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Hummellebensdauer und Bestäubungsfähigkeiten

Kürzere Tage, kühlere Temperaturen und leuchtende Herbstfarben signalisieren den Übergang vom Sommer zum Herbst.Andere Zeichen sind rostige und schwarz gebänderte Wollbären, die Landstraßen überqueren, gelbe und schwarze Gartenspinnen, die in alternden Königin Annes Spitzenblumenköpfen ruhen, und Meere von brillanten Goldruten, die zu einem weichen Gelb verblassen.

Es war in einem Feld von Goldrute, wo nur ein paar Pflanzen behielten ihre helle Farbe, die ich vor kurzem auf ein anderes sicheres Zeichen des Herbstes kam.

An einem kühlen Abend Anfang dieser Woche fand ich mehrere Hummeln auf Goldrutenblüten. Sie schienen für die Nacht gebückt. Da die Temperatur bereits in die 50er Jahre eingetaucht war, bewegten sie sich kaum.

Als ich die Stängel bewegte, reagierten die Bienen nicht. Selbst unter wärmeren Bedingungen zeigen Hummeln wenig Aggression, so dass ich keine Angst hatte, gestochen zu werden.

Beim ersten harten Frost, der möglicherweise bereits aufgetreten ist, wenn Sie dies lesen, werden diese Hummeln sterben.

Wertvolle Königinnen

Das Schicksal der Bevölkerung liegt bei kürzlich imprägnierten Königinnen, die im Untergrund überwintern. Im Gegensatz zu Honigbienen, die in geschlossenen Bienenstöcken überwintern, die gut mit Nahrung (Honig) bestückt sind, sind Hummeln auf einzelne Königinnen angewiesen, um den Winter zu überstehen und die Population im Frühjahr zu erneuern.

Hummelköniginnen paaren sich im Herbst. Die „glücklichen“ Männchen sterben kurz nach der Paarung, und die Königinnen finden ein unterirdisches Hibernaculum, um den Winter zu verbringen. Sie können verlassene Streifenhörnchen oder Maushöhlen benutzen.

Neue Kolonie

Im Frühjahr sucht die Königin nach einem Ort, um eine neue Kolonie zu gründen. Es kann unterirdisch sein, oder sie kann ein altes oberirdisches Wühlmausnest oder nur ein dichtes Grasbüschel benutzen.

Sie säumt das Nest mit feinen Pflanzenfasern und scheidet Wachs aus den Drüsen aus, um einen „Honigtopf“ zu bilden.“

Dann besucht sie frühlingsblühende Blumen und füllt ihre Ernte mit Nektar, den sie in den Honigtopf spuckt.

In der Zwischenzeit sammelt sie auch proteinreiche Pollen an den Blumen, die sie besucht. Die Pollen werden an ihrem pelzigen Körper und an Pollenkörben an ihren Hinterbeinen gesammelt.

Zurück am Honigtopf wirft die Königin den Pollen in eine wachsartige Masse und legt bis zu einem Dutzend befruchtete Eier. (Denken Sie daran, sie paarte sich im Herbst.)

Sie bleibt bei den Eiern und brütet sie tatsächlich mit ihrem warmen, flauschigen Körper aus. Im Gegensatz zu vielen Insekten können Hummeln ihre eigene innere Körperwärme durch komplexe Muskelaktivität erzeugen.

Nach dem Schlüpfen der Eier liefert die Königin bei Bedarf zusätzlichen Nektar und Pollen. Während der zwei- bis dreiwöchigen Entwicklungszeit der Larve baut die Königin einen weiteren Honigtopf und wiederholt den Vorgang.

Fortgesetzter Zyklus

Dies setzt sich während des Frühlings und Sommers fort, bis die Kolonie eine Größe von zwei bis dreihundert Individuen erreicht.

Bis zum Spätsommer sind alle Nachkommen der Königin sterile Weibchen. Sie pflegen die Honeypots und füttern jede neue Hummelbrut.

Wenn sich der Herbst nähert, versorgen die Arbeiter die letzte Generation der Hummellarven mit nahezu konstanter Nahrung. Es sind diese Spätsommerhummeln, die sich zu fruchtbaren erwachsenen Männchen und Weibchen entwickeln. Damit schließt sich der Kreis der Kolonie.

Fruchtbare Männchen und Weibchen paaren sich, die Männchen sterben und die nächste Generation von verpaarten Königinnen zieht sich für den Winter in unterirdische Höhlen zurück.Die Bestäubung durch die meisten Bienen, Wespen, Schmetterlinge, Käfer, Fledermäuse und Kolibris ist mechanisch und zufällig. Während Bestäuber Blumen für Nektar besuchen, haftet Blütenstaub an Körperteilen, und sie tragen ihn zu Blumen, in denen Bestäubung auftritt.

Einzigartige Strategie

Aber Hummeln verwenden eine andere faszinierende Bestäubungstechnik. Einige Pflanzen benötigen einen Schallreiz, um Pollen freizusetzen. Hummeln verpflichten sich, indem sie die pollenhaltigen Staubbeutel greifen und ein hörbares Summen erzeugen, während sie die Blüten bearbeiten.

Der Schall wird durch Schnellfeuerkontraktionen der Flugmuskeln verursacht, deren Schwingungen in den hohlen Staubbeuteln übertragen werden.

Hummeln fungieren als lebende Stimmgabeln und bewirken, dass der Pollen als explosive Wolke beschallt wird.Stephen Buchmann, Co-Autor von The Forgotten Pollinators (1996, Island Press) nennt dies „Buzz Bestäubung.“

Unter den weltweit 20.000 Pflanzenarten, die eine künstliche Bestäubung erfordern, befinden sich mehrere wichtige Nahrungspflanzen — Blaubeeren, Preiselbeeren, einige Paprikaschoten, Auberginen, Kiwis und Tomaten.

Unser Leben und der Esstisch wären ohne Hummeln einfach nicht dasselbe.

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