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The Carolina Parakeet Mystery

Abstract

Die Behörden von Cincinnati listeten den Tod des 32-jährigen Mannes irgendwann an einem kalten Februartag im Jahr 1918 auf, aber seit etwa 20 Jahren stellten Sichtungen durch zuverlässige Quellen den offiziellen Bericht in Frage. Dieses siebzigjährige Rätsel wird durch Fragen über die wahre Identität des Verstorbenen noch verstärkt.

Das war kein typischer Krimi. Die Person, die im Februar starb, wurde nicht getötet, wie so viele seiner Familienangehörigen, die ihm vorausgingen; er starb höchstwahrscheinlich an Altersschwäche. Er und seine Angehörigen waren von den größten Gegnern – dem Menschen – gejagt und aus ihren Häusern vertrieben worden. Er war tragischerweise der letzte Papagei seiner Art.

Meine Sorge in diesem Fall fiel mit meinem anfänglichen Interesse an Papageien zusammen. Vor Jahren besuchte ich das Natural History Museum der Smithsonian Institution in der Nähe von Washington, DC, um Papageienfelle zu sehen. Obwohl ich viele Exoten sah, waren es die montierten Exemplare des Carolina-Sittichs in der Halle der Vögel, die in einer so realistischen Umgebung ausgestellt wurden, die mich am meisten beeindruckten.

Hier war eine Papageienrasse, die ausschließlich in den Vereinigten Staaten beheimatet war und deren Verbreitungsgebiet sich bis in meinen eigenen Bundesstaat Virginia erstreckte, den ich nie sehen würde. Der Carolina-Sittich Conuropsis carolinensis lebte in großer Zahl, hauptsächlich in den großen Zypressenwäldern von Florida, Louisiana und den Carolinas. Es lebte in geringerer Zahl in anderen südlichen Staaten und wurde so weit nördlich wie Ohio gesichtet. Ihre große Konzentration im Süden war das Ergebnis einer starken Abhängigkeit (oder Präferenz) von den Früchten der Zypresse. Diese Vögel vom Typ Conure fanden auch die hohlen Stämme toter Zypressen als ideale Nester und waren dafür bekannt, dass sie bei kaltem Wetter in einem Zustand des Halbschlafs in ihnen überwinterten.

Die Carolina . Sittich wurde auch in Gefangenschaft gezüchtet. Die erste Zucht in Gefangenschaft fand 1877 in Frankreich statt. In den USA wurde es 1885 zum ersten Mal vom Philadelphia Zoo gezüchtet, gefolgt vom Cincinnati Zoo, wo Dutzende aufgezogen wurden, · besonders nachdem neu gefangene Vögel der Sammlung hinzugefügt wurden. Diese Papageien scheinen Koloniebrüter gewesen zu sein und erfreuten sich kurzer Beliebtheit als Volierenvögel in den Vereinigten Staaten und Europa. Sie waren jedoch billig, häufig und laut und trugen zu ihrem Rückgang in der Angebots- und Nachfragewelt der Vogelzucht bei. Sie wurden weitgehend vergessen, bis es zu spät war.Arthur Freud, Autor mehrerer Bücher über Papageien und ehemaliger Herausgeber des American Cage-Bird Magazine, entdeckte einen interessanten Artikel in der Mai-Juni-Ausgabe 1975 von „South Carolina Wildlife“ mit dem Titel „The Parakeet Mystery“ von George Laycock, einem Naturhistoriker.Laycock beschloss, den Tod des letzten Carolina-Sittichs zu untersuchen, da er es für ein Rätsel hielt, dass das letzte Mitglied der gesamten in den Vereinigten Staaten endemischen Papageienrasse hätte verschwinden dürfen, ohne dass unwiderlegbare Aufzeichnungen über seinen Tod geführt wurden. Das offizielle Todesdatum für den letzten gefangenen Carolina-Sittich ist der 21.Februar 1918. Dieser männliche Papagei mit dem Namen „Inkas“ starb im Alter von 32 Jahren zufällig im selben Zoo in Cincinnati, in dem auch Martha, die letzte Passagiertaube, erlag.Laycock fragte sich, ob die Zoobeamten verfrüht sein könnten, die Glocke des Aussterbens für den letzten Carolina-Sittich zu läuten. Könnten Carolina-Sittiche in einem abgelegenen Sumpf oder in einem stark bewaldeten Gebiet Zuflucht vor der Zivilisation gefunden haben? Laycock erwähnt in seinem Artikel, dass Charles Doe, Kurator für Vögel an der University of Florida, im Frühjahr 1926 tatsächlich drei Paare dieser Sittiche in Okeechobee County, Florida, lokalisiert hat. Er sammelte keine Vögel, aber er nahm fünf ihrer Eier, die sich derzeit in einer Museumssammlung in Gainesville, Florida, befinden.

Herr. Laycock entdeckte als nächstes, dass im Frühjahr 1934 ein George Malamphy, der an der Cornell University gearbeitet hatte, eine Reise nach South Carolina zum Zweck der ornithologischen Forschung mit dem wilden Truthahn unternahm. Während dieser Zeit berichtete er, dass er den Carolina-Sittich acht oder neun Mal gesichtet habe und in einem Fall bis zu sieben auf einmal gesehen habe.Basierend auf der Möglichkeit, dass Malamphy richtig gewesen sein könnte, pachtete die National Audubon Society ein großes Gebiet in der gleichen Nähe und errichtete 1936 ein Basislager auf dem Grundstück, damit sie sich entschlossen bemühen konnten, den Papagei zu entdecken. In ihren offiziellen Berichten gaben sie die Sichtungen von mindestens einem bestimmten Carolina-Sittich und einer Reihe anderer Sichtungen an, die Carolina-Sittiche zu sein schienen. Im Juni 1938 entdeckte ein Wildhüter in der Gegend ein Paar Sittiche, die mit ihren Jungen flogen.

Ein weiteres Rätsel, für das der Carolina-Sittich eine Illustration ist, ist das Problem, wie Papageien klassifiziert wurden. Klassifikation ist laut Joseph Forshaw „ein Versuch, lebende, sich ständig verändernde Organismen statischen „Schubladen“ -Anordnungen zu unterwerfen, so dass es unvermeidlich ist, dass es Mängel geben wird.“ Das heute verwendete Klassifikationssystem ist ein Versuch, Organismen in einer Art Reihenfolge zu beschreiben. Es ist jedoch nicht von oben verordnet. Es ist nicht einmal sehr wissenschaftlich und es kann auch eine Zurückhaltung geben, etablierte Kategorien neu zu organisieren.

Die über 300 Papageienarten sind wirklich eine sehr homogene Ansammlung von Vögeln, so dass die Unterschiede für die Trennung in niedrigere Kategorien gering sind. Taxonomen hatten immer Schwierigkeiten, Papageien zu klassifizieren, und laut Forshaw waren „die meisten vorgeschlagenen Arrangements weitgehend künstlich. Es gibt keine anatomischen Merkmale, von denen man sagen kann, dass sie ein absolutes Kriterium für den Versuch sind, Papageien zu gruppieren und ihre jeweiligen Affinitäten zu definieren.“

Obwohl es der Aratinga conures ähnelt, einer polytypischen (mit mehr als einer Art) Gattung, wird der Carolina-Sittich als monotypische (eine Art) Gattung, Conuropsis, klassifiziert. Seine Beschreibung unterscheidet sich jedoch nicht wesentlich von der von Araggas. Warum wird es nicht als Aratinga Conure eingestuft? Ich kenne die Antwort nicht, und meine Untersuchung dieser Frage lässt mich glauben, dass die Experten dies auch nicht tun.Aratinga ist eine Gattung, die von einem Individuum namens Spix (1824) für eine Gruppe von mittel- und südamerikanischen Sittichen errichtet wurde. Conuropsis ist eine Gattung, die von einem Taxonomen namens Salvadori (1891) in Band 20 des Catalogue of Birds des British Museum aufgestellt wurde. Was Salvadori so beharrlich machte, dass er eine monotypische Gattung an den Händen hatte, wurde mit seinem Eintrag in den Katalog nicht offenbart. Forshaw gibt an, dass Salvadori ein Klassifizierungssystem verwendet hat, das vollständig auf externen Merkmalen basiert. Er und andere Gleichgesinnte, die folgten, wurden kritisiert, weil sie es waren…