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¿Cuánto dura la disertación de doctorado promedio?

Aunque el número de página es obviamente mucho menos importante que el contenido y la calidad del trabajo de uno, sin embargo, es muy común que los candidatos a doctorado se obsesionen con la duración de sus tesis. ¿Cuántas páginas debería tener? ¿Cuánto duran las tesis de los demás? Respuesta corta: varía. Y por más de lo que te imaginas.

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Este gráfico fue creado a principios de este año por Marcus Beck, quien, en ese momento, se estaba preparando para defender su tesis para un título terminal en Pesca &Biología Acuática de la Universidad de Minnesota. Como muchos candidatos a doctorado suelen hacer, Beck tomó la presión de prepararse para su defensa y la canalizó hacia un proyecto paralelo increíblemente interesante (aunque no relacionado con la tesis). Para Beck, eso significaba codificar un raspador de datos que pudiera recopilar información sobre las disertaciones de los estudiantes (longitud de página, año y mes de graduación, enfoque de investigación, etc.).) de la base de datos electrónica de tesis de la Universidad de Minnesota. A continuación, seleccionó a los cincuenta mayores con el mayor número de disertaciones y los trazó en diagramas de caja para ilustrar sus distribuciones relativas. ¡Voilá! Un proyecto sexy de minería/visualización de datos. ¡Postergación selectiva para la victoria!

«Tuve la suerte en mi propia investigación de tesis de tener acceso a una gran base de datos», le dice Beck a io9, «así que pude pasar mucho tiempo aprendiendo a manipular y analizar datos.»La mayoría de los biólogos de conservación pasan mucho tiempo recopilando datos en el campo, dice, por lo que el tiempo que tienen disponible para dedicar al aprendizaje de técnicas analíticas a veces puede ser limitado.

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» Creo que mi interés en el análisis fue el producto directo de mi experiencia mirando la pantalla de una computadora durante horas y horas. También espero que algunas de las herramientas que he presentado en el blog hayan motivado a otros a desarrollar las suyas propias.»

El Dr. Beck defendió con éxito su propia tesis en mayo (w00t!)- las 214 páginas. Esto lo coloca en el percentil 80 o 90 para su área de estudio, pero es rápido en señalar que el tamaño no lo es todo. «Me gusta comparar la duración de la tesis con el argumento del rascacielos más alto», nos cuenta. «He oído hablar de varios casos en los que se ha aumentado la altura máxima de un rascacielos añadiendo antenas de radio. Esto es similar al apilamiento en apéndices en una disertación.»

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» No hay limitaciones en lo que un estudiante puede incluir en un apéndice y su inclusión puede aumentar en gran medida la duración de la disertación. Esto parece hacer trampa, pero como trato de enfatizar en mi blog, la duración de la disertación no es una buena métrica para la calidad del trabajo.»

Leer más de lo esencial, geek (¿nerd?) detalles del proyecto en el blog de Beck. Para más diversión con temas académicos, vea aquí y aquí.

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