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Incidente de Mukden

En la noche del 18 de septiembre de 1931, se produjo una explosión en las vías del Ferrocarril del Sur de Manchuria al norte de la ciudad china de Mukden (hoy Shen-yang). El ferrocarril era propiedad y operado por un brazo del gobierno japonés y sus vías eran patrulladas por soldados japoneses. Los líderes militares culparon inmediatamente a los nacionalistas chinos por el incidente y comenzaron una ocupación de la zona; el gobierno de Tokio no había dado ninguna autorización para esta ofensiva.Los soldados japoneses, enviados desde la colonia vecina de Corea, se asociaron con las fuerzas de seguridad del ferrocarril, luego extendieron rápida y metódicamente su control cada vez más profundo en Manchuria. Mukden y Changchun cayeron rápidamente; todo Jilin estaba en manos japonesas el 21 de septiembre. Los japoneses actuaron con tal precisión que estaba claro que la ofensiva había sido cuidadosamente planeada con anticipación y no era una reacción espontánea a un acto de provocación. El gobierno chino de Nankín bajo Chiang Kai-shek, ocupado en enfrentarse a señores de la guerra recalcitrantes y a un rival comunista revitalizado, podía ofrecer poca ayuda a sus compatriotas de Manchuria. Sin embargo, un boicot chino que demostró ser especialmente fuerte en Shanghai hizo una declaración efectiva.La fuerza impulsora detrás de la ofensiva fue un liderazgo militar japonés rebelde que temía los esfuerzos de unificación de China bajo el Kuomintang de Chiang. De hecho, una amenaza a la primacía económica japonesa estaba en marcha mientras los grupos chinos intentaban construir instalaciones portuarias y ferroviarias que compitieran directamente con la Japanese.In los Estados Unidos, el secretario de Estado Henry L. Stimson, inicialmente depositaron sus esperanzas en el gobierno de Wakatsuki Reijiro, creyendo que el primer ministro sería capaz de controlar a los aventureros militares japoneses y poner fin a la crisis. Sin embargo, el partido de Wakatsuki fue obligado a abandonar el cargo en diciembre de 1931, a raíz de la abrumadora aprobación de la ocupación manchuria por parte del público.El incidente de Mukden desencadenó una crisis entre Japón y China que no se aliviaría hasta el año siguiente, cuando los japoneses instalaron un régimen títere en Manchuria para salvaguardar sus intereses.

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