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Half-Way Covenant

Als die erste Generation der Siedler in Massachusetts Bay Mitte des 17.Jahrhunderts zu sterben begann, standen die Gemeindekirchen vor einer Mitgliedschaftskrise. Die volle Teilnahme war auf die „sichtbaren Heiligen“ beschränkt gewesen – diejenigen, die ihren Glauben öffentlich bekundet hatten und durch Abstimmung der Kongregation in die Mitgliedschaft aufgenommen worden waren.Das Feuer der Überzeugung brannte nicht so hell in den Herzen der Puritaner der zweiten und dritten Generation. Weniger von ihnen fühlten sich zuversichtlich, die notwendigen öffentlichen Erklärungen abzugeben. Mehr Frauen als Männer taten dies, was zu einer zunehmenden Feminisierung der Kirchenmitgliedschaft führte — auch in einer von Männern dominierten Gesellschaft von großer Bedeutung.Die Kirchen hatten seit einigen Jahren eine begrenzte Form der Mitgliedschaft vorgesehen, die es den Menschen ermöglichte, sich taufen zu lassen, sie jedoch daran hinderte, an der Kommunion teilzunehmen oder über kirchliche Angelegenheiten abzustimmen. Wenn sie später die Kongregation durch eine öffentliche Bestätigung von ihrer Bekehrung überzeugen könnten, würden sie zur Vollmitgliedschaft vorrücken. Im Jahr 1662 trafen sich mehrere Gemeinden und genehmigten den „Half-Way Covenant“, einen Schritt zur Liberalisierung der Mitgliedschaftsregeln und zur Stärkung der Position der Kirche in der Gemeinde. Von nun an konnten sich Kinder von Teilmitgliedern taufen lassen und mit dem Nachweis einer Bekehrungserfahrung die Vollmitgliedschaft anstreben.Dieser Kompromiss wurde nur von einigen Gemeinden in Neuengland akzeptiert. Politische Kräfte innerhalb der Kolonien neigten dazu, die Lockerung der Regeln für die Mitgliedschaft in der Kirche zu unterstützen, da das Wahlrecht in Zivilsachen den sichtbaren Heiligen vorbehalten war. Bis zur Mitte des Jahrhunderts wurden viele prominente Gründerfamilien von Führungspositionen ausgeschlossen, was sie dazu veranlasste, Änderungen der Standards zu unterstützen.Die wesentliche Solidarität der frühen puritanischen Gemeinschaften war weggefallen. Es hatte sich eine Spaltung zwischen den Fundamentalisten entwickelt, die um jeden Preis religiöse Reinheit bewahren wollten, und den liberaleren Denkern, die glaubten, dass eine stärkere Gesellschaft durch die Einbeziehung von mehr Menschen aufgebaut werden könnte.Siehe: Puritanismus und die Massachusetts Bay Colony.