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Wer hat Tupperware erfunden?

Von Onkel Johns Badezimmer Reader

Onkel Johns Badezimmer Reader ist ein Autor bei Heute fand ich heraus.

Heute ist das Wort Tupperware ein Oberbegriff für jeden Lebensmittelbehälter aus Kunststoff mit verschließbarem Deckel. Das ist zwei Personen zu verdanken: Earl Tupper, Erfinder des Produkts, das seinen Namen trägt, und Brownie Wise, der so gut wie aus der Firmengeschichte gelöscht wurde.

SCHWARZES GOLD

Im Herbst 1945 versuchte ein Kunststoffhersteller namens Earl Tupper, bei der Bakelite Corporation einen Auftrag für Kunststoffharz, einen der wichtigsten Bestandteile von Kunststoff, zu erteilen. Aber das Material war knapp, und Bakelit konnte seine Bestellung nicht erfüllen. Als Tupper fragte, ob sie noch etwas anderes für ihn hätten, gab ihm das Unternehmen einen schwarzen, öligen Klumpen Polyethylenschlacke, ein gummiartiges Nebenprodukt des Erdölraffinationsprozesses, das sich am Boden von Ölfässern sammelte. Bakelit, Hersteller eines frühen Kunststoffs mit dem gleichen Namen, konnte keine Verwendung für das Abfallprodukt finden, und auch der Chemieriese DuPont nicht. Beide Unternehmen hatten viel von dem Zeug herumliegen. Sie sagten Tupper, er könne so viel haben, wie er wollte.

Tupper experimentierte monatelang mit verschiedenen Mischungen aus Polyethylen – „Poly-T“, wie er es nannte — und formte sie bei verschiedenen Drücken und Temperaturen. Er entwickelte schließlich ein Verfahren, um daraus bunte Tassen, Schalen und andere Haushaltsgegenstände zu formen. Ein Jahr später patentierte er die Idee, für die er am berühmtesten ist: das „Tupperware-Siegel“, das eine auslaufsichere, luftdichte Abdichtung zwischen Tupperware-Behältern und ihren Deckeln ermöglichte. (Er entlehnte die Idee von Farbdosendeckeln.) Tupper nannte seinen ersten verschließbaren Behälter den „Wonderbowl.“

UNTER DEM DECKEL

Heute sind Kunststoffbehälter mit luftdichten Deckeln so verbreitet, dass man leicht vergisst, wie revolutionär Tupperware war, als es Ende der 1940er Jahre eingeführt wurde. Wenn Sie damals Lebensmittel im Kühlschrank aufbewahren wollten, konnten Sie eine Schüssel mit Wachspapier oder Folie abdecken. (Plastikfolie war noch ein paar Jahre entfernt.) Wenn Sie etwas wollten, das Sie nach einigen Anwendungen nicht wegwerfen mussten, können Sie die Schüssel mit einer Duschhaube oder einem feuchten Tuch abdecken. Glasbehälter waren vorhanden, aber sie waren nicht billig. Sie waren auch nicht luftdicht, und wenn man sie fallen ließ, zerbrachen sie in winzige, messerscharfe Stücke – keine gute Sache während des Babybooms der Nachkriegszeit, als viele Haushalte kleine Kinder unter den Füßen hatten. Keine dieser Optionen war sehr zufriedenstellend. Es war schwierig, Lebensmittel länger als ein oder zwei Tage frisch zu halten oder alles im Kühlschrank davon abzuhalten, wie alles andere im Kühlschrank zu riechen.

SCHWARZES SCHAF

Und trotz aller Vorteile, die Tupperware zu bieten hatte, saß es einfach in den Regalen, selbst als Tupper den Start mit nationaler Werbung bewarb. Die Verbraucher waren einfach nicht interessiert.

Ein Teil des Problems mit Tupperware war, dass viele Verbraucher nicht herausfinden konnten, wie die Deckel funktionieren sollten. Einige Leute gaben sogar ihre Tupperware zurück und beschwerten sich, dass die Deckel nicht passten. Das eigentliche Problem bei Tupperware war jedoch, dass sie aus Kunststoff bestand. In den frühen Tagen der Kunststoffrevolution hatte das Zeug einen schlechten Ruf: Viele frühe Kunststoffe waren ölig; einige waren brennbar. (Sie waren auch stinkend. Einer der Hauptbestandteile von Bakelit war Formaldehyd — der Hauptbestandteil von Einbalsamierungsflüssigkeit.) Einige Kunststoffe waren spröde und anfällig für Abplatzungen und Risse; andere schälten sich ab, zerfielen oder „schmolzen“ und verformten sich in heißem Wasser.

Tupperware hatte keines dieser Probleme — es war geruchlos, ungiftig und leicht. Es war robust und dennoch flexibel und behielt seine Form in heißem Wasser. Und wenn Sie es fallen ließen, prallte es ab, ohne seinen Inhalt zu verschütten. Aber die Verbraucher wussten das alles nicht und waren von früheren Kunststoffen so abgeschreckt, dass sie sich nicht die Mühe machten, es herauszufinden.

SILBERSTREIF AM HORIZONT

Als Earl Tupper über die düsteren Verkaufszahlen nachdachte, bemerkte er, dass Tupperware bei zwei Arten von Kunden beliebt war: 1) psychiatrische Kliniken, die Tupperware-Tassen und -geschirr Aluminium vorzogen, weil sie nicht verbeulten oder Lärm machten, wenn Patienten sie auf den Boden warfen; und 2) unabhängige Verkäufer, die Waren verkauften, die von Stanley Home Products vertrieben wurden, einem der Unternehmen, das Pionierarbeit bei der Verkaufsmethode „Party Plan“ geleistet hat.

Stanley-Verkäufer verkauften ihre Waren, indem sie eine Hausfrau rekrutierten, um eine Party für ihre Freunde und Bekannten zu veranstalten. Auf der Party demonstrierte der Verkäufer Stanley—Produkte – Mops, Bürsten, Reinigungsmittel usw.- in der Hoffnung, etwas an die Gäste zu verkaufen. Nicht wenige Unternehmen verkaufen immer noch Waren mit dem Home-Party-System, und wenn Sie jemals zu einer solchen Party eingeladen wurden, wissen Sie wahrscheinlich, dass dies nicht immer die angenehmste Erfahrung ist. Viele Leute besuchen nur aus Schuldgefühlen oder einem Gefühl der Verpflichtung gegenüber dem Gastgeber und kaufen gerade genug Waren, um Verlegenheit zu vermeiden. Das Gleiche galt in den späten 1940er Jahren: Die Leute konnten überall Reinigungsprodukte kaufen, was es irgendwie irritierend machte, eine Stanley-Demonstration durchmachen zu müssen, nur weil ein Freund sie eingeladen hatte. Sogar die Stanley-Verkäufer wussten es, und deshalb fügten immer mehr von ihnen Tupperware zu ihren Stanley-Angeboten hinzu.

DAS LEBEN DER PARTEI

Tupperware war kein Mopp oder eine Flasche Spülmittel. Es war etwas Neues, eine große Verbesserung gegenüber den Produkten, die davor gekommen waren. Sobald der Verkäufer seine Vorteile erklärte und demonstrierte, wie die Deckel funktionierten — sie mussten „rülpst“ werden, um überschüssige Luft auszustoßen und eine richtige Dichtung zu bilden — waren die Leute begierig darauf, sie zu kaufen. Sie haben viel davon gekauft, zu: Tupperware verkaufte sich auf Hauspartys so gut, dass viele Stanley-Verkäufer das Unternehmen vollständig aufgaben und nichts als Tupperware verkauften.

Eine der erfolgreichsten Ex-Stanley-Verkäuferinnen war eine Frau namens Brownie Wise. In den frühen 1950er Jahren bestellte sie Tupperware im Wert von mehr als 150.000 US-Dollar pro Jahr (heute etwa 1,5 Millionen US-Dollar) für den beträchtlichen Vertrieb für Heimpartys, den sie aufgebaut hatte, zu einer Zeit, als Earl Tupper Tupperware nicht verkaufen konnte in Kaufhäusern, egal wie sehr er es versuchte.Im April 1951 stellte er Wise ein und machte sie zur Vizepräsidentin einer brandneuen Abteilung namens Tupperware Home Parties mit Hauptsitz in Kissimmee, Florida. (Tupper blieb in Leominster, Massachusetts, und beaufsichtigte die Herstellung und das Produktdesign des Unternehmens.) Brownie’s neue Aufgabe war es, den Außendienst des Unternehmens aufzubauen, so wie sie es so erfolgreich gemacht hatte.

Tupper zog auch Tupperware aus Kaufhäusern. Wenn Sie von da an Tupperware (oder einen Plastikbehälter mit luftdichtem Deckel, da Tupper das Patent kontrollierte) kaufen wollten, mussten Sie es von einer „Tupperware“ kaufen.“

TRIFECTA

Die Verkaufsmethode „Party Plan“ war perfekt für ein Produkt wie Tupperware. Offensichtlich musste es demonstriert werden, und sobald es war, kauften die Leute es. Es war großartig für das Unternehmen, auch, weil die Vertriebsmitarbeiter Brownie Wise baute kostete es fast nichts. „Tupperware-Damen“ waren keine Angestellten des Unternehmens; Sie erhielten kein Gehalt und erhielten keine Leistungen. Wie das Stanley-Team vor ihnen waren sie unabhängige Verkäufer, die einen Prozentsatz ihres Umsatzes verdienten.

Der Partyplan war auch gut für die Hausfrauen, die Tupperware verkauften. Denken Sie daran, sie waren Teil der Generation „Rosie the Riveter“ — Frauen, die während des Zweiten Weltkriegs außerhalb des Hauses gearbeitet hatten und nie ihren Geschmack dafür verloren hatten. Der Verkauf von Tupperware bot Hausfrauen die Möglichkeit, geschäftliche Fähigkeiten zu entwickeln, ihr eigenes Geld verdienen, und verdienen Sie die Anerkennung, die sie selten vom Kochen bekamen, Reinigung, und auf ihre Kinder aufpassen. Sie konnten Tupperware in Teilzeit verkaufen, während sie ihre Familien großzogen, und ihre Karriere bedrohte ihre Ehemänner nicht in einer Zeit, in der der Mann immer noch der einzige Ernährer in der Familie sein sollte.

Es war sogar möglich, mit dem Verkauf von Tupperware viel Geld zu verdienen. Leistungsstarke Tupperware-Damen wurden befördert, um andere Tupperware-Damen zu leiten, und wenn der Ehemann eines leistungsstarken Managers bereit war, seinen Job zu kündigen und sich seiner Frau bei Tupperware anzuschließen, Das Paar könnte eine lukrative Vertriebspartnerschaft erhalten und im ganzen Land versetzt werden, um neue Gebiete zu erschließen.

DIE KÖNIGIN

1953 sagte eine PR-Firma Earl Tupper, er solle Brownie Wise zum öffentlichen Gesicht des Unternehmens machen. Tupper, der so zurückgezogen war, dass nur wenige Mitarbeiter des Unternehmens überhaupt wussten, wie er aussah, war glücklich verheiratet. In den folgenden Jahren, Die Werbeabteilung von Tupperware baute Wise zu einer idealisierten Tupperware-Dame auf, Geben Sie ihr einen Oprah Winfrey-ähnlichen Status bei ihren Vertriebsmitarbeitern.

Jedes Jahr Tausende von Tupperware Damen bezahlt ihren eigenen Weg zu „Jubilee“, die jährliche Vertriebskonferenz bei Tupperware Home Parties Hauptsitz in Kissimmee, Florida. Eine der größten Attraktionen von Jubilee war die Gelegenheit, Brownie Wise zu treffen. Und jedes Jahr verlieh sie Kühlschränke, Pelze, Diamantschmuck, Autos und andere fabelhafte Preise an ihre Top-Performer. Aber einige der begehrtesten Preise von allen waren die Kleider und andere Outfits, die Wise aus ihrer persönlichen Garderobe ausgewählt und an wenige Glückliche vergeben hatte. Wenn ihre schlanken Outfits nicht zu den Gewinnern passten, gaben viele gerne 20 oder 30 Pfund ab, nur um die Ehre zu haben, die Kleidung der großen Dame zu tragen.

Brownie Wise hat das Home-Party-System nicht erfunden, aber sie hat es so funktionieren lassen, wie es noch nie zuvor funktioniert hat. Und dabei halfen sie und ihre ständig wachsenden Vertriebsmitarbeiter, Tupperware von einem Produkt, das niemand wollte, zu einer der bekanntesten Marken in der amerikanischen Geschäftsgeschichte zu machen, bekannt als Kleenex, Jell-O, Xerox, Frisbee und Band-Aid. Dabei wurden Tupperware-Damen zu einer eigenständigen kulturellen Kraft der 1950er Jahre.

ÜBERROLLT

In der Zwischenzeit wuchs der Umsatz mit Tupperware so schnell, dass das Unternehmen auf dem besten Weg war, bis 1960 ein 100-Millionen-Dollar-Unternehmen (heute ~ 823-Millionen-Dollar) zu werden. Ironischerweise war die einzige Person, die nicht zufrieden war, Tupper selbst. Obwohl Wise ihn viele Male zum Millionär gemacht hatte und auf eigenen Wunsch als öffentliches Gesicht von Tupperware gedient hatte, Tupper wurde zunehmend verärgert darüber, dass sie den ganzen Kredit dafür zu erhalten schien, Tupperware zu dem großen Erfolg zu machen, der es war.

1957 war Tupper bereit, sein Unternehmen zu verkaufen, und in dieser von Männern dominierten Ära hatte er Angst, dass er niemals einen Käufer finden würde, wenn das Unternehmen eine so kraftvolle und mächtige Frau als Stellvertreterin hätte. Im Januar 1958 entließ er Wise abrupt, ohne Vorankündigung und ohne einen Cent Abfindung, nachdem er sie beschuldigt hatte, (unter anderem) eine Tupperschüssel als Hundenapf verwendet zu haben. Wise verklagte später das Unternehmen und setzte sich für $ 30.000. Acht Monate später verkaufte Tupper das Unternehmen. Preis: 16 Millionen US-Dollar (heute etwa 112 Millionen US-Dollar).

Tupper führte Tupperware für die neuen Besitzer weiter, bis er 1973 in den Ruhestand ging. In diesen Jahren säuberte er das Unternehmen rücksichtslos von allen Aufzeichnungen über Wises Beitrag zum Aufbau des Unternehmens. In vielerlei Hinsicht dauert die Säuberung bis heute an; noch 2011 erwähnte die Tupperware-Website Brownie Wise überhaupt nicht.

EIN WORT AN DIE WEISEN

Nachdem sie von Tupperware gefeuert wurde, wurde Wise Präsidentin einer neuen Home-Party-Firma namens Cinderella Cosmetics. Sie hoffte, ihre Tupperware-Damen davon zu überzeugen, das Schiff zu springen und ihr beim Aufbau der neuen Firma zu helfen, aber nur eine Handvoll tat es — sogar ihre eigene Mutter beschloss, bei Tupperware zu bleiben.

Cinderella Cosmetics hat sich nach nur einem Jahr im Geschäft zusammengeschlossen. Danach versuchte sich Wise in Florida Immobilien und verfolgte andere Interessen, aber sie machte nie wieder eine große Marke in der Geschäftswelt. Als sie 1992 starb und immer noch nur wenige Kilometer vom Hauptquartier der Tupper-Ware Home Party in Kissimmee entfernt lebte, wurde ihr Tod von der Firma ignoriert und nirgendwo anders bemerkt.

PARTY ON

Das vielleicht größte und hinterhältigste Kompliment, das Tupper jemals an Brownie Wise gemacht hat, kam an dem Tag, an dem er das Unternehmen 1958 verkaufte. Als er das Gebäude verließ, warnte er einen seiner Top-Manager, auszusteigen, solange das Wetter noch gut war. „Dieses Ding wird explodieren, es wird nie von Dauer sein“, sagte er zu seinem Fertigungsleiter, „geh raus und hol dir einen anderen Job.“ Tupper stellte sich offenbar nicht vor, dass das Unternehmen lange florieren würde, ohne an der Spitze ihrer engagierten Vertriebsmannschaft zu stehen und die Damen immer weiter nach oben zu drängen.

Er hat sich geirrt. Die Welt hat sich seit 1958 stark verändert, aber Tupperware gibt es immer noch; Heute ist es ein 4,2-Milliarden-Dollar-Unternehmen mit einem Umsatz in fast 100 Ländern. Und obwohl Sie jetzt Tupperware direkt von der Website des Unternehmens kaufen können, Sie können es immer noch auf einer Tupperware-Party kaufen; es gibt mehr als 2.6 Millionen Tupperware Damen weltweit. Alle 1,75 Sekunden veranstaltet einer von ihnen irgendwo auf der Welt eine weitere Tupperware-Party mit den Verkaufstechniken, die Brownie Wise vor mehr als einem halben Jahrhundert perfektioniert hat.

Der Artikel wurde ursprünglich auf Today I Find Out veröffentlicht. Abonnieren Sie ihren YouTube-Kanal.