Articles

La Mitología de la Microdosis Sigue Creciendo. ¿Puede La Ciencia Ponerse Al Día?

Todos los días de la semana, Brad se despierta a las 5 a.m.to medita, ora y lee la Biblia con su pareja antes de su rutina diaria de yoga y pre-entrenamiento. Dirige su propio negocio exitoso, prepara la cena para su novia todas las noches, come una dieta alcalina y usa cualquier tiempo libre que tenga por la noche para meditar o pasear a su perro. En otras palabras, vive el tipo de vida al que el resto de nosotros solo aspiramos al elaborar nuestras soluciones de Año Nuevo o escribir deseosamente una nueva rutina semanal.

Como cualquier persona familiarizada con la ciencia del comportamiento sabe, la motivación y la autorregulación (dos ingredientes clave en el estilo de vida moderado de Brad) son grandes áreas de investigación que los académicos confunden. No es necesario ser un científico para entender esto intuitivamente, todos a veces experimentamos un desajuste entre nuestras intenciones y acciones. Como Brad (cuyo nombre he cambiado): sus días solían pasar comiendo comida chatarra y viendo televisión y pornografía. Pasó unos años en rehabilitación de drogas y por su propia cuenta estuvo «básicamente drogado todo el día todos los días» durante 18 años. ¿Cómo cambió para convertirse en un faro de hábitos saludables?

Brad atribuye su nuevo estilo de vida a la microdosis, la práctica de tomar dosis subperceptuales de drogas psicodélicas de forma rutinaria. Aunque los microdosers típicamente ingieren LSD (dietilamida de ácido lisérgico) o hongos de psilocibina (los mismos tipos de psicodélicos utilizados en los viajes alucinógenos en toda regla que se popularizaron y luego se estigmatizaron en las décadas de 1960 y 1970), los microdosers no toman drogas para high.In de hecho, la mayoría de los microdosedores ingieren aproximadamente una décima parte de lo que se requeriría para un viaje psicodélico completo. Los objetivos de las microdosis varían, desde aumentar la energía hasta disminuir la ansiedad, y los efectos de una microdosis son sutiles. Con una dosis tan pequeña, la microdosis típicamente no conduce a ninguna de las distorsiones sensoriales o al estado alterado de conciencia asociado con dosis más altas de psicodélicos.Después de tomar una microdosis, la mayoría de las personas vuelven a su rutina diaria normal sin interrupciones: ir al trabajo, llevar a su hijo pequeño al médico, incluso asistir a almuerzos familiares obligatorios sin que los familiares noten nada malo.

Los microdosers hacen largos homenajes sobre cómo la práctica ha cambiado sus vidas al ayudarlos a sentirse menos enojados, ansiosos y deprimidos.

Muchos microdosedores siguen un protocolo de dosificación descrito por el psicólogo James Fadiman en su libro The Psychedelic Explorer’s Guide: Safe, Therapeutic, and Sacred Journeys. Para Fadiman, uno de los primeros investigadores psicodélicos y el padrino de la microdosis, las diferentes dosis de psicodélicos tienen diferentes propósitos. Las dosis altas se utilizan mejor para experiencias espirituales; las microdosis bajas funcionan como ayudas para resolver problemas. Fadiman ha recopilado miles de informes anecdóticos de que los psicodélicos microdosificados pueden ayudar a aliviar la ansiedad, mejorar la creatividad, reducir la dependencia de otras sustancias (café, cigarrillos, Adderall, antidepresivos), aliviar los dolores de cabeza y mejorar la motivación para participar en hábitos saludables como la dieta, el ejercicio y la meditación.

La mayoría de los defensores son efusivos en su elogio del poder que cambia la vida de la microdosificación, y sus brillantes afirmaciones son una de las razones por las que la microdosificación ha crecido en popularidad en los últimos años. En el subreddit en línea r / microdosing, una comunidad en línea de más de 60,000 suscriptores y el lugar donde conocí a Brad, los microdosistas escriben largos homenajes sobre cómo la práctica ha cambiado sus vidas al ayudarlos a sentirse menos enojados, ansiosos y deprimidos.

Un artículo reciente en The Guardian presentó las historias de tres mujeres—una profesora universitaria, una madre y una mujer de negocios—que se microdosificaron para mejorar sus vidas de diferentes maneras. La profesora atribuyó a la microdosis la mejora de su enseñanza y la ayudó a ser más empática con sus estudiantes. También mide el tiempo de las microdosis para que coincidan con visitas familiares y eventos sociales porque hace que sea «más fácil interesarse por las personas».»Asimismo, la empresaria se microdosa de forma calculada para aprovechar el impulso social y creativo que siente. Ingiere pequeñas cantidades de LSD cuando se enfrenta a un día de trabajo lleno de tareas de diseño o capacitación de empleados. Para la madre en el artículo, el estado ilegal de los hongos que usa para microdosis es una gran preocupación, pero los beneficios que experimenta (reducción de la depresión, dejar el alcohol y, por lo tanto, ser mejor madre) superan los riesgos.

Otros defensores promocionan beneficios similares. Un hombre escribió anónimamente sobre cómo el cultivo y la microdosis de setas mágicas le ayudaron a superar la pérdida de su hija. En Un Día Realmente Bueno: Cómo la Microdosis Hizo una Gran Diferencia en Mi Estado de Ánimo, Mi Matrimonio y Mi Vida, la autora Ayelet Waldman detalla su experimento de microdosis de LSD durante un mes. Ella acredita que la práctica ayudó a reducir su depresión y puso «el freno a comportamientos más inapropiados».»

Por muy abundantes que sean los elogios, evaluar las muchas afirmaciones demasiado buenas para ser verdaderas contra la ciencia dura es un desafío.

Por muy abundantes que sean los elogios, evaluar las muchas afirmaciones demasiado buenas para ser verdaderas contra la ciencia dura es un desafío. La investigación clínica sobre psicodélicos, en particular el LSD, se agotó en la década de 1970 tras la aprobación de la Ley de Sustancias Controladas (CSA). Aunque en las décadas de 1950 y 1960 la investigación científica y el uso clínico de psicodélicos se generalizaron bajo la CSA, tanto el LSD como la psilocibina están clasificados por el gobierno de los Estados Unidos como drogas de la Lista I con «ningún uso médico aceptado actualmente y un alto potencial de abuso».»Esa clasificación podría deberse en parte a ciertos académicos que llevaron a cabo investigaciones psicodélicas con una metodología altamente sospechosa (Timothy Leary y Richard Alpert ingieren psicodélicos junto a sus participantes) antes de convertirse en caras prominentes del floreciente movimiento contracultural. La investigación científica sobre drogas de la Lista I no está totalmente prohibida por la CSA, pero las restricciones legales combinadas con una mala imagen pública significaron que la investigación psicodélica se congeló durante décadas. Aparte de unos pocos estudios sobre psilocibina (el compuesto psicodélico que se encuentra en las setas «mágicas») en la década de 1990 y principios de la década de 2000, casi no hubo investigación académica sobre psicodélicos hasta hace unos años.

Por necesidad, la mayoría de la experimentación con psicodélicos y microdosificación en los últimos cincuenta años ha ocurrido bajo tierra. Los científicos ciudadanos, como los del subreddit r/microdosis, han estado investigando y registrando los resultados de diferentes dosis, protocolos y métodos. Esa comunidad tiene una página dedicada con información que va desde» Efectos, Efectos Secundarios e Interacciones «a» Dosis y Régimen «a» Informes y Diarios.»Algunas páginas tienen informes anecdóticos de otros usuarios, otras enlazan a artículos científicos, y otras tienen tablas completas que enumeran el medicamento, la dosis, el umbral, la duración y las notas. Tiene toda la sensación de una página de consejos médicos, con la advertencia principal de que muchas de estas afirmaciones y consejos aún no se han probado rigurosamente.

A pesar de la abundancia de información detallada y científica en apariencia y foros dedicados a la microdosificación, casi todo lo que sabemos sobre la microdosificación proviene de informes anecdóticos como los que mencioné anteriormente. Eso es un problema. Si bien hay un cuerpo de investigación más amplio que sugiere que los psicodélicos pueden ayudar en el tratamiento de la depresión, la ansiedad al final de la vida, el trastorno de estrés postraumático y la adicción, la práctica de microdosificar psicodélicos no se ha evaluado de acuerdo con los mismos estándares. Sin llevar a cabo ensayos científicos controlados, no hay forma de evaluar la verdad detrás de las afirmaciones. Los riesgos para la salud también son desconocidos: no hay estudios que evalúen si es seguro para los seres humanos tomar dosis bajas de psicodélicos de forma regular durante períodos prolongados de tiempo.

Tiene toda la sensación de una página de consejos médicos, con la advertencia principal de que muchas de estas afirmaciones y consejos aún no se han probado rigurosamente.

Muchos científicos han señalado. En un comentario reciente en el Journal of Psychopharmacology, un grupo de investigadores en disciplinas que van desde la psicología hasta la neurobiología y la farmacología enumeran los problemas metodológicos con los enfoques cuasi-científicos empleados por los científicos ciudadanos. Sus críticas incluyen la incertidumbre de la dosis y la presencia y varianza del ingrediente activo, la falta de aleatorización, la ausencia de criterios de inclusión o exclusión, la ausencia de datos fisiológicos y el cegamiento de la condición.

Para comprender mejor las diferencias entre la investigación científica y las personas que experimentan consigo mismas en casa,veamos cómo funciona un estudio de investigación típico. Los participantes son examinados para asegurarse de que se ajustan a ciertos criterios y no experimentarán riesgos para la salud no derivados del estudio. Los que aprueban los protocolos de detección se asignan habitualmente a un grupo de tratamiento y control, e idealmente tanto ellos como los investigadores son «ciegos», es decir, no saben qué participantes están en qué grupo. Los del grupo de tratamiento reciben una dosis específica y validada del medicamento, y los del grupo de control reciben un placebo que toman utilizando el mismo protocolo. Luego, cada grupo es evaluado y comparado para ver si el tratamiento es más efectivo que el placebo.

Cuando los científicos ciudadanos experimentan por sí mismos, carecen de todos estos controles metodológicos. Además de la incertidumbre en la dosificación, la falta de condiciones de placebo ciego significa que muchos de los siguientes resultados podrían ser el resultado de la expectativa de efectos positivos. Parece plausible que la creciente mitología mediática en torno a la microdosificación podría crear un ciclo de profecías autocumplidas.

Parece plausible que la creciente mitología mediática en torno a la microdosificación podría crear un ciclo de profecías autocumplidas.

Sin embargo, algunas investigaciones publicadas recientemente dan crédito a ciertas afirmaciones hechas por microdosers. Un equipo de investigación en Australia encontró evidencia preliminar de que los efectos de las expectativas no explican todos los cambios reportados por los microdosers. Investigadores de los Países Bajos descubrieron que una sola microdosis no ciega de trufas psicodélicas mejoraba el pensamiento convergente y divergente, componentes clave de la creatividad. En otro estudio, los científicos compararon los microdosificadores actuales y anteriores con un grupo de control no microdosificador para evaluar las diferencias en la personalidad, la salud mental y la creatividad. Aquellos que se habían microdosificado en el pasado o que se estaban microdosificando en la actualidad obtuvieron una puntuación más baja en las medidas de actitudes disfuncionales y más alta en las medidas de sabiduría, apertura mental y creatividad en comparación con los controles no microdosificados. Aunque se trata de estudios publicados, es importante señalar que también sufrieron limitaciones metodológicas que deberían moderar el entusiasmo por sus resultados. Es un paso en la dirección correcta, pero los investigadores deben continuar aumentando el rigor con el que evalúan la microdosis.

Aunque hay problemas reales con los enfoques adoptados por los científicos ciudadanos, así como con las incursiones iniciales de investigación realizadas por los académicos, ambos grupos han ayudado a avanzar en un caso convincente de por qué la investigación de microdosificación debe pasar a los rigurosos protocolos del laboratorio. Como dijo un autor del estudio, la microdosificación ha sido retratada por los medios de comunicación como una «panacea general que es capaz de mejorar prácticamente todos los aspectos de la vida de un individuo.»El costo de no investigar estas afirmaciones es alto.

Considere la depresión, solo una de las muchas dolencias que los defensores dicen que la microdosis puede ayudar. La depresión es generalizada, costosa y difícil de tratar. Aunque los antidepresivos son un tratamiento eficaz para la depresión en algunas personas (alrededor del 60 por ciento de las personas experimentan una reducción del 50 por ciento en los síntomas), los expertos dicen que se necesitan urgentemente nuevos tratamientos. Según las afirmaciones de los microdosificadores que informan alivio de sus síntomas de depresión, la microdosificación de LSD o psilocibina podría ser uno de esos tratamientos, que nunca sabremos sin una investigación sólida y bien financiada.

El costo de no investigar estas reclamaciones es alta.

Afortunadamente, esa investigación podría llegar más pronto que tarde. La semana pasada, Johns Hopkins Medicine anunció el lanzamiento del Centro de Investigación Psicodélica y de Conciencia para aumentar la investigación sobre el potencial terapéutico, medicinal y de bienestar general de los psicodélicos. Con 17 millones de dólares en fondos privados, la nueva iniciativa representa la promesa de una nueva era en la investigación psicodélica.

Al pasar las últimas semanas inmerso en el mundo en línea de la microdosificación, me resultó fácil quedar atrapado en todas las afirmaciones positivas. Es decir, hasta que me encontré con un post aleccionador en r / microdosing. Un póster anónimo informó que había intentado una microdosis de LSD para aliviar sus síntomas de depresión. Para este individuo, la microdosis desencadenó un episodio psicotécnico que culminó en un período importante de depresión.

La microdosis parece tener el potencial de ayudar con todo, desde la ansiedad hasta la depresión y la producción creativa. Pero también hay muchos riesgos con las personas que usan medicamentos potentes, medicamentos no validados, dosis no probadas y sustancias de origen desconocido para tratarse en casa sin la supervisión de un médico. Ya es hora de que sean evaluados por equipos científicos bien financiados y experimentados. Solo la investigación adicional puede revelar dónde reside la microdosis en el continuo entre el placebo y la panacea.