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Identificación, Control e Impacto de la Mostaza de Ajo, Alliaria petiolata

Introducción

La mostaza de ajo, Alliaria petiolata, es una hierba agresiva no nativa de la familia de la mostaza (Brassicaceae) que ha invadido muchas áreas boscosas de Nueva Jersey con la excepción de los Pinares. Representa una seria amenaza para la diversidad de plantas e insectos nativos. Además de las tierras forestales perturbadas, la mostaza de ajo afecta a los bosquecillos de propietarios de viviendas, jardines, macizos de flores, operaciones de labranza baja e incluso áreas de césped.

Descripción y características

El nombre del género, Alliaria, proviene del olor a ajo o alium en el follaje nuevo cuando se trituran las hojas, un olor inusual para una planta de la familia de la mostaza. El aroma generalmente se desvanece a medida que el follaje envejece. El nombre de la especie, petiolata, significa que las hojas están unidas al tallo por un tallo simple (pecíolo).

La capacidad de la mostaza de ajo para tolerar la sombra la convierte en una de las pocas especies no nativas que pueden invadir fácilmente el sotobosque de los bosques caducifolios de América del Norte. Los densos rodales de mostaza de ajo pueden desviar la luz, el espacio de crecimiento, el agua y los nutrientes de las plantas nativas herbáceas y las plántulas leñosas que crecen en condiciones similares.

Ciclo de vida en Nueva Jersey

En los EE.UU., la mostaza al ajo es típicamente una bienal. Se necesitan dos años para madurar completamente y establecer la semilla. En el primer año, la planta forma un racimo bajo de hojas y pasa el invierno en esa forma. Si las temperaturas están por encima de la congelación, esta roseta basal puede continuar creciendo hojas. Madura rápidamente en el segundo año, produce tallos de flores, siembra semillas y luego muere. Las vainas de semillas, llamadas siliques, son largas, estrechas, de cuatro lados y contienen filas de semillas pequeñas, negras y oblongas. Los tallos secos y las vainas de semillas pueden continuar manteniendo semillas viables durante el verano.

Figura 2.

Figura 1.

Las plantas maduras pueden alcanzar una altura de 3,5 pies en buenas condiciones de crecimiento, pero las flores también pueden aparecer en tallos mucho más cortos. Las flores pueden ser autopolinizadas o polinizadas por insectos. Debido a que es autofértil, una sola planta puede poblar o repoblar un sitio entero.

La mostaza de ajo se reproduce solo por semillas. La planta única promedio produce entre 600 y más de 7,500 semillas para una planta muy vigorosa de múltiples tallos. La alteración del suelo ayuda a la producción de semillas, por lo que la reproducción es más alta en los sitios más perturbados. El tamaño de las poblaciones maduras de mostaza de ajo en un sitio puede variar de un año a otro dependiendo de cuándo germinen las semillas. La mayoría de las semillas pierden viabilidad después del primer año, pero algunas pueden permanecer latentes durante 4-6 años o más.

Características distintivas de las plantas de mostaza de ajo

La identificación correcta de la mostaza de ajo, antes de tirarla a mano, es importante porque las plantas que parecen deseables pueden estar creciendo al mismo tiempo. Entre ellos se encuentran la dentaria (Cardamina o Dentaria), el anís silvestre (Osmorhiza longistylis), la cicely dulce (Ozmorhiza claytonii) y la saxifraga temprana (Saxifraga virginiensis).

  • Las rosetas basales permanecen verdes en otoño e invierno; el crecimiento primaveral comienza muy temprano
  • Las rosetas trituradas y el follaje nuevo tienen un olor a ajo
  • La raíz blanca tiene una curva en forma de S en la parte superior, a diferencia de las raíces de las violetas que crecen hacia abajo
  • Por lo general, es la única planta de bosque blanco alta, de hojas anchas y cuatro pétalos que florece a principios de primavera.

Impacto Ecológico

Figura 1.

Figura 2.

En los estados del Noreste y del Atlántico Medio, la mostaza al ajo representa una amenaza para las flores silvestres nativas como la belleza de primavera (Claytonia virginica), la dentaria (Cardamine o Dentaria), los trilliums (Trillium spp), la hepatica (Hepatica nobilis), los pantalones holandeses (Dicentra cucullaria), la sanguinaria (Sanguinaria canadensis) y el jengibre silvestre (Asarum canadense). La pérdida de diversidad vegetal amenaza a los insectos nativos, incluidas las mariposas, porque los lugares de puesta de huevos y las fuentes de alimentos ya no están disponibles.

La investigación muestra que la mostaza al ajo es alelopática, lo que significa que libera productos químicos que pueden inhibir el crecimiento de otras especies de plantas. Algunos investigadores creen que estos compuestos también pueden obstaculizar los hongos beneficiosos del suelo (hongos micorrícicos) que ayudan a las raíces de los árboles a absorber agua y nutrientes. En ensayos experimentales, la eliminación de la mostaza de ajo condujo a una mayor diversidad de plantas anuales, plántulas de árboles y otras especies de plantas.

Gestión y Control para propietarios de viviendas

La mejor opción para propietarios de viviendas es evitar que la mostaza de ajo se establezca en su propiedad. Esto se hace mejor eliminando las rosetas basales y las plantas de segundo año antes de que florezcan.

Las perturbaciones en las zonas boscosas deben reducirse al mínimo reduciendo el pastoreo excesivo, el tránsito peatonal y la erosión. Una vez que se establece una infestación fuerte de mostaza de ajo, se requerirá un monitoreo regular y la eliminación de nuevas plantas durante al menos cinco años para eliminar la infestación debido a la longevidad de las semillas.

Control mecánico para propietarios de viviendas

Eliminar la mostaza de ajo a mano no es difícil si se hace cuando el suelo está húmedo. Extraiga todas las raíces o al menos la mitad superior donde una nueva planta podría volver a brotar en brotes de raíz vivos. Las plantas con flores se pueden cortar al suelo para evitar la producción de semillas, pero las partes de las plantas se deben empaquetar y quitar. Las plantas todavía podrían volver a brotar después de cortarlas. Al usar un recortador de malezas, se debe tener cuidado de no cortar las plantas nativas que crecen cerca de la mostaza de ajo y mantener la alteración del suelo al mínimo.

Control químico para propietarios de viviendas

Un herbicida sistémico no específico, como el glifosato, se puede usar para controlar la mostaza de ajo, pero se necesitarán aplicaciones repetidas durante varios años, ya que la emergencia de plántulas puede continuar. El herbicida se puede aplicar en cualquier época del año, incluido el invierno para rosetas de invernada, si la temperatura y las condiciones climáticas están en el rango recomendado en la etiqueta. Sin embargo, rociar a principios de primavera o a finales de otoño, cuando otras plantas están inactivas, reduce el riesgo de destruir las plantas deseables. El aerosol debe cubrir las hojas, pero no hasta el punto de gotear al suelo. Se recomienda usar un protector contra salpicaduras para evitar la deriva y proteger otras plantas. Use ropa protectora. Lea y siga todas las instrucciones de la etiqueta del producto.

Control biológico En consideración

En Europa, la mostaza al ajo se mantiene bajo control por muchos enemigos biológicos nativos. El control biológico utilizando los enemigos naturales de insectos de la hierba está bajo consideración en Nueva Jersey, pero aún debe someterse a pruebas.

Cinco gorgojos (Ceutorhynchus spp) y un escarabajo pulga (Phyllotreta ochripes) han sido investigados como posibles biocontroles para la mostaza al ajo. Los gorgojos incluyen dos alimentadores de tallos, dos alimentadores de semillas y un alimentador de copas de raíces. La mayor parte del daño es causado por larvas dentro de la planta, por lo que la observación no suele ser posible. Cuando está bajo el fuerte ataque de una o más de las especies de gorgojos, las plantas de mostaza al ajo se vuelven más cortas, menos robustas, tienen la punta muerta y producen menos flores y vainas de semillas. Los adultos de los escarabajos pulgas se alimentan de hojas y las larvas son mineras de raíces.

Un gorgojo, C. scrobicollis, se está evaluando actualmente en las instalaciones de cuarentena de la Universidad de Minnesota. Nueva Jersey planea iniciar un programa de cría masiva en el Laboratorio de Insectos Benéficos Phillip Alampi en Trenton tan pronto como los insectos sean liberados de la cuarentena. Ya se han establecido cuatro sitios de prueba de mostaza de ajo en los condados de Cumberland, Monmouth, Mercer y Hunterdon.

  1. Biblioteca Nacional de Plantas del USDA, Perfil de Especies / Mostaza de Ajo. 2011: invasivespeciesinfo.gov/plants/garlicmustard.shtml
  2. La Red Bugwood. BugwoodWiki. wiki.bugwood.org / Alliaria_petiolata
  3. BugwoodWiki. Internet 2010. wiki.bugwood.org/Archive:BCIPEUS/Alliaria_petiolata Mayer, M., W. Hudson, G. Robbins. Internet. 2010 Annual Report on Garlic Mustard, Alliaria petiolata, an Alien Invader of NJ’s Deciduous Forests. Departamento de Agricultura de Nueva Jersey: nj.gov/agriculture/divisions/pi/pdf/garlicmustard.pdf (PDF)
  4. Swearingen, J., B. Slattery, K Reshtiloff, and S. Zwicker. 2010. Plant Invaders of Mid-Atlantic Natural Areas, 4th ed. Servicio de Parques Nacionales y Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos. Washington, DC. 168 pp.
  5. Rowe, P. y J. M. Swearingen. Internet, 2009. Mostaza de ajo Alliaria petiolata (Bieb) Cavara & Grande. PCA Alien Plant Working Group – Mostaza de Ajo (Alliaria petiolata). nps.gov/plants/alien/fact/alpe1.htm
  6. Departamento de Protección Ambiental de Nueva Jersey, División de Ciencia, Investigación y Tecnología, NJ Non-Native Plants,» Hoja informativa de Mostaza de Ajo», octubre de 2008: nj.gov/dep/njisc/Factsheets/garlic_m.pdf (PDF)
  7. Control Biológico de Plagas de Plantas del Departamento de Agricultura de Nueva Jersey. nj.gov/agriculture/divisions/pi/prog/biological.html#9
  8. USDA NRCS Plants Database (Alliaria petiolata). plants.usda.gov/java/nameSearch?keywordquery=Alliaria+petiolata&mode=sciname&submit.x=4&submit.y=13
  9. Blossey, B, V.Nuzzo. Internet. 2008. (Garlic Mustard Monitoring Protocol; invasiveplants.net/monitor/gm_monitor.aspx).

Organizations

  • Plant Conservation Alliance: nps.gov/plants
  • New Jersey Invasive Species Strike Team: njisst.org
  • Mid-Atlantic Invasive Plant Council: maipc.org

Fotos cortesía de Peter Nitzsche, Rutgers Cooperative Extension (primer plano de la planta (rt.) y estructura de la raíz (c.) en la imagen del encabezado), David Cappaert, Michigan State University, Bugwood.org (primer plano de mostaza de ajo en flor en la imagen de cabecera), Bruce Barbour (escena de bosque), y Steven Katovich, Servicio Forestal del USDA, Bugwood.org (mostaza de ajo en flor en escena boscosa).

Septiembre de 2013

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