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Habilidades de vida y polinización de abejorros

Días más cortos, temperaturas más frías y colores brillantes de otoño indican la transición del verano al otoño.

Otros signos incluyen osos lanudos con bandas oxidadas y negras que cruzan caminos rurales, arañas de jardín amarillas y negras que descansan dentro de las cabezas de flores de encaje de Queen Anne envejecidas, y mares de vara de oro brillante que se desvanecen a un amarillo suave.

Fue en un campo de vara de oro donde solo unas pocas plantas conservaron su color brillante que recientemente encontré otro signo seguro de caída.

En una noche fría a principios de esta semana, encontré varios abejorros posados en flores de vara de oro. Parecían agachados para pasar la noche. Debido a que la temperatura ya había bajado en los años 50, apenas se movían.

Cuando moví los tallos, las abejas no respondieron. Incluso en condiciones más cálidas, los abejorros muestran poca agresión, así que no temía que me picaran.

En la primera helada dura, que puede haber ocurrido para cuando leas esto, estos abejorros morirán.

Reinas valiosas

El destino de la población reside en reinas recién impregnadas que pasan el invierno bajo tierra. A diferencia de las abejas, que pasan el invierno en colmenas cerradas bien surtidas de alimentos (miel), los abejorros dependen de reinas individuales para sobrevivir el invierno y renovar la población en la primavera.Los abejorros reina se aparean en otoño. Los machos» afortunados » mueren poco después del apareamiento, y las reinas encuentran un hibernáculo subterráneo para pasar el invierno. Pueden usar ardillas abandonadas o madrigueras de ratones.

Nueva colonia

En la primavera, la reina busca un lugar para establecer una nueva colonia. Puede ser subterráneo, o puede usar un viejo nido de voley por encima del suelo o simplemente un denso mechón de hierba.

Recubre el nido con finas fibras vegetales y segrega cera de las glándulas abdominales para formar un «tarro de miel».»

Luego visita las flores de principios de primavera y llena su cosecha con néctar, que regurgita en el tarro de miel.

Mientras tanto, también está recolectando polen rico en proteínas en las flores que visita. El polen se recoge en su cuerpo peludo y en cestas de polen en sus patas traseras.

De vuelta en el tarro de miel, la reina vierte el polen en una masa cerosa y pone hasta una docena de huevos fertilizados. (Recuerde, se apareó en el otoño.)

Se queda con los huevos y en realidad los incuba con su cuerpo cálido y borroso. A diferencia de muchos insectos, los abejorros pueden generar su propio calor corporal interno a través de una actividad muscular compleja.

Después de que los huevos eclosionan, la reina proporciona néctar y polen adicionales según sea necesario. Durante el período de desarrollo de la larva de dos a tres semanas, la reina construye otro tarro de miel y repite el proceso.

Ciclo continuo

Esto continúa durante la primavera y el verano hasta que la colonia alcanza un tamaño de dos a trescientos individuos.

Hasta finales de verano, todas las crías de la reina son hembras estériles. Cuidan las madreselvas y alimentan a cada nueva cría de abejorros.

A medida que se acerca la caída, los trabajadores proporcionan un suministro casi constante de alimentos a la generación final de larvas de abejorro. Son estos abejorros de finales de verano los que se convierten en machos y hembras adultos fértiles. Eso completa el círculo de la colonia.

Machos y hembras fértiles se aparean, los machos mueren, y la próxima generación de reinas apareadas se retiran a guaridas subterráneas para el invierno.

La polinización por la mayoría de abejas, avispas, mariposas, escarabajos, murciélagos y colibríes es mecánica e incidental. A medida que los polinizadores visitan las flores en busca de néctar, el polen se adhiere a las partes del cuerpo y lo llevan a las flores donde se produce la polinización.

Estrategia única

Pero los abejorros usan otra fascinante técnica de polinización. Algunas plantas requieren un estímulo sónico para liberar polen. Los abejorros se obligan agarrando las anteras que contienen polen y produciendo un zumbido audible mientras trabajan las flores.

El sonido es causado por contracciones de fuego rápido de los músculos de vuelo, cuyas vibraciones se transmiten dentro de las anteras huecas.

Los abejorros actúan como tenedores de afinación vivos y hacen que el polen se descargue sónicamente como una nube explosiva.

Stephen Buchmann, coautor de The Forgotten Pollinators (1996, Island Press) llama a esto «polinización de zumbido».»

Entre las 20.000 especies de plantas en todo el mundo que requieren polinización por zumbido se encuentran varios cultivos alimentarios importantes: arándanos, arándanos, algunos pimientos, berenjenas, kiwis y tomates.

Nuestras vidas y la mesa de la cena no serían lo mismo sin abejorros.

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