die Kabeljaubestände der berühmten Grand Banks rückläufig waren. Im Jahr 1994 schätzte eine große wissenschaftliche Studie, dass der Kabeljau in Grand Banks 1% von dem in den 1960er Jahren betrug, was bedeutet, dass weniger als 2.000 Tonnen Kabeljau von Zuchttieren übrig blieben (6).
Grand Banks Cod Landungen in Tonnen

Die Auswirkungen des Rückgangs

Schließlich handelte die kanadische Regierung. In den Grand Banks gab es ein totales Verbot der kommerziellen Kabeljaufischerei, und in vielen anderen Gebieten Ostkanadas war die Fischerei entweder verboten oder stark eingeschränkt (7). Die Auswirkungen auf die lokale Wirtschaft waren verheerend. Schätzungsweise 30.000 Fischer verloren ihren Arbeitsplatz in und um Neufundland, während weitere 15.000 Menschen, die in verwandten Branchen wie Schiffbau und Fischverarbeitung und -verkauf arbeiteten, ebenfalls arbeitslos waren. Fischverarbeitungsbetriebe wurden geschlossen, Trawler wurden demontiert oder zu niedrigeren Preisen in andere Länder verkauft, und als die Menschen die Gemeinden verließen, um anderswo Arbeit zu finden, und andere Geschäfte wie Cafes und Geschäfte stellten fest, dass sie nicht mehr genug Geld verdienten, um offen zu bleiben. Nach dem Zusammenbruch der Kabeljaubestände der Grand Banks sollen rund 46.000 Menschen die Provinz verlassen haben, um anderswo Arbeit zu suchen . Während viele Fischverarbeitungsbetriebe geschlossen blieben, gelang es anderen, in stark reduzierter Form offen zu bleiben. Werke der größten Unternehmen konnten ihre Belegschaft und ihren Betrieb verkleinern und durch die Verarbeitung von gefrorenem Kabeljau, der aus Russland und Norwegen importiert wurde, überleben – ein trauriges Schicksal für Fabriken, die einst eine große Anzahl von Einheimischen beschäftigten und riesige Mengen frischen Kabeljaus aus lokalen Gewässern verarbeiteten (8). Der Zusammenbruch hatte auch Auswirkungen, die weit über die Fischereiindustrie Neufundlands hinausgingen. Es wurde geschätzt, dass die kanadische Regierung in den frühen 1990er Jahren 1 Milliarde US-Dollar Arbeitslosengeld, Wohnkosten und Umschulung für Menschen zahlte, die vom Zusammenbruch der Fischereiindustrie betroffen waren, und in den folgenden Jahren mindestens weitere 1 Milliarde US-Dollar für ähnliche Maßnahmen ausgab.

Während Kabeljau in kanadischen Gewässern biologisch nicht ausgestorben war, waren sie kommerziell ausgestorben, was bedeutet, dass es so wenige Kabeljau gab, dass es finanziell nicht rentabel war, diese Art kommerziell zu fischen. Wie Mark Kurlansky in Cod: The Biography of a Fish that Changed the World feststellt:

„Nur drei Jahre nach dem 500-jährigen Jubiläum der Berichte von Cabots Männern, die Kabeljau in Körben sammelten, war es vorbei. Die Fischer hatten sie alle gefangen.“ (Seite 186) (9)

Die kanadische Regierung wurde schwer beschuldigt, die Kabeljaubestände nicht geschützt zu haben, als sie reichlich vorhanden waren, und eine „Goldrausch“ -Mentalität gefördert zu haben, bei der kurzfristiger Gewinn Vorrang vor langfristiger Nachhaltigkeit hatte. Die Regierung war nur zu gerne bereit, Lizenzen für neue Fischereifahrzeuge auszustellen und Werften Subventionen für den Bau neuer Trawler zu gewähren, um das Beschäftigungsniveau zu erhöhen, ohne an die Zukunft zu denken. Die wissenschaftliche Gemeinschaft wurde auch heftig kritisiert, weil sie zu optimistische Ratschläge zu Kabeljaubeständen gab und sich vom Druck der kommerziellen Fischereiindustrie beeinflussen ließ. Doch zum Entsetzen der kanadischen Regierung, Wissenschaftler und Neufundländer Gemeinden das kommerzielle Fangverbot in den Grand Banks hatte wenig Wirkung. In den 1990er und frühen 2000er Jahren kehrte der Kabeljau einfach nicht in die Gegend zurück. Es gibt verschiedene Theorien darüber, warum der Kabeljau nicht zurückkam.

Lodde

Lodde (Mallotus vilosus) war einst eine Nahrungsquelle für Grand Banks Kabeljau – jetzt stehen sie im Verdacht, den unreifen Kabeljau zu fressen, was die Chancen auf eine Genesung weiter erhöht.

Die intensive Grundschleppnetzfischerei, die in den Grand Banks stattgefunden hatte, wurde als Hauptfaktor angesehen. Es wurde angenommen, dass die ständigen Schleppnetze den Meeresboden so weit aufgerissen hatten, dass das Meeresleben in der Region nicht mehr unterstützt werden konnte. Die Schalentiere und Algenbeete, die Krebstiere, Weichtiere und kleine Fische gestützt hatten, waren zerstört worden, und ohne sie gab es nichts, wovon sich der Kabeljau ernähren konnte. Darüber hinaus wurde angenommen, dass Trawler die Brutmuster des Kabeljaus ernsthaft gestört haben, da die Netze des Trawlers die befruchteten Eier des Kabeljaus beschädigt und zerstreut haben sollen, was die Geburtenraten weiter senkt. Eine andere Theorie war, dass der Lodde (ein kleiner Futterfisch, der etwa 25 cm groß wird), der einst eine Nahrungsquelle für Kabeljau war, jetzt die Kabeljaularven auffrisst, bevor sie wachsen und die Grand Banks wieder bevölkern können. Eine weitere Theorie besagt, dass eine reichhaltige Kabeljaufischerei auf den großen weiblichen Kabeljau – sogenannte Mutterfische, die in der Regel mindestens zehn bis fünfzehn Jahre alt sind – angewiesen ist, die große Mengen an Eiern produzieren. Wenn diese Fische nicht vorhanden wären, würde es nie zu einer signifikanten Erholung kommen (10). Diese Idee wird durch ein Phänomen unterstützt, das Allee-Effekt genannt wird – eine wissenschaftlich belegte Theorie, dass Kreaturen, die es gewohnt sind, in großer Zahl zu leben und sich zu ernähren, sich nach einer Verringerung ihrer Anzahl nicht mehr auf die gleiche Weise vermehren, selbst wenn die Individuen innerhalb der Gruppe vollkommen gesund sind. Einige Fischer beschuldigten Robben, den gesamten Kabeljau gefressen und die Erholung der Zahlen gestoppt zu haben. Obwohl es stimmt, dass Seehunde und Sattelrobben der Grand Banks sich von Fisch ernähren, behaupten Naturschützer, dass nur ein winziger Teil davon Kabeljau ist, und die Probleme der Robben, die Fischbestände erschöpfen, werden oft stark überschätzt. Robbenkeulungen, die in Neufundland an konserviertem Kabeljau stattgefunden haben, waren äußerst umstritten und Umweltgruppen wie Greenpeace lehnten sie stark ab (10). Ein weiterer Nebeneffekt des Verschwindens des Kabeljaus war, dass die Populationen von Garnelen und Krabben explodierten, da diese Tiere jetzt nur noch wenige natürliche Raubtiere hatten. Dies bedeutete, dass einige Fischer in der Lage waren, weiter zu fischen und die reichlich vorhandenen Krebstiere zu fangen – ein perfektes Beispiel für die Fischerei entlang der Nahrungskette. Bei dieser Art der Fischerei gab es jedoch einen großen Beifang von Kabeljau, was die Chancen auf eine Wiederbelebung des Kabeljaus in den Grand Banks weiter verringerte, und die Krabben- und Garnelenfischerei konnte nur einen Bruchteil der Arbeitskräfte unterstützen, die die Kabeljaufischerei beschäftigen konnte.

Der Verlust des Kabeljaus von Grand Banks zeigt die verheerenden Folgen intensiver Grundschleppnetzfischerei. Die Annahme, dass ein Fangstopp bedeuten würde, dass der Kabeljau das Gebiet im Laufe der Zeit wieder bevölkern würde, war falsch – die ständige Schleppnetzfischerei hatte das gesamte Ökosystem auf eine Weise grundlegend verändert, die der Mensch nicht vorhersagen und nicht reparieren konnte. Einige lokale Fischer haben sogar behauptet, dass die wenigen Kabeljaue, die in den Grand Banks überleben, sich physisch verändert haben, um mit ihrem neuen und reduzierten Platz in der Nahrungskette fertig zu werden. Kabeljau wurde mit flachen Bäuchen, gewölbtem Rücken und in einigen Fällen einem länglichen Körper und einem nach unten gedrehten Kopf gefunden, als hätten sie sich angepasst, um hart auf dem Meeresboden nach Nahrung zu suchen, die sie finden konnten, anstatt andere Fische direkt über dem Meeresboden im Grundgebiet des Meeres zu jagen (11). Dies wurde von Wissenschaftlern zurückgewiesen, die behaupteten, es sei unmöglich, dass sich Kabeljau in weniger als wenigen Jahrzehnten physisch an seine neue Position in der Nahrungskette angepasst hätte, aber die verminderte körperliche Verfassung und die schlechte Ernährung der Elternfische könnten die Missbildungen bei jungen Kabeljau erklären.

Schleichender Kabeljau

Ein moderner Grand Banks Kabeljau, der von Einheimischen als „schleichender Kabeljau“ bezeichnet wird. Andere Kabeljau zeigen noch ausgeprägtere Unterschiede wie nach unten gedrehte Münder und abgeflachte Schädel.

Es ist auch zutiefst besorgniserregend, wie wenig Auswirkungen der Zusammenbruch der Kabeljaufischerei der Grand Banks auf die Fischereipolitik in ganz Europa hatte. Überfischung ist in britischen und europäischen Gewässern trotz der Lehren, die in den Grand Banks gezogen wurden, immer noch weit verbreitet. Wenn die Gemeinsame Fischereipolitik der Europäischen Union nicht von den Großbanken lernen kann, was braucht Europa, um die kommerzielle Fischerei auf ein nachhaltiges Niveau zu beschränken?

Die Grand Banks heute – Eine teilweise Erholung?

Hafen von Bonavista

Hafen von Bonavista, Neufundland. Dieses Gebiet wurde durch den Zusammenbruch der Grand Banks verwüstet. Überreste der Fischereiindustrie bleiben, da die Zahl der Krabben und Garnelen durch das Fehlen des Kabeljaus, der ihr Haupträuber war, gestiegen ist. Diese Arten der Fischerei beschäftigen jedoch nur einen Bruchteil der Menschen, die in der Kabeljaufischerei tätig waren.

Seit dem Absturz in Neufundland haben viele Kanadier darauf gewartet, dass „der Kabeljau zurückkommt.“ Der ursprüngliche Plan war, dass das Moratorium von Anfang der 1990er Jahre bis zum Jahr 2000 andauern sollte. Um die Jahrhundertwende war jedoch klar, dass der Kabeljau immer noch nicht in großer Zahl zurückgekehrt ist und die Chance, dass die kommerzielle Kabeljaufischerei wieder rentabel wird, noch in weiter Ferne liegt. Dr. George Rose, ein Fischereiwissenschaftler an der St. John’s Memorial University of Newfoundland, war ein langjähriger Verfechter eines Verbots der kommerziellen Fischerei in den Grand Banks. Als das anfängliche Moratorium in den 1990er Jahren durchgesetzt wurde, warnte er, dass der Druck auf die Politiker, die Fischerei wieder zu öffnen, bedeuten würde, dass eine Rückkehr zu etwas, das sich dem Niveau vor dem Absturz nähert, nahezu unmöglich sei:

„Ich bin nicht optimistisch, dass wir jemals zulassen werden, dass es wieder so wird, wie es war. Wenn wir dort ankommen, wird es einen unglaublichen Druck geben, es zu fischen . . . Wir fanden 15.000 Kabeljau in der South Bay, und alle sagten, die Kabeljau sind zurück. Warten Sie kurz! Vor zehn Jahren betrug die Biomasse der Bevölkerung 1,2 Millionen“ (12).

Mitte der 2000er Jahre wurde jedoch festgestellt, dass Kabeljau in geringer Zahl zu den Grand Banks zurückzukehren schien (13). Die Gründe für diese fragile Erholung sind noch unbekannt. Vielleicht sind die von Trawlern verursachten Schäden nicht dauerhaft und die Meeresfauna und die Ökosysteme können sich über einen längeren Zeitraum ohne kommerzielle Aktivitäten wieder aufbauen, oder vielleicht wachsen einige Kabeljaue groß genug, um Mutterfische zu werden. So oder so ist die frühzeitige Erholung der Grand Banks ermutigend, aber Vorsicht ist geboten – in fast zwanzig Jahren strenger Beschränkungen der kommerziellen Kabeljaufischerei in den Grand Banks liegen die Kabeljaubestände immer noch nur bei etwa 10% des Niveaus der 1960er Jahre. Es ist zu hoffen, dass sich die Bestände in weiteren zehn bis zwanzig Jahren nahezu vollständig erholen werden, obwohl dies den politischen Druck erfordern würde, strenge Beschränkungen der kommerziellen Fischerei beizubehalten, selbst wenn der Kabeljau wieder in größerer Zahl vorhanden ist. Wenn der Kabeljau in bedeutender Zahl zu den Grand Banks zurückkehrt, können wir hoffen, dass die kanadische Fischereiindustrie und die Politiker nicht wieder dieselben Fehler machen.

  1. Geoffrey Lean über die Zukunft der Fische – The Telegraph, 25/5/2011.
  2. Pringle, H. (1997) Cabot, Cod und die Kolonialisten, Canadian Geographic.
  3. Frühgeschichte der Fischerei im Nordwestatlantik – Organisation für die Fischerei im Nordwestatlantik.
  4. B. McCay und A. C. Finlayson – Die politische Ökologie der Krise und des institutionellen Wandels: Der Fall des nördlichen Kabeljaus, UConn.edu .
  5. Warnung von Kabeljau aus Neufundland – BBC News.
  6. Rückgang des Atlantischen Kabeljaus – NCSR.
  7. Kabeljaumoratorium – Erbe: Neufundland und Labrador
  8. Essex, S. (2005) Ländlicher Wandel und Nachhaltigkeit: Landwirtschaft, Umwelt und Gemeinden.
  9. Kurlansky, M. (1997) Kabeljau: Eine Biographie des Fisches, der die Welt veränderte, Vintage Publishing.
  10. Kein Kabeljau? Gib dem Siegel die Schuld! – Greenpeace.
  11. Abschwung des Kabeljaus im Osten Kanadas: Was passiert mit diesen Fischen und warum? – Fischereikrise.Rose (1997) zitiert in Asbury, S. und Ball, R. (2016) Der praktische Leitfaden zur sozialen Verantwortung von Unternehmen: Tun Sie das Richtige, Routledge.
  12. Kabeljau–Wiederaufleben in kanadischen Gewässern – Science Daily.