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Douglas Engelbart, visionario que inventó el ratón de computadora, muere a los 88

Douglas Engelbart, mejor conocido como el inventor del ratón de computadora, murió a los 88 años. Durante su vida, Engelbart realizó numerosas contribuciones innovadoras a la industria informática, allanando el camino para las videoconferencias, los hipervínculos, la edición de texto y otras tecnologías que usamos a diario. El Museo de Historia de la Computadora fue el primero en informar la noticia a través de Twitter, y desde entonces el Instituto de Investigación de Stanford ha confirmado el paso de Engelbart a The Verge.

Quizás el momento más conocido del pionero llegó el 19 de diciembre de 1968, cuando demostró el «ratón», un concepto inaudito en ese momento, ante una audiencia en Brooks Hall en San Francisco. Como escribimos en marzo, pasó a demostrar otras tecnologías que se dan por sentadas hoy en día:

Mostró la edición WYSIWYG con hipervínculos incrustados; combinó texto con gráficos. Especuló sobre el futuro de ARPANet, entonces apenas en el horizonte de la posibilidad técnica, que creía que pronto le permitiría demostrar NLS en cualquier lugar del país. Después de todo, ya estaba en videoconferencia con su colega detrás de escena en Menlo Park, a unas 30 millas de distancia.

Esa presentación, comúnmente conocida como» la madre de todas las demos», serviría de inspiración para innumerables tecnólogos emergentes en los primeros días de la computación. «No estábamos interesados en la ‘automatización’, sino en el ‘aumento'», diría Engelbart más tarde. «No solo estábamos construyendo una herramienta, estábamos diseñando un sistema completo para trabajar con el conocimiento.»

Como resultado, Engelbart no era un fan de su creación siendo apodado un «ratón».»En un perfil reciente del New York Times, su hija Christina reveló que en realidad fueron colegas investigadores a los que se les ocurrió el nombre. «Era justo lo que llamaban cariñosamente», dijo. Engelbart se refirió a él como el» indicador de posición X-Y para un sistema de visualización», pero como era de esperar, el monicker más simple resultó ser más popular.

El presidente Bill Clinton honró a Douglas Engelbart con la Medalla Nacional de Tecnología e Innovación en el año 2000, un estimado reconocimiento de todo lo que Engelbart logró en su vida. Específicamente, la medalla reconoce a Engelbart » por crear las bases de la informática personal, incluida la interacción continua en tiempo real basada en pantallas de tubos de rayos catódicos y el ratón, enlaces de hipertexto, edición de texto, revistas en línea, teleconferencias de pantalla compartida y trabajo colaborativo remoto.»

Christina Engelbart confirmó la muerte de su padre en un mensaje a la lista de correo electrónico de «computadoras clásicas» del profesor David Farber. «Su salud se había deteriorado últimamente, y empeoró el fin de semana», escribió.