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Instituto J. Craig Venter

En 2004, el Centro para el Avance de la Genómica (TCAG), el Instituto de Alternativas de Energía Biológica (IBEA) y el Centro de Tecnología Conjunta del Instituto J. Craig Venter (JTC) se fusionaron y formaron el Instituto J. Craig Venter (JCVI).

En 1992, Craig Venter fue investigador en los Institutos Nacionales de Salud (NIH). Comenzó el Instituto de Investigación Genómica (TIGR) durante el mismo tiempo y formó parte de la determinación del genoma humano. Debido a desacuerdos sobre la forma en que se estaba gestionando el proyecto, TIGR fue excluido de la financiación de los Institutos Nacionales de Salud en 1998. Los conflictos políticos, personales y éticos de la raza entre los sectores público y privado han sido notables.

En 1995, el precursor del Instituto J. Craig Venter, TIGR, determinó la secuencia de Mycoplasma genitalium y Methanococcus jannaschii. En 1997, TIGR determinó el genoma de Borrelia burgdorferi (que causa la enfermedad de Lyme) . En 1998, TIGR secuenció el genoma de Treponema pallidum (que causa sífilis). En 1999 TIGR publicó la secuencia del poliextremófilo radiorresistente Deinococcus radiodurans. TIGR ha secuenciado y analizado más de 50 genomas microbianos. TIGR desarrolló el buscador de genes GLIMMER y el programa de alineación de secuencias MUMmer. En 2001, TIGR trabajó con la Fundación Nacional de Ciencias y el FBI para secuenciar la cepa de Bacillus anthracis utilizada en ataques de bioterrorismo.

En junio de 2000, Venter fundó el Centro para el Avance de la Genómica (TCAG), un grupo de expertos para estudiar la ética de la genética humana y la investigación de células madre.

También en 2002, Venter fundó el Instituto de Alternativas de Energía Biológica (IBEA) para investigar el uso de microorganismos para producir combustibles alternativos (como el hidrógeno) y secuestrar dióxido de carbono. El IBEA comenzó la secuenciación genómica de las poblaciones microbianas ambientales que podrían utilizarse. Para proporcionar apoyo a estas instalaciones, Venter creó el Centro de Tecnología Conjunta (JTC) del Instituto J. Craig Venter, que se especializó en secuenciación de alto rendimiento. Para proporcionar apoyo administrativo y financiero a TIGR, TCAG, IBEA y JTC, Venter creó la organización sin fines de lucro J. Craig Venter Science Foundation (JCVSF) para consolidar las actividades entre sus organizaciones afiliadas.

En 2007, el Instituto publicó el primer genoma humano diploide, es decir, el genoma de un solo individuo (J. Craig Venter) en el que se secuenciaron ambos conjuntos de cromosomas. En 2010, el Instituto determinó el genoma de 1,08 millones de pares de bases de Mycoplasma mycoides, que luego se insertó en una célula para crear la primera célula con un genoma completamente sintético.