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Lagarto mexicano con cuentas

Descripción: Los lagartos mexicanos con cuentas están estrechamente relacionados con los monstruos Gila, los dos únicos lagartos venenosos conocidos. Son de color marrón oscuro a negro con manchas naranjas o amarillas. La piel está compuesta por escamas de cuentas llamadas osteodermos que contienen trozos de hueso, dando así a los lagartos su ‘armadura’. Las escamas que cubren la parte superior de su cuerpo son grandes y duras; las escamas suaves cubren la parte abdominal. Tienen un cuerpo cilíndrico, una cabeza ancha y plana, patas cortas y fuertes con cinco dedos con garras y una cola larga y gruesa. Sus glándulas salivales están modificadas y contienen veneno. Estas glándulas se encuentran debajo de los dientes ranurados en la mandíbula inferior. Dado que el veneno se mueve lentamente, el lagarto mexicano con cuentas debe mantenerse firme después de la mordedura inicial y seguir royendo o masticando para que el veneno entre en su víctima. Aunque el veneno es extremadamente doloroso y la recuperación puede tardar varias semanas, por lo general no es letal. Son inmunes al veneno de otros lagartos venenosos y serpientes de cascabel.

Tamaño: Los machos alcanzan longitudes de 35 pulgadas (90 cm) y las hembras, ligeramente más cortas de aproximadamente 30 pulgadas (76 cm). En ambos sexos, la cola representa aproximadamente el 50% de su longitud.Comportamiento: Los lagartos mexicanos con cuentas son activos por la noche. Durante el día, pasan la mayor parte de su tiempo escondidos en madrigueras (llamadas hibernácula) o debajo de las rocas. Además, durante los meses de invierno entran en un estado tranquilo similar a la hibernación, sobreviviendo de la grasa que se almacena en su cola. Después de dejar la hibernácula para la temporada, los lagartos machos compiten por la oportunidad de aparearse. El macho ganador, generalmente el más grande, acariciará la barbilla de la hembra, lamerá su piel y acariciará su nariz. Su caminata es un fajo incómodo, sin embargo, pueden moverse rápidamente cuando sea necesario.

Dieta: Son carnívoros, comen aves, ranas, lagartijas, roedores, serpientes y pequeños mamíferos, tragándolos enteros. También comerán huevos de aves y reptiles, rompiendo los huevos primero.

Sentidos: La lengua se utiliza como órgano sensorial para recoger aromas.

Comunicación: Advierten que serían depredadores haciendo un silbido.Reproducción: Las hembras ponen una nidada de 3-13 huevos alargados que entierra y luego deja solos. Después de un período de incubación de aproximadamente seis a siete meses, los jóvenes eclosionan con dientes afilados y veneno venenoso.

Hábitat / área de distribución: Los lagartos con cuentas mexicanas se encuentran en bosques abiertos, lavados y áreas boscosas en todo el oeste de México y Guatemala.

Estado: Incluido como Preocupación menor en la Lista Roja de la UICN y en el Apéndice II de la CITES debido a la destrucción del hábitat.