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Die verlorene Stadt Echnaton

Pharao Amenhotep IV., auch bekannt als Echnaton, wurde von einigen als Mystiker und von anderen als gerissener Politiker angesehen und revolutionierte das Ägypten des Neuen Königreichs während seiner Regierungszeit (1350-1334 v. Chr.) vollständig. Er verursachte nicht nur religiöse Umwälzungen, indem er die monotheistische Verehrung der Sonnenscheibe Aten gegenüber dem Pantheon der Gottheiten, die von früheren Pharaonen verehrt wurden, auferlegte, sondern er brachte auch eine echte architektonische und künstlerische Revolution mit sich. „Weil Aten, die Sonnenscheibe, der einzige Gott wurde, mit dem man sich unterhalten konnte, wurden Tempel ohne Dächer gebaut, die von den“göttlichen Strahlen“gebadet wurden“, erklärt Robert Vergnieux, ehemaliger Direktor des Archéovision-Laboratoriums1 und Verwalter einer laufenden Echnaton-Ausstellung in Bordeaux.2

Da die Wände keine schweren, zehn bis zwanzig Tonnen schweren Dachplatten mehr tragen mussten, wurde ein neuer architektonischer Standard festgelegt: Die riesigen Steinblöcke, die zuvor zum Bau von Tempeln und königlichen Gebäuden verwendet wurden, wurden durch standardgroße Steinziegel – Talatats – ersetzt, die den Vorteil hatten, schneller gebaut zu werden.

Eine Hauptstadt von der Landkarte gewischt

Die Technik wurde zuerst in Karnak, dem religiösen Komplex nördlich von Theben, getestet, bevor sie in großem Maßstab in Amarna, der neuen Hauptstadt von Echnaton, eingesetzt wurde. Das Hauptproblem für die Spezialisten war, dass von diesen Gebäuden in Karnak oder Amarna nichts mehr übrig ist. In der Tat hatten Echnatons „skurrile“ religiöse und architektonische Ideen ihn zu Feinden gemacht. „Kaum war er gestorben, löschten die Geistlichen anderer Religionen, insbesondere die von Amon, die sehr mächtig waren, systematisch alle Spuren seiner Herrschaft“, sagt Robert Vergnieux. Amarna, Echnatons Hauptstadt, wurde dem Erdboden gleichgemacht, die Königsgräber wurden zerstört und die meisten Kalksteine wurden zur Herstellung von Kalk verwendet. In Karnak überlebten die Sandsteinblöcke, wurden aber in späteren Konstruktionen wiederverwendet, insbesondere in den Fundamenten von Pylonen.

Betritt Amarna, die verlorene Stadt Echnatons

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2016

Die Wissenschaftler von Archéovision hatten daher ein echtes Rätsel in der Hand, um sich die Form und Gestalt der Tempel, Paläste und anderen Häuser von Würdenträgern unter der Herrschaft von Echnaton vorzustellen. Aber sie mussten nicht bei Null anfangen: „2D-Rekonstruktionen mehrerer Gebäude, insbesondere in Karnak, wurden bereits vorgeschlagen, und ich hatte während meiner Doktorarbeit über Amarna mehrere Hypothesen formuliert“, erklärt Vergnieux. Das Team hatte auch Zugriff auf eine umfangreiche — wenn auch sehr heterogene – Dokumentationsdatenbank: Amarna wurde zerstört, aber an den Rändern der Stadt wurden Stelen gefunden, die ihre räumliche Anordnung beschreiben, und alle Fundamente sind erhalten geblieben, ebenso wie Szenen, die die Gräber gewöhnlicher Menschen schmücken … In Karnak wurden fast 12.000 „Talatats“ mit Fragmenten der Dekoration auf einer Seite gefunden, die es ermöglichten, Hunderte von Teilszenen zu rekonstruieren, die einst die Wände von Tempeln schmückten.

Ägyptische Ikonographie zur Rettung

„Unter Echnaton hat sich die Ikonographie des Tempels drastisch verändert“, erklärt Vergnieux. „Bis zu diesem Zeitpunkt zeigte es hauptsächlich Szenen des Pharaos und einer Gottheit in verschiedenen religiösen Situationen. In der Anbetung von Aten, der Sonnenscheibe, verwandelte sich der Pharao allmählich in diesen einzigen Gott und Szenen seines eigenen Alltags wurden an den Wänden der Tempel dargestellt.“ Diese und andere Konstruktionen wurden ebenfalls abgebildet und lieferten Archéovision eine wertvolle Informationsquelle über ihr Aussehen.

Die ägyptische Ikonographie könnte für unsere perspektivischen Augen des 21.Jahrhunderts unorganisiert aussehen – Türen scheinen über Wänden zu „schweben“ usw. Für Vergnieux besteht jedoch kein Zweifel daran, dass es tatsächlich äußerst präzise ist, aber einem radikal anderen Regelwerk folgt, das entschlüsselt werden musste. „Der ägyptische Künstler hat jedes Element einer Szene aus seinem besten Blickwinkel dargestellt, um maximale Informationen zu liefern. So enthielt eine einzelne Szene verschiedene Sichtweisen: Eine Tür wurde im Profil gezeigt, so dass eine Reihe von Räumen hintereinander betrachtet werden konnte, auch wenn diese Räume von außerhalb des Gebäudes nicht direkt sichtbar waren.“

Ägyptische Szenen wie diese (das Heiligtum des Tempels von Aten in Amarna) wurden von den Forschern als dokumentarische Datenbank verwendet.

Ägyptische Szenen wie diese (das Heiligtum des Tempels von Aten in Amarna) wurden von den Forschern als dokumentarische Datenbank verwendet.

ARCHEOVISION

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Verwendung von 3D für die Forschung

Zusätzlich zu seiner repräsentativen Funktion wurde die von Archéovision hat sich als nützliches Forschungsinstrument für diese Rekonstruktion erwiesen. „Für jedes Gebäude wurden mehrere Versionen vorgeschlagen und den Ägyptologen des Projekts vorgelegt“, sagt Loïc Espinasse, 3D-Ingenieur bei Archéovision. Dies hielt einige Überraschungen bereit. Zum Beispiel wurde gezeigt, dass der Hof von Gem-Pa-Aton, einem Tempel für Aton, der östlich des Karnak-Komplexes erbaut wurde, erhebliche Veränderungen erfahren hat. „In der Literatur ist allgemein anerkannt, dass es sich um einen Innenhof handelte, der von einer Kolonnade begrenzt wurde. Aber die Inkonsistenzen in der Struktur, die durch die 3D-Anwendung hervorgehoben wurden, zeigten, dass das, was bisher als Sockel von Säulen angesehen wurde, tatsächlich Sockel für riesige Statuen von Echnaton waren „, sagt Vergnieux. Genug, um das Aussehen des Tempels radikal zu verändern!

Tausende von Talatats müssen noch zusammengestellt werden, um neue dekorative Szenen zu rekonstruieren.

Dank 3D konnten auch die großen und kleinen Tempel von Amarna „virtuell“ rekonstruiert werden, ebenso wie zwei Häuser von Würdenträgern. Es handelte sich um imposante Gebäude von fast 4000 Quadratmetern mit zwei Ebenen und einem luxuriösen Garten. Eine dieser Villen, die derzeit nicht auf der Ausstellung in Bordeaux zu sehen ist, war Eigentum von Thutmosis, dem Bildhauer, der die Büste der Nofretete (Echnatons erste Frau) anfertigte, ein berühmtes Artefakt, das im Neuen Museum in Berlin aufbewahrt wird. Es wurde auch eine 3D-Karte der Stadt erstellt, in der die Tempel und Paläste sowie die Wohnviertel und Lagerbereiche verortet sind.

Das Projekt ist jedoch noch lange nicht zu Ende: Weitere zehntausend Talatats, die in den Fundamenten des 9. Pylons in Karnak ausgegraben wurden, müssen zusammengefügt werden, um neue dekorative Szenen zu rekonstruieren. Zu diesem Zweck hat das Archéovision-Labor gerade ein umfangreiches Crowdsourcing-Projekt gestartet, um die Öffentlichkeit zur Beteiligung zu ermutigen.3 Die Eifrigsten sind herzlich eingeladen, die handschriftlichen Notizen von Archäologen zu entschlüsseln, die in den 1970er und 1980er Jahren Tausende von Talatats in Karnak katalogisiert haben, und diese Zahlen in eine riesige Datenbank einzugeben. Diese Verteilungsdaten, die zeigen, wo jeder Talatat gefunden wurde, könnten für die Archäologen immer noch interessante Überraschungen bereithalten.

Fußnoten

  • 1. CNRS / Université de Bordeaux / Université Bordeaux Montaigne. Das Labor Archéovision wird seit Ende 2015 von Jean-François Bernard geleitet.
  • 2. Ausstellung vom 4. bis 29. April 2016 im Conseil régional d’Aquitaine in Bordeaux (Frankreich).
  • 3. Vollständige Details zur Ausstellung und zum Crowdsourcing-Projekt finden Sie unter: http://www.aton-num.fr/