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Hay Bacterias y Hongos Por Toda la Estación Espacial, y Ahora Sabemos Lo Que Son

Al igual que en la Tierra, hay una población robusta de bacterias y hongos en la Estación Espacial Internacional (ISS), y un nuevo estudio cataloga su composición exacta.

La mayoría de los microbios están asociados a seres humanos, en particular las bacterias Estafilococo (26% del total de bacterias aisladas), Pantoea (23%) y Bacilo (11%), según un comunicado del nuevo trabajo. Otros organismos provienen de partes específicas de los seres humanos, como el Staphylococcus aureus (10%), que generalmente se encuentra en las fosas nasales y la piel humanas. Otro ejemplo es Enterobacter, cuyo porcentaje no se especificó en la liberación, que se encuentra en el tracto gastrointestinal humano.

Si bien suena como una combinación grosera, los científicos señalaron en la declaración que se encuentran bacterias similares en entornos terrestres mundanos como oficinas, gimnasios y hospitales, por lo que la estación espacial es similar a estos otros «entornos construidos» frecuentados por los humanos.

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No está claro si las bacterias que a veces causan enfermedades en la Tierra, como Staphylococcus aureus y Enterobacter, podrían causar enfermedades en los astronautas de la ISS, dijeron los investigadores en la declaración, porque eso depende de cosas como cómo funcionan estos organismos en microgravedad y qué tan saludable está el astronauta para comenzar. (En general, las personas seleccionadas para el espacio gozan de buena salud y trabajan para mantener su condición física en el espacio en períodos de ejercicio que abarcan 2 horas al día.)

» Se ha demostrado que microbios específicos en espacios interiores de la Tierra tienen un impacto en la salud humana, dijo en el comunicado Kasthuri Venkateswaran, científico investigador senior del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y coautor del artículo. «Esto es aún más importante para los astronautas durante los vuelos espaciales, ya que han alterado su inmunidad y no tienen acceso a las sofisticadas intervenciones médicas disponibles en la Tierra.»

» A la luz de posibles misiones futuras de larga duración», dijo Venkateswaran, » es importante identificar los tipos de microorganismos que pueden acumularse en los entornos cerrados únicos asociados con los vuelos espaciales, cuánto tiempo sobreviven y su impacto en la salud humana y la infraestructura de las naves espaciales.»

Los investigadores dijeron que este estudio es el primer «catálogo completo» de hongos y bacterias que se encuentran en superficies en un sistema de espacio cerrado, como la ISS. Los investigadores dijeron que esto podría llevar a desarrollar eventualmente medidas de seguridad para los astronautas durante los vuelos espaciales, aunque en este momento el riesgo para los viajeros espaciales (si lo hay) no está claro.

Los astronautas recolectaron las muestras durante tres vuelos que abarcaron 14 meses, un lapso de tiempo que permitió a los investigadores ver cómo las poblaciones microbianas y fúngicas cambiaron a lo largo de los lugares y durante el tiempo. Procedían de ocho lugares de la Estación Espacial Internacional, entre ellos la mesa de comedor, el inodoro, el equipo de ejercicio, una ventana de visualización y un dormitorio.

«Los autores encontraron que, si bien las comunidades de hongos eran estables, las comunidades microbianas eran similares en todas las ubicaciones, pero cambiaron con el tiempo», dijeron los investigadores en el comunicado. «Las muestras tomadas durante la segunda misión de vuelo tuvieron una mayor diversidad microbiana que las muestras recogidas durante la primera y tercera misiones. Los autores sugieren que estas diferencias temporales pueden deberse a los diferentes astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional.»

La nueva investigación fue dirigida por Aleksandra Checinska Sielaff, quien tiene afiliaciones en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y en la Universidad Estatal de Washington. El trabajo fue detallado el 8 de abril en la revista Microbiome.

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