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ACUERDOS DE NO COMPETENCIA DE FLORIDA:» INTERESES COMERCIALES LEGÍTIMOS » NO ARTICULADOS BAJO EL ESTATUTO DE NO COMPETENCIA

Los acuerdos en restricciones comerciales generalmente son nulos a menos que cumplan con los procedimientos de § 542.335, Estatutos de Florida. La ley requiere que cualquier acuerdo que restrinja el comercio, como un acuerdo de no competencia o de no solicitud, esté respaldado por un «interés comercial legítimo».»Un acuerdo que restrinja el comercio solo puede aplicarse en la medida en que el acuerdo proteja este interés comercial legítimo. Por lo tanto, es fundamental que los litigantes estén familiarizados con lo que califica como un «interés comercial legítimo».»La Corte Suprema de Florida ha establecido que las fuentes de referencia pueden calificar como algo que puede ser un interés comercial legítimo protegible. Peter Mavrick es un abogado no competitivo de Miami y un abogado de litigios comerciales que tiene una amplia experiencia en litigios no competitivos.

Las leyes de no competencia de Florida son muy favorables a los empleadores en comparación con la mayoría de los Estados Unidos. Norman D. Bishara, Fifty Ways to Leave Your Employer: Relative Enforcement of Covenants Not to Compete, Tendencias e Implicaciones para la Política de Movilidad de los Empleados, 13 U. Pa. J. Bus. L. 751 (primavera de 2011). Sin embargo, los tribunales de la Florida no harán cumplir un acuerdo de no competencia a menos que cumpla estrictamente con los requisitos de los estatutos de la Florida.

Según la ley de Florida, en general, » el contrato, la combinación o la conspiración para restringir el comercio en este estado es ilegal.»Fla. Stat. § 542.18. La excepción se encuentra en la autoridad legal expresa que se encuentra en § 542.335, Estatutos de Florida. En la parte pertinente, § 542.335, los Estatutos de Florida establecen:

(1) No obstante lo dispuesto en 542.18 y la subsección (2), no está prohibido hacer cumplir los contratos que restrinjan o prohíban la competencia durante o después del término de los convenios restrictivos, siempre que dichos contratos sean razonables en el tiempo, el área y la línea de negocio. En cualquier acción relativa a la aplicación de un pacto restrictivo:b) La persona que solicite la aplicación de un pacto restrictivo deberá alegar y probar la existencia de uno o más intereses comerciales legítimos que justifiquen el pacto restrictivo. El término «interés comercial legítimo» incluye, pero no se limita a:

  1. Secretos comerciales, tal como se definen en el artículo 688.002(4).
  2. Valiosa información comercial o profesional confidencial que de otro modo no califica como secreto comercial.
  3. Relaciones sustanciales con clientes, pacientes o clientes potenciales o existentes específicos.
  4. Buena voluntad de cliente, paciente o cliente asociada con:
  5. Una práctica comercial o profesional en curso, a través de un nombre comercial, marca comercial, marca de servicio o «imagen comercial»;
  6. Una ubicación geográfica específica; o
  7. Un área comercial o de marketing específica.
  8. Formación extraordinaria o especializada.

Cualquier pacto restrictivo no respaldado por un interés comercial legítimo es ilegal y es nulo e inaplicable.

Fundamentalmente, cualquier acuerdo de no competencia que un empleador trate de hacer cumplir debe estar respaldado por un interés comercial legítimo. Lo que califica como un interés comercial legítimo para una empresa puede no calificar como un interés comercial legítimo para otra empresa. Por ejemplo, una empresa que proporciona a sus empleados meses de capacitación técnica sobre cómo operar maquinaria pesada puede tener un interés comercial legítimo en evitar que ese empleado use esa capacitación extraordinaria o especializada contra el empleado inmediatamente después de salir de la empresa. Por el contrario, una tienda de sándwiches al por menor que ofrece un día de capacitación probablemente no tenga un interés comercial legítimo en «capacitación extraordinaria o especializada» para evitar que un empleado de una sandwichera compita. El mismo acuerdo de no competencia sería probablemente ejecutable en el primer ejemplo, pero no en el segundo.

Antes de 2017, los tribunales de Florida tendían a hacer cumplir los acuerdos de no competencia solo si estaban respaldados por los intereses comerciales específicos enumerados en § 542.335(1)(b) (1)-(5), los Estatutos de Florida, a saber: la protección de secretos comerciales o información confidencial, relaciones sustanciales con clientes o posibles clientes, buena voluntad de los clientes o capacitación extraordinaria o especializada. Eso cambió en 2017 con una nueva interpretación del estatuto en el caso de la Corte Suprema de Florida, White v.Mederi Caretenders Visiting Services of Se. Florida, LLC, 226 So. 3d 774 (Fla. 2017).

En Blanco, una empresa de servicios de atención médica a domicilio demandó a su antiguo empleado por competir contra ella solicitando a médicos que fueran fuentes de referencia para una empresa competidora. Una parte importante del trabajo del ex empleado era solicitar referencias a médicos e instalaciones médicas. Debido a que las relaciones con los clientes actuales están explícitamente protegidas por la ley, pero las fuentes de referencia no se articulan explícitamente como un «interés comercial legítimo» bajo la ley, la ex empleada afirmó que el acuerdo de no competencia que tenía con su antiguo empleador no se podía hacer cumplir. La Corte Suprema de Florida no estuvo de acuerdo. El Tribunal Supremo determinó que las fuentes de remisión pueden ser un interés comercial legítimo para apoyar la aplicación de una cláusula de no competencia, aun cuando dicho interés comercial legítimo no esté específicamente identificado en la redacción de la ley de no competencia.

White sostuvo que la lista que se encuentra en § 542.335 (1) (b) (1)-(5), Estatutos de Florida, no era exclusiva y, por lo tanto, las fuentes de referencia también podrían ser un interés comercial legítimo, aunque no esté enumerada en el estatuto. «la lista ilustrativa guía a los tribunales en su interpretación de qué tipos de intereses comerciales no enumerados califican como legítimos bajo la sección 542.335. Sin embargo, debido a que la ley protege más intereses comerciales que los enumerados específicamente, los tribunales deben necesariamente participar en determinaciones de hecho y específicas de la industria al interpretar intereses no enumerados.” Id.

La Corte Suprema de Florida en White encontró que si algo es un interés comercial legítimo depende de los hechos de una situación dada y de la industria relevante. Blanco explicado en la parte pertinente:

Por cierto, aunque los límites exactos de la sección 542.335 (1) (b) no están redactados con precisión, el alcance de los intereses comerciales no protegidos está bien establecido. La sección 542.335 no protege los pactos «cuyo único propósito es impedir la competencia per se» porque esos contratos son nulos contra el orden público. Para que un empleador tenga derecho a protección, «debe haber hechos especiales presentes más allá de la competencia ordinaria» de modo que, en ausencia de un acuerdo de no competencia, «el empleado obtendría una ventaja injusta en la competencia futura con el empleador.»Además, el artículo 542.335 se establece en el contexto de que los contratos de restricción del comercio son en general ilegales. Por lo tanto, el artículo 542.335 es un elemento de la prohibición general, que establece un delicado equilibrio entre los intereses comerciales legítimos y el derecho inalienable de una persona al trabajo .

La ley de Florida permite a los empleadores hacer cumplir convenios restrictivos contra sus antiguos empleados cuando esos convenios protegen los intereses comerciales legítimos de un empleador. Los empleadores deben asegurarse de que sus acuerdos de no competencia y no licitación estén diseñados para proteger la industria y el negocio en los que se encuentran.

Peter Mavrick es abogado no competitivo de Miami y abogado de litigios comerciales. Este artículo no sustituye el asesoramiento jurídico adaptado a una situación particular.