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– Ann Bates, Espía leal

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El nombre de Ann Bates era poco conocido incluso entre los historiadores antes de la exitosa serie de televisión de la Guerra de la Revolución Americana de AMC, Turn. Incluso después, no es lo que se podría llamar un nombre familiar, y palidece en comparación con los héroes de la Guerra Revolucionaria de ambos lados. Sin embargo, entre el panteón de mujeres involucradas en la lucha de ocho años, merece al menos un poco más de reconocimiento, ya que la Sra. Bates, maestra de escuela de Filadelfia de día, también fue probablemente la espía leal estadounidense más efectiva de la Revolución.

Para complementar sus ingresos como maestra de escuela, Ann también cuidaba abejas, criaba ovejas y dirigía una pequeña tienda. Estaba casada con Joseph Bates, que era un soldado y reparador de artillería para el Ejército Británico. Joseph Bates se alistó al mando del general Clinton del ejército británico durante la evacuación británica de Filadelfia en 1778. El ejército marchó a la ciudad de Nueva York, donde Bates recibió su entrenamiento de espía. Aunque los leales a menudo eran castigados con persecuciones, palizas, alquitranes, destrucción de bienes o incluso ejecución, Bates nunca sufrió ninguna de estas bajas. Esto se debió probablemente a su bajo perfil, y al respeto que mantuvo entre sus vecinos a pesar del clima político volátil en Filadelfia en ese momento.

Debido a que generalmente se entendía que las mujeres no tenían educación sobre la estrategia y el armamento en tiempo de guerra durante la Revolución, pudo pasar desapercibida en los campamentos Whig. Mientras estaba escondida, se disfrazó de vendedora ambulante y viajó libremente entre los soldados patriotas. Es más conocida por sus expediciones de espionaje en el campamento de George Washington en White Plains, Nueva York.

Ann Bates fue descubierta por un espía civil, John Craig, o «Craiggie». Los dos se conocieron en algún momento durante la ocupación británica en Filadelfia. Craig era un miembro activo de la red de espionaje de Clinton, y asignó a Bates pequeñas tareas secretas mientras aún estaban en Filadelfia. Craig rápidamente se dio cuenta de su inteligencia, y la remitió a reunirse con su general, el mayor Duncan Drummond, en la ciudad de Nueva York. Luego huiría de Filadelfia el 18 de junio de 1778, cuando el comandante británico Clinton evacuó a sus fuerzas de la capital. Esto fue en respuesta a la noticia de una alianza entre Francia y los Estados Unidos. A medida que el clima político estaba cambiando, Bates fue uno de los muchos leales que dejaron Filadelfia con el Ejército británico. Abandonó rápidamente la capital después de convencer al general de la época, Benedict Arnold, de que se marchaba para vender sus bienes en la ciudad de Nueva York. Después de que su marido se uniera al ejército de Clinton el 18 de junio de 1778, Bates siguió a los británicos hasta su cuartel general en la ciudad de Nueva York. Después de llegar a la sede para reunirse con Craig, se sorprendió al reunirse con uno de los principales controladores de espionaje de Clinton, Duncan Drummond, en su lugar. Los dos persuadieron a Bates para que se uniera a la red de espionaje británica. Fue grabado describiendo su reunión; » Una mujer en la que Craig ha confiado a menudo vino a la ciudad anoche. Ella conoce bien a muchos de los R. A. (Ejército Real) It Se propone enviarla con la idea de vender pequeños asuntos».

El 29 de junio de 1778, Bates dejó la ciudad de Nueva York para su primera misión después de solo un día de entrenamiento. Posteriormente viajó al campamento de Washington en White Plains, Nueva York, bajo el nombre de «Mrs.Barnes». Debido a que estaba familiarizada con la artillería utilizada durante la Revolución, pudo transmitir información valiosa sobre los materiales y la estrategia de los estadounidenses. Inicialmente, la misión de Bates era encontrar un soldado desleal en el campamento de Washington que pudiera dar a la inteligencia británica información potencial, pero no tuvo éxito en esa misión. Luego cambió su misión mientras estaba en el campamento, y escuchó muchas conversaciones y contó piezas de artillería en el campamento. En el campamento de George Washington en White Plains, las tropas estadounidenses estaban planeando la campaña de Rhode Island. Registró información valiosa sobre el movimiento estadounidense en Rhode Island.

En su camino de regreso a la ciudad de Nueva York después de su primera misión, fue detenida en una parada de patrulla estadounidense a cuatro millas de White Plains por razones desconocidas, y arrestada en el punto de control debido a sospechas. Bates permaneció confinado durante la noche, pero fue liberado a la mañana siguiente. Una vez que finalmente regresó a la ciudad de Nueva York, transmitió la vasta información que pudo reunir al Mayor Drummond. Informó que las armas Patriotas eran mucho más escasas de lo que los británicos habían creído originalmente que eran. El general Drummond quedó impresionado con su trabajo, su memoria y sus capacidades. Aunque Bates acababa de pasar por una misión estresante, estaba ansiosa por regresar a White Plains de nuevo. Realizó un total de tres viajes al campamento, y transmitió la información necesaria para que las tropas británicas combatieran los esfuerzos militares estadounidenses en la Batalla de Rhode Island. En su tercera misión, observó que se estaban preparando 600 barcos para atacar Long Island. Bates fue capaz de proporcionar información específica e importante sobre la cantidad de tropas que se dirigían a atacar a las fuerzas británicas estacionadas en Long Island.

En septiembre de 1778, cuando estaba en otra misión infiltrándose en el ejército de Washington, un desertor del Vigésimo Séptimo Regimiento británico la reconoció, pero pudo eludir la captura. Luego viajó a través de una serie de casas seguras que fueron diseñadas para espías de mujeres en ese momento. Más tarde escribió :» Tuve la oportunidad de pasar por todo su Ejército Observando al mismo tiempo la fuerza & La Situación de cada Brigada, & el Número de Cañones con su Situación y el Peso de la Bola con la que cada Cañón estaba Cargado».

Durante su última misión en White Plains, Ann Bates se encontró con un ex soldado británico, un desertor, que sospechaba que la reportaría después de verla. Ella lo había reconocido de una misión anterior, e inmediatamente abandonó el campamento estadounidense. Huyó directamente de regreso a Nueva York, y mientras lo hacía, atravesó Nueva Jersey. Mientras viajaba por todo el estado, Bates se quedó en casas de seguridad tory en todo el estado. Escribió sobre las casas seguras, » donde podría ser acomodada a través de las camisetas.»La amplia red de casas seguras leales a lo largo de mid Atlantic demostró ser eficaz. Muchos prisioneros británicos pudieron escapar de los campos estadounidenses de Virginia, en la costa este, debido a la eficacia de las casas seguras.

Bates quería volver a British lines lo más rápido posible, por temor a que su tapadera se descubriera. El sábado 26 de septiembre de 1778, en su camino de regreso a la ciudad de Nueva York, fue descubierto en una sede estadounidense. La unidad estadounidense tenía más de 5.000 soldados, y estaba bajo el mando del general Charles Scott. El general Scott era el Jefe de Inteligencia de Washington, y estaba al acecho de la contrainteligencia británica. Bates fue detenida y llevada ante Scott, quien la interrogó. Bates le dijo a Scott que»era la esposa de un soldado en la División Central & había olvidado algo a unas cinco o seis millas por debajo de las Llanuras.»Finalmente, Bates fue despedida, pero estaba sacudida por los sucesos y la sospecha de que estaba empezando a acumularse. Después de regresar a la ciudad de Nueva York y entregar información al Mayor Drummond, Drummond la llevó a Long Island con él por miedo a que se topara con las fuerzas estadounidenses de nuevo. Unos días después regresaron a Manhattan y Drummond le pidió que se reuniera con un amigo de Benedict Arnold en un radio de 47 millas de Filadelfia. Esto muestra la participación temprana de Benedict Arnold con la red de inteligencia Tory.

Entre octubre de 1778 y agosto de 1779, Bates no tuvo ninguna participación en la red de espionaje de espionaje de Clinton. Esto se debió a que Clinton envió a Drummond de vuelta a Inglaterra debido a un desacuerdo entre los dos. El mayor John André tomó el lugar de Drummond. André era más conocido por su colaboración con el conocido traidor estadounidense Benedict Arnold. En abril de 1780, su esposo, Joseph Bates, fue enviado a Charleston, Carolina del Sur para sitiar la ciudad. Bates viajó con él allí, pero se abstuvo de participar en más redes de espionaje mientras estaba en Charleston. Un viejo amigo, el coronel británico Nisbet Balfour, pidió la ayuda de Bates para operar una red de espionaje en Charleston. Aunque había planes para ayudar en la misión del General Cornwallis de sitiar Charleston, ambas misiones fueron abortadas.

El 6 de marzo de 1781, Ann Bates y su marido navegaron hacia Inglaterra.

Es recordada como una espía bien conectada, inteligente e integral para el ejército Leal durante la Revolución Americana. Su ajetreada carrera y la angustia económica de la familia pusieron a prueba su matrimonio, y José la abandonó poco después de que llegaran a Inglaterra. Independientemente, Bates tuvo el orgullo en su papel después de la guerra, y escribió una petición para una pensión en 1785. La petición decía: «mi información oportuna como el bendito medio de salvar la guarnición de Rhode Island con todas las tropas y almacenes que de otra manera habrían caído presa de sus enemigos». Se puso en contacto con el mayor Duncan Drummond para ayudarla a obtener una pensión del gobierno británico por sus servicios durante la Revolución Americana.

Los documentos personales del mayor Drummond, documentos oficiales del gobierno y su memoria le aseguraron una pensión. La fecha de muerte de Bates no se registró, pero se sospecha que murió en Inglaterra.