Articles

Kann der Schrei eines Babys ein Hinweis auf Autismus sein?

Schreiendes schreiendes Baby

Getty Images

Forscher haben Gehirnscans und Augenbewegungen als Vorboten von Autismus analysiert. Jetzt hören sie die Schreie der Babys. Wissenschaftler der Brown University halten es für möglich, dass die frühen Schreie von Säuglingen einen Hinweis darauf geben, ob das Risiko besteht, an Autismus zu erkranken, basierend auf einer kleinen Studie, die sie an etwa 40 Babys durchgeführt haben. Sie verglichen die Schreie einer Gruppe, die als autismusgefährdet galt, weil sie ältere Geschwister mit der Störung hatten, mit einer zweiten Gruppe mit geringem Risiko. Als die Babys sechs Monate alt waren, wurden sie auf Video aufgenommen, um eine Stimmabtastung zu sammeln. Irgendwann während der 45-minütigen Dreharbeiten weinten die Säuglinge.Die Forscher isolierten die Schreie und führten eine computergestützte akustische Analyse der Aufnahmen durch, um verschiedene Frequenzen zu isolieren. Sie trennten die Schreie auch danach, ob sie mit Schmerzen zusammenhängen — wenn zum Beispiel ein Baby in das Video fiel und dann anfing zu jammern – und verglichen die schmerzbezogenen Lautäußerungen der beiden Gruppen.

MEHR: Ältere Väter, die mit dem Autismus- und Schizophrenie-Risiko von Kindern in Verbindung gebracht wurden

Die 21 gefährdeten Babys hatten höhere Schreie, die „wenig laut“ waren, was sich in einem raueren, weniger klaren Klang niederschlägt, der darauf hindeuten könnte, dass ihre Stimmbänder angespannter sind als Säuglinge in der Niedrigrisikogruppe. Darüber hinaus erhielten die drei Babys mit den höchsten Schreien eine Autismusdiagnose, so die in Autism Research veröffentlichte Studie.Die Ergebnisse sollten Eltern jedoch nicht dazu bringen, die Schreie ihrer Babys zu bewerten, sagt Hauptautor Stephen Sheinkopf, Psychologe am Brown Center for the Study of Children at Risk. „Wir wollen definitiv nicht, dass Eltern ängstlich auf das Weinen ihrer Babys hören“, sagt Sheinkopf, der darauf hinweist, dass die Unterschiede in den Schreien durch hoch entwickelte Technologie und nicht durch Menschen erkannt wurden. „Es ist unklar, ob das menschliche Ohr empfindlich genug ist, um dies zu erkennen.“

MEHR: Die Bildgebung des Gehirns könnte Autismus bei Säuglingen im Alter von sechs Monaten erkennen

Klar ist, dass die Ergebnisse faszinierend genug sind, um eine Nachsorge zu rechtfertigen, zumal es so schwierig ist, Indikatoren für Autismus bei sehr kleinen Kindern zu finden. In den meisten Fällen werden Diagnosen nicht vor dem 2. Lebensjahr gestellt, da die klassischen Symptome von Autismus – soziale Defizite, Schwierigkeiten bei der Interaktion und Kommunikation mit anderen — vorher schwer zu erkennen sind.

Die Verknüpfung von Schreien mit dem Autismusrisiko ist jedoch keine Assoziation aus dem linken Feld; schreie wurden im Allgemeinen mit der Entwicklung des Gehirns korreliert. Babys, die zu früh geboren wurden oder ein Geburtstrauma erlitten haben, neigen dazu, höhere Schreie zu haben, während Babys mit Down-Syndrom oft schwächere, tiefere Geräusche machen. Ältere Kinder mit Autismus machen oft atypische Geräusche – mehr Sing-songy, zum Beispiel – und Forscher fragten sich, ob es möglich sein könnte, ungewöhnliche Geräusche bei Säuglingen mit einem Risiko von Autismus zu beobachten. „Schreie sind Hinweise darauf, was neurologisch vor sich geht, aber sie wurden nicht in Bezug auf Autismus betrachtet“, sagt Sheinkopf.

MEHR: Geschwister von autistischen Kindern zeigen ähnliche Gehirnaktivität

Hinweise im Säuglingsalter zu finden, könnte einen signifikanten Einfluss auf Kinder haben, die von Autismus betroffen sind. „Autismus scheint eine Störung zu sein, die subtil beginnt und sich mit dem Alter vergrößert“, sagt Sheinkopf. Studien zeigen durchweg, dass eine frühzeitige Intervention mit Verhaltenstherapien dazu beitragen kann, einige der Entwicklungssymptome zu verringern oder sogar umzukehren. Und die Diagnose der Störung so früh wie möglich könnte es ermöglichen, diese Strategien zu beginnen, noch früher.