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Bug Chasing- Then and Now

My beautiful friend Brad didn’t live to see the new reality —

Brad war typisch für junge Männer, die in den 70er, 80er und 90er Jahren in die schwulen Ghettos flohen. Er wurde in einer kleinen Stadt in der Nähe von Albany, NY, geboren, nur wenige Jahre nach meiner Geburt. Er wuchs in einem Haushalt auf, in dem homophobe Beleidigungen und Beleidigungen üblich waren. Tatsächlich war seine ganze Stadt so.

Brad war sensibel und schüchtern. Ruhig und nervös die meiste Zeit. Die Leute machten ihm Angst. Aber er war sehr mutig, also kurz bevor er sich umdrehte 18, Er verließ sein Zuhause und machte sich auf den Weg nach Manhattan, Suche sein Glück in Akzeptanz und Liebe.

Er landete in kurzer Zeit einen Job in einem Schwulenclub. Er fand einen Platz zum Leben, Raum mit einigen anderen jungen Homosexuell Jungs teilen. Er fiel irgendwie in „das Leben“, wie wir es damals nannten.

Brad hat nicht nur einen Job bekommen. Er landete mitten im schlimmsten der wütenden HIV-Epidemie. Eine wirksame Behandlung war nicht in Sicht. Ein HIV-Medikament, AZT, würde bald auf dem Markt sein, aber es schien nicht viel zu tun, um das Leben zu verlängern. Viele Leute flüsterten sogar, dass AZT Menschen getötet habe.

Brad war klug und vernünftig. Er wusste, wie man auf Nummer sicher geht, und er tat es. Er blieb negativ. Viele seiner Freunde jedoch nicht. Einer nach dem anderen wurden Leute, die er im Club kannte, positiv oder krank.

Dann wurde einer seiner Mitbewohner diagnostiziert.

Da habe ich Brad kennengelernt. Er kam zu Act Up, als er gerade 19 war. Er fühlte, dass er einen Beitrag leisten musste, er musste etwas tun, um das Virus zu bekämpfen. Er und ich wurden Freunde. Auf dem Weg zu einer Aktion haben wir uns oft einen Platz im Bus geteilt.

Mein Mann Lenny und ich haben ihn ziemlich oft zum Abendessen eingeladen. Er besuchte unsere Urlaubsfeiern. Er wurde unsere Familie.

Act Up beizutreten erforderte viel Mut für das schüchterne, nervöse Kind aus Upstate. Die Aktionen und Menschenmengen waren für ihn schwer zu ertragen, aber es war ihm wichtig. Er tauchte immer wieder auf.

Ich habe nicht gemerkt, wie schwer es für ihn war.

Er war umgeben von Menschen, die um ihr Leben kämpften. Viele unserer Act Up-Kollegen waren HIV-positiv, viele von ihnen schwer krank. Menschen, die wir kannten, starben mindestens jede Woche oder zwei, wenn nicht jeden Tag.

Brad zerbröckelte langsam unter dem Druck.

Es war zu viel für seine sensible Seele. Er verzweifelte, dass keine Lösung in Sicht war. Er war überzeugt, dass jeder, den er liebte, das Virus fangen, sterben und ihn wieder in Ruhe und ohne Freunde lassen würde.

Er erzählte mir, was er eines Nachts getan hatte, als wir von einem Meeting nach Hause gingen. Er zog mich in den Schatten unter einem Baum. Er umarmte mich, streichelte meine Wange und flüsterte mir ins Ohr, dass er aufgehört hatte, Kondome zu benutzen, dass er gerade positiv getestet worden war.

Mein Herz blieb stehen, als mein Mund aufging. Ich hatte viel Erfahrung mit Leuten, die mir sagten, dass sie positiv seien, aber Brad war die erste Person, die ich kannte, die mir sagte, dass er absichtlich serokonvertiert war.

Er starb einige Jahre später an AIDS. Ich will nicht darüber reden, was mit ihm passiert ist. Die Details sind zu schmerzhaft. Ich erinnere mich eher an ihn als einen gesunden, frischgesichtigen Jungen von 20 Jahren.

Es gab damals viele Leute wie Brad, Leute, die sich absichtlich angesteckt haben. Unter Aktivisten war das Phänomen viel höher als unter der allgemeinen Bevölkerung schwuler Männer.

Ich denke, die Schuld der Überlebenden spielte eine große Rolle. Depression auch. Es ist schwer, die Dunkelheit dieser Jahre zu übertreiben. Du musstest wirklich hart sein, und in gewisser Weise war Brad nicht hart genug.

Am Ende denke ich, dass es für ihn und für einige andere einfacher war, aufzuhören zu kämpfen und sich ihren kranken Freunden anzuschließen. Hope war zu schmerzhaft für Brad und für andere wie ihn.

So war Bug Chasing damals, obwohl wir es damals nicht so nannten.