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The Chief End of Man

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Verstanden!

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Es ist üblich geworden, die erste Frage und Antwort des Westminster Shorter Katechismus als ein Ziel und ein Mittel zu verstehen, mit dem man dieses Ziel erreicht. Die erste Antwort des Westminster Shorter lautet: „Das Hauptziel des Menschen ist es, Gott zu verherrlichen und ihn für immer zu genießen.“ Seit der christlichen Hedonismus-Bewegung, die von John Piper begonnen wurde, ist das Verständnis dieser Antwort zunehmend, dass wir ihn verherrlichen, indem wir ihn für immer genießen. Die Last dieses Beitrags wird darin bestehen, zu zeigen, dass dies eine Fehlinterpretation des Kürzeren Katechismus von Westminster ist.Wenn wir auf die Grammatik der Antwort selbst achten, den Einfluss der ramistischen Logik in der theologischen Ausbildung nach der Reformation im Auge behalten und die erste Antwort mit der gesamten Westminster-Theologie vergleichen, wird klar, dass die Verherrlichung und die Freude an Gott zwei verschiedene Aspekte des menschlichen Zwecks sind. Gott zu verherrlichen bedeutet, richtige Überzeugungen über ihn zu haben. Gott für immer zu genießen bedeutet, seinem offenbarten Willen zu gehorchen.

Ich kann schon die Einwände gegen diesen letzten Satz hören. Bär mit diesem Beitrag. Obwohl wir durch unseren Gehorsam nicht gerechtfertigt sind, werden wir dadurch gerettet. Es ist die robuste Darstellung dessen, was es bedeutet, Gottes offenbartem Willen in Westminster zu gehorchen, die diesen Punkt verdeutlicht. Und in diesem Punkt, dem richtigen Ort unseres Gehorsams in unserer Erlösung, ist der größte Teil der evangelischen Welt verwirrt.

Grammatik

„F1: Was ist das wichtigste Ende des Menschen? A: Das Hauptziel des Menschen ist es, Gott zu verherrlichen und ihn für immer zu genießen.“

Die Westminster-Versammlung wurde zu einem bestimmten Zeitpunkt einberufen. Alle Beauftragten der Versammlung wurden in der scholastischen Methode geschult. Eine Methode, deren Sezierung eines Themas sterbend sein kann, aber dennoch präzise war. Die Tugend der Scholastik ist Präzision in der Definition. Diese Präzision kann zu einer toten Abstraktion tendieren. Es war diese Tendenz zur Totheit, die in der folgenden Zeit zur Romantik führte.

Die Versammlung wurde einberufen, bevor sich der Nebel der Romantik in den theologischen Diskurs einschlich. Die Romantik opfert Präzision zugunsten eines lebendigen emotionalen Ausdrucks. Aber die Tendenz der Romantik geht zur Unbestimmtheit. Der amerikanische Evangelikalismus ist romantisch und vage. Daher, Viele zögern, ein genaues Bekenntnis anzunehmen, wie Westminster, und würde die theologische Aussage lieber im Bereich der Launen belassen. „No creed but Christ“ ist eine emotionale Aussage, die in ihrer Präzision zu wünschen übrig lässt.Die Debatten der Versammlung über den genauen Wortlaut des Bekenntnisses und der Katechismen sind sprichwörtlich. Die Geistlichen wussten, dass sie ein Fundament für das englische Christentum legten, und sie wollten, dass dieses Fundament den Test ihrer eigenen Zeit und der folgenden bestand.Diese Überlegungen machen die Grammatik der Antwort entscheidend für das Verständnis der Bedeutung der ersten Antwort des Katechismus. Dass die Verherrlichung Gottes und die ewige Freude an ihm zwei verschiedene Handlungen sind, zeigt sich darin, dass die Gottheiten zwei englische Infinitive verwendeten, um das Hauptende des Menschen zu definieren. Ein englischer Infinitiv besteht aus dem Teilchen „to“ mit der Wörterbuchform des Verbs. Wenn es mit dem Teilchen „to“ verwendet wird, wird ein Infinitiv als vollständiger Infinitiv bezeichnet. In Q&A 1 des Kürzeren Katechismus von Westminster haben die Divines zwei vollständige Infinitive verwendet, um zwei verschiedene Handlungen auszudrücken, die zusammen das Hauptende des Menschen ausmachen.

In Westminsters Katechismus Q&A 4 sehen wir eine parallele Konstruktion. Indem sie die Beweise für die Göttlichkeit der Schrift auflisten, haben die Göttlichen „durch ihre Macht und ihr Licht Sünder zu überzeugen und zu bekehren; Gläubige zu trösten und aufzubauen.“ Beachten Sie, dass die Göttlichen bei der Definition der Kraft und des Lichts der Heiligen Schrift einen zusammengesetzten Infinitiv in Bezug auf Sünder und Gläubige verwendet haben. In Bezug auf Sünder sind die Heiligen Schriften in der Lage, „zu überzeugen und zu bekehren.“ Diese Definition verwendet in Bezug auf Sünder auch zwei Infinitive. Hier haben wir jedoch einen vollen Infinitiv, gefolgt von einem nackten Infinitiv; „überzeugen“ und „konvertieren“. Die gleiche doppelte infinitivale Definition kann in Bezug auf Gläubige gesehen werden; „trösten und aufbauen.“Wenn wir die Logik des christlichen Hedonismus auf die Grammatik dieser Antwort anwenden, wird das Ergebnis inakzeptabel sein. Sünder sind nicht von Bekehrung überzeugt. Es gibt viele Sünder, die von der Schrift überzeugt sind und sich dennoch nie bekehren (Ex. 10:16, Josh. 7:20, 1. Sam. 15:24, Apg 5:33; 7:54). Die Überzeugung von der Sünde und die Bekehrung zu Christus sind zwei verschiedene Handlungen. Die Gottheiten haben diese Unterscheidung mit zwei verschiedenen Infinitiven ausgedrückt. Ebenso zeigt im Kürzeren Westminster-Katechismus Q&A 1 die Verwendung von zwei verschiedenen Infinitiven zwei verschiedene Handlungen an, die zusammen das Hauptende des Menschen ausmachen.

Ramistische Logik

Peter Ramus (1515-1572) war ein früher Reformator, der eine Abkehr von der aristotelischen Logik der mittelalterlichen Schulen befürwortete. Sein Vorschlag war, eine Logik der Dichotomien anzuwenden. Seine Definitionsmethode bestand also nicht darin, die vierfache Ursache zu artikulieren, die zur Besonderheit einer Sache beiträgt. Vielmehr versuchte er, durch Unterscheidung zu definieren.Die Tugend des Ramismus, wie er von den Puritanern und anderen Pädagogen anerkannt wurde, war seine Fähigkeit, ein Wissenssystem in geordneter Weise darzustellen. Ramus selbst erkannte dies über seine eigene Methode,

„Methodus igitur doctrinae est dispositio rerum variarum ad universis et generalibus principiis ad subiectas et singulares partes deductarum, per quam tota res facilius doceri, percipique possit.“Daher ist diese Lehrmethode eine Disposition der verschiedenen Gegenstände nach universellen und allgemeinen Prinzipien, die auf die Fächer und bestimmte Teile ausgedehnt wird, wodurch das gesamte Fach leichter gelehrt und verstanden werden kann.“

(Peter Ramus, Dialectici Commentarium in libri tres, (1546), 83, zitiert in Ong, Ramus, 363, n. 56. Übersetzung Mine.)

Beachten Sie hier, dass das Ziel des methodischen Unterrichts darin besteht, dass die Tota res vom Lehrer unterrichtet und vom Schüler leichter erfasst werden. Der erste Schritt bei dieser Methode bestand darin, die verschiedenen Elemente innerhalb der Tota res nach universellen und allgemeinen Prinzipien anzuordnen. Durch das dispositio rerum variarum wird der facilius doceri percipique erreicht. So liegt im ramistischen Denken die Gabe des Lehrens nicht so sehr in der persönlichen Begeisterung des Lehrers für sein Fach, noch in seinem umfassenden Wissen darüber, sondern in der richtigen Anordnung seines Materials nach den universellen und allgemeinen Prinzipien und den spezifischen Teilen, die mit seinem Thema übereinstimmen.

Diese Tugend wurde von den Puritanern erkannt und verwendet, um ein System des Wissens zusammenzufassen, um dieses Wissen an andere weiterzugeben. Das ist das Ziel eines Katechismus. Die Aufgabe der Katechismen besteht darin, das Erkenntnissystem des Bekenntnisses darzustellen. Die ramistische Logik war eine fertige Methode, um genau das zu tun.

Ramisim hat seine Mängel, hauptsächlich darin, das menschliche Wissen zu erweitern und die Wahrheit einer Sache zu entdecken. Es ist zu simpel, um die vielfältigen Phänomene der geschaffenen Ordnung zu erklären, und hat daher Aristoteles nicht verdrängt. Das Ziel dieses Abschnitts ist es jedoch nicht, in den Ramismus als intellektuelles Phänomen einzutauchen. Vielmehr seine Präsenz in der Kürzeren Katechismus zu zeigen.Da diese Lehrmethode von späteren Reformatoren angewendet wurde, wurden ramistische Karten in den Vorworten vieler Werke gesehen. Eine ramistische Karte erfüllte die Funktion des analytischen Umrisses in wissenschaftlichen Arbeiten von heute. Willam Ames ‚Medulla hat ein schönes Beispiel für eine ramistische Karte zu Beginn der Arbeit.

Ames, Ramistische Karte
Das Mark der Theologie, William Ames, Hrsg. John D. Eusden, Grand Rapids: Baker, 1997, S. 72-73

Der Kürzere Katechismus von Westminster zeigt den ramistischen Einfluss in den ersten drei Fragen und Antworten. Das erste Q&A definiert das Hauptziel des Menschen darin, Gott zu verherrlichen und ihn für immer zu genießen. Dies ist Definition durch Unterscheidung, Lehre durch Verteilung. Das eine Ende des Menschen ist in zwei Teile geteilt. Das zweite Q&A befasst sich dann mit dem Principium cognoscendi externum (dem äußeren Prinzip des Wissens) der Theologie, der Schrift. Das dritte Q&A fasst dann zusammen, was die Schrift lehrt, wiederum durch eine ramistische Dichotomie. Die Schrift lehrt hauptsächlich, was der Mensch in Bezug auf Gott glauben soll und welche Pflicht Gott vom Menschen verlangt. Der Rest des Katechismus wird verwendet, um diese beiden Themen zu beschreiben: Orthodoxie und Orthopraxie.

Der Größere Katechismus von Westminster spiegelt diese selbstbewusste Spaltung im Übergang von Q&A 90 zu Q&A 91 wider:

Nachdem wir gesehen haben, was die Schrift uns hauptsächlich über Gott zu glauben lehrt, folgt daraus zu überlegen, was sie als die Pflicht des Menschen erfordern

Aus dem Obigen ist es offensichtlich, dass die Westminster Divines die Katechismen entlang ramistischer Linien strukturiert haben. Diese formale Struktur diente dem einfachen Erwerb des in Scriputre offenbarten und im Geständnis zusammengefassten Wissens durch den Schüler. Diese Struktur widerspricht auch Pipers Definition des Katechismus Q&A 1. Es lehrt uns nicht, dass wir Gott verherrlichen, indem wir ihn für immer genießen. Vielmehr stellt es das wahre Ende des Menschen dar, das darin besteht, Gott zu verherrlichen und ihn für immer zu genießen.

Gehorsam gegenüber Gottes offenbartem Willen

Während die Katechismen erklären, was es bedeutet, Gott für immer zu genießen, beziehen sie sich auf die Heilige Schrift als die einzige Regel des Glaubens und Gehorsams (WLC Q&A 3). Der Autor stellt die Frage nach dem Inhalt der Schrift und fasst sie zusammen, indem er sagt, dass die Schrift lehrt, was der Mensch in Bezug auf Gott glauben soll und welche Pflicht Gott vom Menschen verlangt. Mit anderen Worten, Glaube und Gehorsam.

In der ersten Hälfte der Katechismen (Größer: Q&A 6-90; Kürzer: Q&A 4-38) wird dargelegt, was der Mensch über Gott glauben soll. Die zweite Hälfte der Katechismen (Größer: Q&A 91-196; Kürzer: Q&A 39-107) befasst sich mit der Darlegung der Pflicht, die Gott vom Menschen verlangt. Unter diesem Zweig, der Pflicht, die Gott vom Menschen verlangt, sollen wir nach einer Richtung suchen, wie wir ihn für immer genießen können.

Beachten Sie jedoch, dass der Inhalt dieses Zweigs darauf Bezug nimmt, „ihn für immer zu genießen.“ Dies stellt nicht die verkürzte Frage, wie dem Menschen vergeben werden kann, noch wie der Mensch gerettet wird. Dieser Zweig umfasst diese Dinge, ist aber nicht darauf beschränkt. Das oberste und höchste Ziel des Menschen ist es, Gott für immer zu genießen. Dies ist eine Umformulierung der Sprache des Bekenntnisses in Kapitel 7:

Der Abstand zwischen Gott und dem Geschöpf ist so groß, dass vernünftige Geschöpfe Ihm zwar Gehorsam als ihrem Schöpfer schulden, aber niemals irgendeine Frucht von Ihm als ihrer Seligkeit und Belohnung haben könnten, sondern durch eine freiwillige Herablassung Gottes, die Er gerne durch einen Bund zum Ausdruck gebracht hat. (WCF 7.1)

Durch Gehorsam gegenüber Gottes geoffenbartem Willen genießen wir ihn voll und ganz als unsere Seligkeit und Belohnung für immer.

Die Katechismen fassen den geoffenbarten Willen Gottes in zwei Zweigen zusammen; Gesetz und Evangelium. WSC Q&A 40 weist auf diese zweifache Teilung hin, indem er fragt, was Gott dem Menschen zuerst für die Regel seines Gehorsams offenbart hat. Dann folgt eine Darstellung der 10 Gebote mit einem Hinweis auf die Auswirkungen und die Schuld der Sünde. An dieser Stelle stellt der Katechismus das Evangelium in Q&A 85 vor: „Was verlangt Gott von uns, damit wir seinem Zorn und Fluch wegen Sünde entgehen können?“ Diese Frage wird dann in drei Teilen beantwortet: Glaube an Christus, Buße zum Leben und fleißiger Gebrauch der Gnadenmittel. Der Katechismus schließt mit der Erläuterung dieses letzten Zweiges des geoffenbarten Willens Gottes.Gott für immer zu genießen bedeutet also, auf das zu achten, was die Schrift uns als die Pflicht offenbart, die Gott von uns verlangt. Zuerst war diese Pflicht unter dem Bund der Werke Gehorsam gegenüber dem Sittengesetz. Nun, nach dem Sündenfall und unter dem Bund der Gnade besteht diese Pflicht im Glauben an Christus, in der Umkehr zum Leben und im sorgfältigen Gebrauch der Gnadenmittel.

Umgekehrt bedeutet, Gott zu verherrlichen (gemäß der Darstellung von Westminster), rechte Überzeugungen über Ihn zu haben. Wenn der zweite Zweig des Katechismus damit beschäftigt ist, darzulegen, wie wir Ihn für immer genießen können, dann ist der erste Zweig damit beschäftigt, wie wir Gott verherrlichen können. Es geht nicht darum, wie Piper es haben wollte, Gott zu verherrlichen, indem er sich an ihm erfreut. Nach der Darstellung von Westminster, Wir verherrlichen Gott, indem wir glauben, was die Schrift über Gott offenbart: Sein Sein, die Einheit, die heilige Dreifaltigkeit, die Opera appropriata, das Dekret und die Ausführung davon, die Menschwerdung und Vermittlung des Sohnes, die wirksame Berufung und Vereinigung mit Christus durch den Geist, all die Vorteile, die uns durch das mächtige Werk Gottes des Vaters, des Sohnes und des Heiligen Geistes mitgeteilt werden. Halleluja! Lobet Jehova! Oh, meine Seele, Jehova lobe!

Fazit

John Piper ist ein älterer Staatsmann in der Kirche, dessen Arbeit von Gott zum Wohle vieler gesegnet wurde. Aber seine Einstellung zum kürzeren Katechismus von Westminster Q&A 1 ist falsch. Nach der Grammatik der Frage und Antwort, dem Einfluss der ramistischen Logik und der Theologie der Standards als Ganzes verherrlichen wir Gott nicht, indem wir uns für immer an ihm erfreuen. Wir verherrlichen Gott, indem wir glauben, was die Schriften über Gott offenbaren, und wir genießen ihn für immer, indem wir seinem offenbarten Willen gehorchen, um uns vor seinem Zorn und Fluch zu retten, der uns wegen Sünde zusteht.

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