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Bluestar: Una Planta Nativa para las Masas

En la década de 1990 hubo un zumbido electrizante alrededor de Arkansas bluestar (Amsonia hubrichtii) que la convirtió en una planta de colección en un fenómeno en el mundo de la jardinería. Sus encantadoras flores azules me eran familiares-ya conocía la enorme estrella azul oriental (A. tabernaemontana) -, pero las hojas suaves y filiformes y el rico color dorado otoñal de Arkansas bluestar eran una novedad. Estas estrellas azules tienen una construcción similar, aunque Arkansas bluestar parece menos intimidante debido a su follaje fino. En el camino de la planta nativa a la indispensable planta perenne de jardín, Arkansas bluestar fue galardonada como Planta Perenne del Año en 2011, que es más que un premio de belleza o un concurso de popularidad. Sus méritos ornamentales y su fácil cultivo lo han convertido en un pilar, pero ciertamente no es la única estrella azul digna.

Acertadamente nombradas por sus flores en forma de estrella, del azul bígaro más bonito al azul más pálido, las estrellas azules sostienen sus flores en racimos terminales verticales a partir de finales de primavera. Sus cogollos de flores densamente atestados a menudo se ven negros ahumados antes de que las inflorescencias se desplieguen. Este espectáculo de flores es fugaz, dura de dos a cuatro semanas, tal vez un poco más. Encasillar las estrellas azules como plantas perennes en flor de primavera es justo, pero ofrecen mucho más a través de las estaciones. Los fuertes hábitos tupidos y el hermoso follaje saludable llevan a las estrellas azules más allá de la primavera, el verano y el otoño. Hay momentos en los que creo que mi profundo aprecio por las estrellas azules es simplemente porque cualquier flor temprana es especial después de un invierno brutal del Medio Oeste. Pero a medida que el verano se precipita hacia el otoño, me impresiona cada vez más la fuerza y la belleza de ciertas estrellas azules de primera categoría mucho después de que sus flores se hayan desvanecido.

De un vistazo: Amsonia spp. y cvs.

Zonas: 4-9

Condiciones: Pleno sol a sombra parcial; suelo húmedo y bien drenado

Período de floración: Principios de primavera a principios de verano

Rango nativo: A. hubrichtii, A. tabernaemontana y A. ciliata son nativos de América del Norte ampliamente celebrados, mientras que especies de Amsonia menos conocidas como A. orientalis se encuentran en todo el mundo.

Los mejores jugadores de trial

‘ Blue ice ‘ (A. ‘Blue Ice’) tiene una historia de fondo interesante, aunque incompleta. Descubierta en un invernadero lleno de estrellas azules orientales y presumiblemente híbrida, fue seleccionada por su hábito compacto y sus flores de color azul oscuro y apodada «Selección WFF», un nombre que aún conserva en White Flower Farm. Con el permiso de ese vivero, Tony Avent de Plant Delights Nursery lo rebautizó para darle mayor atractivo. ‘Blue Ice’ presenta flores de color azul lavanda profundo con los pétalos más anchos de cualquier estrella azul. Sus hojas se parecen mucho a la estrella azul oriental, pero es menos de la mitad del tamaño con solo 20 pulgadas de altura. A diferencia de otras estrellas azules, el hielo Azul es rizomatoso. Algunos dicen que es un híbrido o tal vez una selección de A. orientalis, anteriormente conocida como Rhazya orientalis, pero a la mayoría de los jardineros les encantará incluso con estos problemas de identidad sin resolver.

Eastern bluestar sostiene sus flores de color azul pálido en los racimos más grandes de todos: 6 pulgadas de largo y 4 pulgadas de ancho.

Eastern bluestar sostiene sus flores de color azul pálido en los racimos más grandes de todas: 6 pulgadas de largo y 4 pulgadas de ancho. El color de la flor se desvanece rápidamente a azul blanquecino en temperaturas cálidas de primavera. Las hojas ovaladas, de color verde oscuro, se vuelven amarillas a mediados del otoño, a menudo de buen color, pero nunca tan brillantes como las de Arkansas bluestar. Sus tallos altos, de hasta 50 pulgadas, se pueden manejar cortándolos de un tercio a la mitad después de la floración, lo que promueve un hábito más denso y compacto.

Willow bluestar

Willow bluestar (A. tabernaemontana var. salicifolia) difiere de la estrella azul oriental en tener hojas en forma de lanza más estrechas, pero es similar en otros aspectos y tuvo un desempeño igualmente fuerte en el ensayo.

Arkansas bluestar

Aunque mantiene una buena compañía con lookalikes más nuevos, Arkansas bluestar es probablemente el líder del paquete bluestar. Flores de color azul pálido en racimos grandes y sueltos florecen una semana más tarde que muchas estrellas azules. Sus hojas estrechas y filiformes están atestadas de tallos flexibles pero resistentes. Me gusta la forma en que las puntas plumosas del nuevo arco de crecimiento como borlas sobre y a través de las flores en retirada. El brillante follaje otoñal de color amarillo dorado, a menudo impregnado de un brillo anaranjado, es la gloria suprema de Arkansas bluestar.

Brillante bluestar

Brillante bluestar (A. illustris) superficialmente se parece a este de bluestar en la hoja y generosa costumbre, pero una mirada más de cerca revela algunas diferencias distintivas. Las hojas coriáceas de color verde oscuro son brillantes, y los semilleros son colgantes dentro del follaje en forma de esbelta en lugar de mirar hacia arriba como otras estrellas azules. Flores de color azul pálido ligeramente más pequeñas son abundantes durante varias semanas a partir de finales de primavera. El color de otoño es un amarillo aceptable, no el mejor, pero no el peor.

‘Lemon Drop’

‘Lemon Drop’ (A. ‘Lemon Drop’), una introducción hermana de ‘Butterscotch’ del plantador local John Wachter, fue seleccionada para el color de otoño, en este caso, un hermoso amarillo limón brillante. ‘Butterscotch’ y ‘Lemon Drop’ son casi gemelos en hábito y tamaño, aunque ‘Lemon Drop’ es más apretado y denso y sus hojas suaves plumosas más brillantes. Las flores de color azul lavanda oscuro se abren de cogollos casi negros a finales de primavera. Las flores tienen aproximadamente la mitad del ancho del ‘caramelo’ debido a los pétalos reflejados, lo que hace que los racimos de flores también sean ligeramente más pequeños.

‘Midway to Montana’

‘Midway to Montana’ (A. ‘Midway to Montana’) es una de las excelentes estrellas azules híbridas. A finales de primavera, las flores de color azul pálido brotan de los cogollos de color azul cielo. (El color se intensifica típicamente en la etapa de brote de las estrellas azules.) De media pulgada en lugar de tres cuartos de pulgada de ancho, sus hojas verdes son más estrechas que las de la estrella azul oriental, y se vuelven amarillas en otoño. ‘Midway to Montana’ desarrolló un hábito tupido robusto con el tiempo, pero no era tan denso como ‘Lemon Drop’.

‘Butterscotch’

Tendrá que esperar hasta el otoño para ver por qué ‘Butterscotch’ (A. ‘Butterscotch’) obtuvo su nombre; el los picos de color rojizo y amarillo dorado del otoño para nosotros a finales del otoño. El espectáculo vale la pena esperar, pero hay mucho que ver mientras tanto. Grandes mechones piramidales de flores de color azul claro adornan tallos rígidos a finales de primavera. Los pétalos puntiagudos son horizontales, no doblados hacia abajo, por lo que las flores estrelladas son más grandes que las de muchas otras estrellas azules. Aproximadamente una semana después de la floración completa, un brote de nuevo crecimiento comienza a enmascarar las flores, un rasgo interesante pero no del todo favorable de todas las estrellas azules. Las hojas delgadas y en forma de hilo visten tallos robustos que alcanzaron unas robustas 48 pulgadas de alto y 64 pulgadas de ancho en unos pocos años.

‘Fontana’ oriental bluestar

‘Fontana’ oriental bluestar (A. tabernaemontana ‘Fontana’ ) es una fantástica selección de estrella azul oriental con todas sus buenas cualidades, además de algunas más, en un paquete más pequeño. Con 32 pulgadas de altura, ‘Fontana’ es significativamente más corta que la especie, pero todavía tiene un hábito en forma de jarrón. Las flores azules más oscuras son una buena innovación, aunque ellas y las inflorescencias son más pequeñas. Dado el hábito denso, es fácil pasar por alto los atractivos tallos morados. Destellos de fruta púrpura oscura a finales del verano agregan interés, pero las vainas se rompen mucho antes de que las hojas se vuelvan amarillas en el otoño.

Nuevas Selecciones para Mantener en el Radar

‘Primer impacto’ oriental bluestar (A. tabernaemontana ‘Primer impacto’) está mostrando una gran promesa después de sólo dos años en el juicio. Flores de color azul claro a casi una pulgada de largo florecen desde finales de primavera hasta principios de verano. Las hojas de color verde oscuro brillante, estrechas pero no filiformes, se vuelven amarillas en otoño. ‘First Hit’ tiene un hábito compacto y redondeado con tallos de color rojo púrpura de 24 pulgadas de altura.

‘Parada’ oriental bluestar (A. tabernaemontana ‘Parada corta’) es la primera introducción en la serie Baseball™ y ha estado en el trial durante tres años. Sus racimos redondeados de flores de color azul claro son abundantes a finales de primavera y son seguidos por semilleros de color burdeos profundo que no están enterrados tan profundamente dentro de las amplias hojas verdes. ‘Short Stop’ me parece una versión compacta de’ Fontana’, con tallos morados oscuros similares, pero solo mide 24 pulgadas de alto y 36 pulgadas de ancho.

Los tallos casi negros y las flores de color azul bígaro de la estrella azul oriental ‘Nube de Tormenta’ (A. tabernaemontana «Nube de tormenta» ) es una combinación llamativa de primavera. Mientras que la «Nube de Tormenta» es claramente una estrella azul, sus pétalos son más anchos y de punta redonda que la mayoría. A medida que las flores se desvanecen, también lo hace el color del tallo, que permanece colorido para el verano, solo que no negro. Las hojas anchas, de color verde oscuro, tienen venas plateadas prominentes y se vuelven amarillas en otoño. Después de dos años en el ensayo, el hábito de la planta tiene forma de jarrón de 20 pulgadas de alto y 22 pulgadas de ancho, pero supuestamente se volverá más redondo y más ancho con la edad. ‘Nube de tormenta’ es el descubrimiento de Hans Hansen y Tony Avent, dos cultivadores de plantas de ojos agudos que han dado a los jardineros una miríada de plantas excepcionales.

‘ Verdant Venture ‘ (A. ciliata var. tenuifolia ‘Aventura Verde’) bien podría ser el codiciado Santo Grial (de las estrellas azules). Odio ser una burla, pero este no estará disponible para los jardineros por unos años más. Grandes flores de azul claro a violeta se abren a principios de primavera, y aunque su cobertura de la planta es impresionante, son demasiado efímeras para obtener los derechos de nombre. ‘Aventura verde’ se refiere al exuberante follaje verde oscuro cuyas hojas en forma de hilo se vuelven de color amarillo dorado a finales del otoño. De textura fina y sorprendentemente compactas, las plantas miden 28 pulgadas de alto y 60 pulgadas de ancho después de 10 años en las pruebas. Todavía no he conocido a nadie demasiado hastiado para no dejarse llevar por ‘Verdant Venture’.

Los entresijos de bluestars

Conceptos básicos de cultivo

  • MANTENIMIENTO: Cortar plantas en el suelo a finales de invierno o principios de primavera es el único cuidado necesario.
  • FLORACIÓN: En nuestro jardín, la temporada de floración de bluestar típicamente terminaba en o cerca del solsticio de verano. Eso sería más largo en una primavera fresca, pero también se acortaría en gran medida en una primavera cálida.
  • PLAGAS: Al igual que otras plantas de la familia de las apocynáceas, todas las partes de las plantas azules contienen savia lechosa, que no es molesta para las personas y parece disuadir a los ciervos de navegar.
  • VAINAS: Las vainas cilíndricas delgadas añaden un poco de interés textural y color más tarde en verano, un estirón de crecimiento después de la floración entierra las vainas púrpuras a mitad de los tallos entre las hojas.
  • HÁBITO: Las plantas sueltas o abiertas, especialmente las que crecen con demasiada sombra, se pueden cortar a 10 pulgadas después de la floración para fomentar tallos más cortos y resistentes. El flop también ocurre después de fuertes lluvias.
  • ENFERMEDADES: a veces se observó clorosis foliar en Arkansas (A. hubrichtii) y en las estrellas azules con flecos (A. ciliata).
  • PROPAGACIÓN: Lo mejor es sembrar a partir de semillas. Las estrellas azules de crecimiento lento y larga vida rara vez requieren división. El auto-seguimiento a veces es abundante, pero nunca problemático.
  • COLOR DE OTOÑO: Las hojas de color verde oscuro varían de textura fina y en forma de hilo a forma de lanza amplia. Son de colores confiables en el otoño cuando se vuelven hermosos tonos de amarillo, bronce, burdeos o naranja.

Richard Hawke es gerente de evaluación de plantas en el Jardín Botánico de Chicago en Glencoe, Illinois.

Fotos: judywhite / GardenPhotos. com; Martin Hughes-Jones / gapphotos.com, Jerry Harpur / gapphotos.com, Steve Aitken, Bill Johnson, cortesía de John Wachter, martin Hughes-Jones/gapphotos. com, cortesía de John Wachter, millettephotomedia.com, cortesía de John Wachter, Bill Johnson, cortesía de Intrínsecamente Perennial Gardens, Joshua McCullough, cortesía de perennialresource.com, cortesía de Jim Ault, Danielle Sherry; cortesía de Susan Mahr, Master Gardener Program, Universidad de Wisconsin-Madison; Bill Johnson.

Ilustración: Quagga Media / Foto de archivo de Alamy.

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