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Funerales en Japón

Una mayoría budista

La sociedad japonesa acoge una amplia variedad de religiones. Sin embargo, cuando un ser querido fallece, la mayoría de los japoneses optan por celebrar un funeral budista. Según una encuesta de la Asociación de Consumidores de Japón, el 90,1% de los funerales japoneses son budistas, el 3,4% son sintoístas y el 2,4% no religiosos.

Aunque el budismo es importante para muchos, a menudo es solo al final de la vida y en los aniversarios especiales (hōyō) que marcan el fallecimiento de un ser querido que la gente se dirige a su templo parroquial para pedirle a un sacerdote que entone oraciones y realice ritos para los difuntos. Este estilo de observancia religiosa es referido en broma por algunos como «budismo funerario».»

Los servicios se llevan a cabo normalmente en un templo, en la casa del difunto o en una sala funeraria.

Servicios funerarios

Aunque los ritos funerarios budistas varían según la denominación y la región, en general, el cuerpo después de la muerte se lava y se coloca con la cabeza hacia el norte. Un sacerdote recita kyō (sutras) junto al difunto antes de que el cuerpo, o hotokesama, sea colocado en un hitsugi (ataúd) de madera. Se celebra un velatorio (tsuya) para que los amigos y familiares de los fallecidos se reúnan, compartan historias y presenten sus respetos.

El funeral se celebra el día después del velatorio. Después del servicio, el cuerpo es incinerado, después de lo cual los miembros de la familia usan palillos especiales para colocar trozos de huesos en una pequeña urna (kotsutsubo). Un informe de 2013 del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar mostró que el 99% de los entierros japoneses implican cremación.

Dependiendo de su relación con el fallecido, los amigos y familiares pueden elegir asistir al velatorio o al servicio funerario. El atuendo típico de luto (mofuku) es un vestido negro para mujeres y un traje y corbata negros para hombres. Los asistentes también suelen llevar un rosario budista conocido como juzu. El vestido en un velatorio es menos formal.

Un kōdenbukuro y rosario (juzu).
Un kōdenbukuro y rosario (juzu).

Los dolientes suelen proporcionar un regalo monetario llamado kōden, o» dinero de incienso», en lugar de flores y otras ofrendas. Kōden varía según la edad del doliente y la relación con el fallecido, pero generalmente es de ¥5,000 a ¥10,000. El dinero se coloca en un sobre especial llamado kōdenbukuro y se ofrece al llegar al servicio.

Una costumbre esencial en un funeral budista es la quema de incienso, o shōkō. Los dolientes primero toman una pizca de incienso en polvo (makkō) con el pulgar, el índice y el dedo medio de la mano derecha, levantándolo con la palma hacia adentro hasta la altura de la frente. Luego espolvorean el incienso en un quemador (kōro), sosteniendo sus dedos justo encima del recipiente. Dependiendo de la secta budista, esto puede hacerse solo una vez o repetirse tres veces.

Una plañidera en un quemador de incienso.
Un doliente en un quemador de incienso.

Tendencias funerarias recientes

A medida que la población de Japón continúa envejeciendo y la sociedad se desplaza hacia familias nucleares con menos hijos, la tendencia creciente de los funerales se aleja de los servicios tradicionales hacia servicios más pequeños y baratos. Cada vez más, las personas eligen servicios íntimos que reflejan sus pensamientos y creencias personales.

Un Budista Japonés tumba.
Una tumba budista japonesa.

Un factor que afecta a esto es el gasto. Según cifras de la JCA de 2010, el precio promedio de un funeral japonés es de 2 millones de yenes. El entierro natural, donde los restos cremados de una persona se esparcen en el mar o en las montañas, los servicios musicales con actuaciones musicales en vivo y la colocación de restos en la base de un árbol o arbusto, el llamado «entierro de árboles», se han convertido en opciones populares para las familias, así como para las personas que planean sus propios servicios.

Sin embargo, a medida que la sociedad japonesa envejece, la muerte se está convirtiendo en un aspecto menos de la vida cotidiana, ya que más ancianos viven en centros de jubilación y menos personas pasan rodeadas de familiares y amigos. En consecuencia, la industria funeraria en Japón continúa transformándose a medida que las visiones de la vida y la muerte cambian constantemente, con un número creciente de proveedores de servicios funerarios que ofrecen una gama de servicios, desde ritos elaborados hasta paquetes de bajo costo.

(Fotografía del encabezado: Un altar budista, o saidan.)