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El Primer Saxofón Fue Hecho de Madera

El nombre «saxofón» no se refiere solo a un instrumento, sino a una familia de ellos.

El diseñador del saxofón, el inventor belga Adolphe Sax, solicitó inicialmente 14 patentes de instrumentos en este día de 1846. Vivía y trabajaba en París y la patente que solicitó era francesa. Sus diseños iniciales también fueron hechos de madera.

En cierto modo, eso tiene sentido: La intención de Sax era crear un instrumento que combinara la boquilla relativamente fácil de tocar de un clarinete (la mayoría de los instrumentos de viento de madera en ese momento eran de doble estría como oboes, que es mucho más difícil de tocar) con la digitación fácil de grandes vientos de madera, escribe Hugh Hart para Wired.

Aunque el saxofón todavía se clasifica técnicamente como un viento de madera, un tipo de instrumento que utiliza una caña de madera en lugar de una boquilla de latón, Saxofón rápidamente cambió a hacer su instrumento en latón, escribe Hoy en la Historia de la Ciencia. No tenía una fábrica y obtuvo pocos beneficios de su invención, escribe el sitio web.

En sus primeros años, el saxofón entró rápidamente en uso por las bandas del ejército francés, escribe Hart, pero el propio Sax pasó mucho tiempo en la corte defendiendo su patente, que expiró en 1866. «Siguieron innumerables modificaciones», escribe, » mejorando la facilidad de juego.

En 1888, según el sitio web, el saxo llegó a Estados Unidos cuando un hombre llamado Charles Gerrard de Elkhart, Indiana, comenzó a fabricar saxofones de latón para bandas militares.

A principios de 1900, el saxofón era un elemento básico del vodevil americano, escribe Hart, utilizado como instrumento de comedia. El mercado del saxofón también se estabilizó en la gama de barítonos, tenor, alto y soprano que es popular hoy en día.

Pero no fue hasta principios de la década de 1920 que el saxofón se hizo conocido como un instrumento serio. Eso es gracias a un músico de Nueva Orleans llamado Sidney Bechet, escribe Hart. «Bechet comenzó con el clarinete y más tarde, a principios de la década de 1920, descubrió el saxofón soprano, un instrumento que rara vez se escuchaba en el jazz en ese momento», según NPR. La maestría de Bechet con el saxo soprano trajo el instrumento al pliegue.

Según la historia, encontró un saxo soprano en una tienda de chatarra de Londres mientras viajaba por Europa, escribe John Fordham para The Guardian. En ese momento, aunque el saxofón no se usaba en la música de jazz, «se usaban en bandas de baile de lujo, generalmente para imitar los saltos y suspiros de una sección de violín.»Pero Bechet inmediatamente tomó el instrumento, escribe Fordham, creando inmediatamente un sonido icónico en un instrumento que llegaría a ser una firma de jazz.

Los saxofones soprano son rectos, pero la forma más reconocible para un saxofón es curva, con la campana hacia arriba. Esto se debe a la física del sonido: los instrumentos inferiores tendrían que ser torpemente largos para crear el tono correcto, y la curva simplemente permite que el instrumento tenga un tamaño manejable. Después de la innovación de Bechet, los músicos de jazz comenzaron a prestar más atención a los saxofones de todas las formas y tamaños.