Articles

Ataque de Japón a Port Arthur

Grabado japonés que muestra la destrucción de un barco ruso

Anticipando los acontecimientos de treinta y seis años más tarde, los japoneses lanzaron un ataque repentino y sorpresa contra la base naval rusa de Port Arthur en la costa de Manchuria sin la formalidad de declarar la guerra. A última hora de la noche, los destructores japoneses encontraron a la Flota Rusa del Pacífico anclada en el puerto exterior, durmiendo tranquilamente con las luces encendidas. Dispararon sus torpedos y alcanzaron dos acorazados rusos, el Zarévich y el Retvizan, y el crucero Pallada. Cuando llegó el día, los acorazados japoneses bombardearon los buques de guerra rusos, que se habían retirado a la protección de sus baterías de tierra. El mismo día, un ejército japonés tomó el control de Seúl, la capital de Corea, y el día 10, Japón declaró la guerra. Los rusos, naturalmente, se quejaron de la violación de las normas internacionalmente aceptadas, pero la opinión en Gran Bretaña en general favoreció al «Pequeño Japón Galante» y en Londres el Times declaró que » La Armada Japonesa ha abierto la guerra con un acto de audacia que está destinado a ocupar un lugar de honor en los anales navales.’

La guerra fue causada por las ambiciones rusas y japonesas en competencia en el Lejano Oriente, donde el imperio chino se estaba desintegrando. Los rusos habían construido el Ferrocarril Transiberiano de Moscú a Vladivostok a través de Manchuria y habían intimidado a los chinos para que les alquilaran el puerto libre de hielo de Port Arthur como base naval. Los japoneses estaban dispuestos a aceptar la dominación rusa de Manchuria a cambio de una mano libre en Corea, pero el gobierno ruso, que en privado desestimó a los japoneses con desprecio como «monos» y quería controlar Manchuria y Corea, declinó el trato. Los rusos confiaban en ganar cualquier guerra fácilmente y los elementos del régimen acogieron con satisfacción la perspectiva de una guerra como una forma de reunir el sentimiento patriótico detrás del zar Nicolás II (como al principio lo hizo). Los japoneses rompieron las negativas el 6 de febrero.

Con la flota rusa encerrada en Port Arthur y Japón al mando del Mar de China, los japoneses invadieron Corea e invadieron Manchuria con fuerza. El Tercer Ejército japonés al mando de Nogi Maresuke, un general impregnado de tradiciones samurai, sitió Port Arthur. La guerra se libró con una gran pérdida de vidas y un notable coraje y caballerosidad en ambos lados. En octubre, la Flota Báltica rusa zarpó en un viaje a mitad de camino alrededor del mundo hacia el Lejano Oriente. En su camino a través del Mar del Norte, los barcos rusos se encontraron con algunos arrastreros ingleses de Hull, pescando en el Banco Dogger. Confundiéndolos nerviosamente con torpederos japoneses disfrazados, los rusos abrieron fuego, hundiendo uno de ellos, matando a dos hombres, casi iniciando una guerra con Gran Bretaña y, finalmente, teniendo que pagar una compensación.

Port Arthur se rindió en enero de 1905, desencadenando una explosión de protestas en Rusia contra todo el sistema zarista. Los británicos negaron el paso a través del Canal de Suez y cuando la Flota Báltica rusa luchó alrededor del Cabo de Buena Esperanza para llegar al Mar de China por fin en mayo, se topó con el Almirante Togo, que lo estaba esperando en el Estrecho de Tsushima y lo voló en pedazos. Un mejor generalato y líneas de suministro más cortas también ganaron la guerra terrestre para Japón y finalmente se firmó la paz en septiembre. Fue la primera derrota de una potencia occidental por una asiática desde los días del imperio mongol.