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6 Mitos Sobre el VIH Necesitas dejar de Creer

Ha pasado más de cuatro años, pero Cassandra* aún recuerda cómo le temblaban las manos cuando recibió el sobre sellado que contenía los resultados de su prueba de VIH.

«Mi organización de Facebook había organizado una actividad de pruebas de VIH y un grupo de nosotros nos estábamos haciendo la prueba. Mi novio de entonces y yo nos inscribimos. Se suponía que no iba a ser gran cosa», dice el especialista en comunicaciones de medios de 30 años.

Su ansiedad comenzó cuando corrió mentalmente a través de su pasado sexual mientras esperaba su turno para hacerse la prueba.

» Había estado teniendo sexo desde que tenía 17 años y en ese momento, creo que me había acostado con 12 o 13 chicos. Muchos de ellos eran aventuras y la mayoría estaban desprotegidos. Me encontré de repente preguntándome por las otras personas con las que se habían acostado. Hasta entonces, la posibilidad de contraer el VIH nunca se me había pasado por la cabeza.»

Cassandra se castigó a sí misma con una letanía de «what if’s». «Siempre me he considerado una persona responsable, pero pensar en todas esas veces que no usé condón me hizo estremecer. Solo me estaba divirtiendo but pero fui descuidado.»

Los resultados de sus pruebas resultaron negativos. Cassandra estaba aliviada; había esquivado una bala, esta vez.

¿VIH? ¡Pero Eso Es Noticia Vieja!

Cuando escuchamos hablar del VIH, probablemente pensemos en la década de 1980, cuando el virus estaba en su peor momento, cobrando la vida de muchos hombres, en su mayoría jóvenes homosexuales. Más de 30 años después, el VIH está en declive a nivel mundial, excepto en un puñado de países como Filipinas.

El país se enfrenta a una creciente epidemia de VIH que ha sido descrita por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como una de las de más rápido crecimiento en el mundo.

Fue en 1984 cuando el país notificó su primer caso de VIH. En los últimos cinco años, los casos de VIH casi se han cuadruplicado, totalizando más de 30.356. El Departamento de Salud (DOH) pronostica que el total de infecciones por el VIH podría llegar a 133.000 para 2022 si esta tendencia actual continúa.

El VIH se transmite comúnmente a través del contacto sexual o las relaciones sexuales sin protección y, si bien la mayoría de las personas que viven con el VIH son hombres, las mujeres corren un riesgo creciente de contraer el VIH debido a una combinación de comportamientos sexuales riesgosos y conceptos erróneos sobre cómo una persona puede infectarse.

Cosmo se sentó con dos expertos en salud para arrojar luz sobre estos conceptos erróneos.

Pero solo Los Gays Contraen el VIH.

«Entre 2013 y 2015, hubo un fuerte aumento de la prevalencia del VIH entre los jóvenes de 15 a 24 años, en su mayoría hombres. Pero sabemos que algunos de estos hombres tienen parejas sexuales tanto masculinas como femeninas, y eso pone a las mujeres en riesgo», dice la Dra. Genesis Samonte, quien dirige el departamento de Salud pública que monitorea las tasas de infección por el VIH.

«Necesitamos ver el VIH centrado en el comportamiento sexual en lugar de la orientación sexual», explica Ivy Kristel Hapitan, Educadora de pares sobre el VIH & Consejera de la Clínica de Pruebas de Love Yourself.

«Muchos de los que he asesorado en la clínica son a lo que nos referimos como ‘HSH’ o hombres que tienen relaciones sexuales con hombres. Tienen sexo con hombres y mujeres. Algunos están explorando o experimentando, otros solo quieren hacerlo», añade Hapitan.

Pero estoy tomando la Píldora.

Cuando Cassandra estaba revisando su historia sexual, pensó en cuántas veces aceptó no usar condones pensando: «Está bien, estoy tomando la píldora. Tenía más miedo de quedar embarazada que de contraer el VIH», recuerda.

Hapitan dice que es común que muchas mujeres se preocupen más por quedar embarazadas que por contraer el VIH. «A diferencia de un embarazo no planificado, el VIH no parece real hasta que vemos que una de nuestras novias se infecta, por lo que creemos que tomar la píldora es suficiente», dijo.

La píldora no protege contra las infecciones de transmisión sexual, solo los condones pueden hacerlo.

Hapitan también advierte que la abstinencia o «retirarse», un método anticonceptivo preferido pero altamente poco confiable, no proporciona protección contra el embarazo o las ITS.

«Puedes contraer una ITS como el VIH a través del líquido pre-eyaculación», dice Hapitan.Pero soy demasiado Diahe para Pedirle que Use Condones.

Las mujeres no son tan buenas para tener «la conversación del condón» con una pareja sexual. «Las niñas se atascan cuando se trata de insistir en los condones. Estamos avergonzados; estamos preocupados por lo que el hombre pensará o por perderlo si insistimos en usar condones. Eso tiene que cambiar», dice Hapitan.

Los condones deben ser como el lápiz labial, nunca sales de casa sin tenerlo en tu kit de kikay. «Siempre esté preparado. No esperes a que traiga condones. Insiste en ello», enfatiza.

Pero viene de una buena familia y es educado. Es imposible que tenga VIH.

Las infecciones por VIH en áreas urbanas como Metro Manila y Cebú han superado lo que el Departamento de Salud y las Naciones Unidas han denominado un «umbral del 5%», que Samonte explica como «una masa crítica de personas que tienen el virus, lo que permite que la tasa de infección crezca exponencialmente.»

El VIH no discrimina y los números son reveladores. «El mapa físico de las personas con VIH es ahora lo suficientemente grande como para que cualquier mujer que sea sexualmente activa y no use protección esté potencialmente en riesgo de contraer infecciones de transmisión sexual y VIH», subraya Samonte.

Pero no soy una puta. No Me Acuesto Con Nadie, Tanto.

Hoy en día, las aplicaciones de citas como Yesca han hecho que conectar sea mucho más fácil ahora que a veces «dormir mucho» se vuelve muy subjetivo. Cassandra y sus amigas llaman al fácil acceso a una amiga de la cama «sexo a la carta hecho posible con un simple toque en el teléfono».

«Antes, conocí a chicos con los que salía o con los que dormía en fiestas, en el trabajo o a través de amigos en común. Ahora, con estas aplicaciones de citas, literalmente traes a un extraño a tu cama. Es un poco genial y liberador, pero también un poco aterrador, cuando lo piensas», dice.

Samonte aclara. «Existe una idea errónea común de que no se puede contraer el VIH si no se tiene mucho sexo. La verdad es que puedes contraer el VIH aunque solo tengas relaciones sexuales sin protección una sola vez.»

Sin guantes, Sin Amor

» Es muy importante usar condones. Esa es la única manera de detener la propagación del VIH. Eso y verificar su estado serológico con regularidad», enfatiza Samonte.

Cassandra se volvió a hacer la prueba recientemente. Esta vez su amiga, Riki, de 25 años, fue con ella. Riki es una lesbiana que duerme solo con chicas, pero se dio cuenta de que sus parejas femeninas han tenido relaciones sexuales con chicos y, por lo tanto, pueden haberla puesto en riesgo.

Los dos fijaron una fecha para hacerse la prueba en la Clínica Love Yourself en Shaw Boulevard en Mandaluyong. Esta vez, Cassandra estaba más segura y segura. Imaginando lo mismo que pasa por la mente de Riki, Cassandra la tranquilizó tranquilamente mientras esperaban su turno.

«No pude evitar darme cuenta de que éramos las únicas dos mujeres allí. Afortunadamente, todo sobre el centro, el ambiente y los consejeros, nos hizo sentir a gusto. No hubo momentos incómodos», dice Cassandra.

Los resultados de ambas pruebas resultaron negativos y las chicas decidieron celebrar abiertamente su estatus.

«Nos tomamos una selfie después de nuestra prueba y la publicamos en nuestras cuentas de redes sociales», nos cuenta Cassandra. «Tuvimos una agradable cena juntos y hablamos sobre cómo deberíamos programar una cita regular para la prueba del VIH.»

Un Estudio de Caso

«tengo VIH de mi novio!»

Tin-Tin * tenía 26 años y trabajaba en Hong Kong cuando conoció a su novio, Andrew*.

Habían estado saliendo exclusivamente durante más de cuatro años cuando razones familiares la llevaron de vuelta a casa en Filipinas. Fue cuando estuvo en Filipinas que se enteró de que estaba embarazada inesperadamente, que era VIH positiva.

Se le ofreció una prueba de VIH como parte de sus exámenes prenatales y decidió tomarla, incluso si contraer el VIH estaba más lejos de su mente. Cuando obtuvo sus resultados, Tin-Tin quedó devastada. «Ni siquiera sabía mucho sobre el VIH. Sabía que era para gays y prostitutas, no algo que pudiera pasarme a mí.»

Tin-Tin estaba convencido de que Andrew la había engañado y había roto con él. «Estaba teniendo sexo solo con él. ¿De qué otra manera podría haberme infectado?»Tin-Tin decidió quedarse en Filipinas para alejarse de Andrew y estar con su familia. Su bebé, afortunadamente, no estaba infectado con el VIH.

Tin-Tin, que ahora tiene 40 años, está criando a su hijo por su cuenta y participa activamente en la labor de promoción del VIH, en particular en la creación de una mayor conciencia sobre el VIH entre las mujeres. «Creemos que, como mujeres, no nos infectaremos. Pero eso no es verdad, solo mírame.»

El Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA (ONUSIDA) estima que 50 millones de mujeres corren el riesgo de contraer el VIH a través de la transmisión en pareja. Las mujeres se infectan con el VIH no por sus propios comportamientos sexuales, sino porque sus novios o esposos se involucran en comportamientos inseguros, como comprar sexo o inyectarse drogas.

Según el informe, más del 90% de los 1,7 millones de mujeres que viven con el VIH en Asia adquirieron el virus de sus maridos o de sus novios mientras mantenían relaciones a largo plazo.

Si sospecha que su pareja ha estado acostándose con alguien, nota un flujo vaginal inusual o si solo desea verificar su estado, considere hacerse una prueba de VIH. Pruebas y asesoramiento gratuitos y anónimos están disponibles en clínicas de pruebas como Love Yourself y Sustained Health Initiatives of the Philippines (SHIP). Los precios de las pruebas de VIH en hospitales privados como St. Luke’s Medical Center y Medical City oscilan entre P1,000 y P1,500.

*se han cambiado los nombres

Este artículo se publicó en la edición de julio de Cosmopolitan (Filipinas)