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Alimentación de red de burbujas

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Una ballena jorobada se lanza a la superficie para alimentarse de peces pequeños que han sido acorralados por una red de burbujas. ©MICS Photo

Ayer el equipo presenció otro evento de alimentación de superficie, pero esta vez, las ballenas estaban usando una técnica especial: ¡Alimentación con red de burbujas!

Este es un tipo de comportamiento de alimentación cooperativa que ha sido bien documentado en ballenas jorobadas en aguas del sureste de Alaska, pero se observa menos comúnmente en el San Lorenzo.

Durante la alimentación con red de burbujas, ciertas ballenas en el grupo liberarán lentamente un flujo continuo de aire de su espiráculo (a veces produciendo fuertes «llamadas de alimentación») mientras nadan en círculos concéntricos cada vez más pequeños debajo de un banco de peces. Otras ballenas ayudarán a acorralar a los peces desde los costados ,así los «arrean» en una densa bola de presas cerca de la superficie, a través de la cual se lanzan con la boca abierta, envolviendo el denso parche de peces.

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Los círculos concéntricos de la red de burbujas son claramente visibles desde la superficie, una señal reveladora de que una jorobada está a punto de emerger en medio de todo. ©MICS Photo

Muchas especies de aves aprovechan estas ocasiones para alimentarse de los peces que han sido atrapados justo debajo de la superficie por las ballenas, ¡como fue el caso de estas Grandes Pardelas y gaviotas!

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Las pardelas grandes aprovechan las redes de burbujas que acorralan a los peces en la superficie para alimentarse de peces también. ©MICS Photo