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Enfermedad de Alzheimer

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia, una pérdida de la función cerebral que afecta la memoria, el pensamiento, el lenguaje, el juicio y el comportamiento. En la enfermedad de Alzheimer, un gran número de neuronas dejan de funcionar, pierden conexiones con otras neuronas y mueren.

Irreversible y progresiva, la enfermedad de Alzheimer destruye lentamente la memoria y las habilidades de pensamiento y, eventualmente, la capacidad de llevar a cabo las tareas más simples de la vida diaria.

Aunque se desconoce la causa de la enfermedad de Alzheimer, los científicos creen que la acumulación de placas beta-amiloides y enredos neurofibrilares en el cerebro están asociados con la enfermedad.

Las etapas de la enfermedad por lo general progresan de leves a moderadas a graves. Los síntomas generalmente se desarrollan de manera lenta y empeoran gradualmente a lo largo de varios años; sin embargo, la progresión y los síntomas varían de una persona a otra. El primer síntoma de la enfermedad de Alzheimer suele aparecer como olvido.

El deterioro cognitivo leve (DCL) es una etapa entre el olvido normal debido al envejecimiento y el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Las personas con MCI tienen problemas leves con el pensamiento y la memoria que no interfieren con las actividades cotidianas. No todas las personas con MCI desarrollan la enfermedad de Alzheimer.

Otros síntomas tempranos de la enfermedad de Alzheimer incluyen problemas de lenguaje, dificultad para realizar tareas que requieren pensamiento, cambios de personalidad y pérdida de habilidades sociales.

A medida que avanza la enfermedad de Alzheimer, los síntomas pueden incluir un cambio en los patrones de sueño, depresión, agitación, dificultad para realizar tareas básicas como leer o escribir, comportamiento violento y juicio deficiente.

Las personas con enfermedad de Alzheimer grave no pueden reconocer a los miembros de la familia ni entender el lenguaje.