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Las Causas tácitas Del Agotamiento Médico

Según un informe reciente de Harvard, el agotamiento médico es «una crisis de salud pública que exige acción urgente.»

La mitad de todos los médicos reportan síntomas preocupantes: depresión, agotamiento, insatisfacción y sensación de fracaso. La investigación revela que estos médicos tienen el doble de probabilidades de cometer un error médico grave. Los expertos predicen que si no se aborda, el agotamiento erosionará aún más la salud mental de los médicos y socavará radicalmente la atención al paciente.

En conferencias médicas y en las redes sociales, los médicos de todas las especialidades se alinean para ofrecer sus ideas y remedios para esta creciente amenaza. Pero a pesar del sentido de urgencia y de la abundancia de opiniones, el problema en sí mismo se comprende escasamente y está mal definido. Una revisión sistemática de la literatura científica encontró 142 significados diferentes para el término» burnout » en un contexto clínico.

Si hay algo en lo que los médicos están de acuerdo, es en la fuente del problema. El agotamiento, dicen, es el resultado de nuestro sistema de salud roto.

El Sistema Como chivo expiatorio

De hecho, cuando se encuestan sobre las causas, los médicos señalan una serie de obstáculos sistémicos que se interponen en su camino: demasiadas tareas burocráticas, demasiada interferencia del gobierno, muy poca paga, demasiadas horas en la oficina y demasiado tiempo frente a la computadora.

Sin duda, estos problemas sistémicos son los principales contribuyentes a la insatisfacción de los médicos. Pero estos no son los únicos factores que causan o exacerban el problema del agotamiento.

Quizás el tema más espinoso de la medicina es uno que no verás en los hilos de las redes sociales ni escucharás en conferencias médicas. En mi tiempo como médico, educador médico y CEO de atención médica, he observado un choque cada vez mayor entre los avances de la ciencia médica y la terquedad de la cultura médica.

Este choque está perjudicando tanto a médicos como a pacientes.

Esta columna y las dos siguientes examinarán de cerca la cultura médica rota de nuestra nación y su papel incalculable en la crisis de agotamiento médico. Mi esperanza es que arrojar luz sobre verdades no dichas previamente ayudará a cambiar la práctica médica, mejorar la salud del paciente y aliviar algunos de los dolores que sienten los médicos. La primera parte de esta serie examina la interacción entre la comunidad médica y los datos de rendimiento clínico.

Datos de Rendimiento Clínico: ¿Amigo o Enemigo de un Médico?

Antes del siglo XXI, se suponía que todos los médicos (con raras excepciones) eran altamente calificados y efectivos. Eso comenzó a cambiar a principios de la década de 2000 a medida que los registros electrónicos de salud se pusieron en práctica. Su potencia informática permitió a los líderes y pagadores de atención médica realizar un seguimiento de una amplia gama de métricas: desde el control de la presión arterial hasta el control de la glucosa en sangre y la prevención del cáncer.

Estos datos recién codificados revelaron una verdad incómoda: No todos los médicos se desempeñan en la parte superior de su especialidad. Por ejemplo, algunos médicos están reduciendo las muertes de pacientes por accidente cerebrovascular, enfermedad cardíaca y cáncer en un 30% a 50% en comparación con otros médicos en su estado, comunidad e incluso en su propio grupo médico.

Para destacar estas fluctuaciones, nació el «informe de rendimiento comparativo». En las sesiones de almuerzo y aprendizaje, y en cartas personalizadas de compañías de seguros y pagadores del gobierno, los médicos comenzaron a recibir información regular sobre su desempeño clínico. Entre los médicos, estos informes se han convertido en una fuente de frustración, ansiedad e insatisfacción, todos síntomas asociados con el agotamiento.

En ninguna parte es más evidente el conflicto entre médicos y datos que en el campo de la atención primaria. Esto no se debe a que los médicos de atención primaria rindan peor en comparación con otras especialidades (lo contrario es cierto). Más bien, las tareas asociadas con la atención primaria producen muchos más puntos de datos sobre los que hacer juicios comparativos. Este hecho pone de estos médicos en el centro de una intensificación del enfrentamiento entre la cultura médica y la ciencia médica.

Por qué las métricas Chocan Con la Cultura Médica

Como médicos y científicos, los médicos entienden fundamentalmente que los datos y las recomendaciones basadas en evidencia mejoran la salud y la longevidad de los pacientes. Sin embargo, los informes de rendimiento comparativo generan infelicidad y resentimiento, que chocan con la cultura médica tradicional de dos maneras importantes.

El primer choque tiene que ver con la brecha entre lo que enfatizan los informes y qué aspectos de la medicina valoran más los médicos.

Durante décadas, los mejores estudiantes de medicina del país fueron atraídos a la atención primaria para la satisfacción de aprender a hacer diagnósticos médicos difíciles. Dominar esta habilidad requería una mezcla compleja de creatividad, intuición y experiencia. Pero con la introducción de ultrasonidos, resonancias magnéticas y otras herramientas sofisticadas, los médicos de atención primaria ahora pasan mucho menos tiempo desentrañando los enigmas de diagnóstico.

En su lugar, se concentran más tiempo y energía tratando de prevenir enfermedades y manejar enfermedades crónicas. Las herramientas para estas tareas son impresionantes en su diseño y eficacia. Gracias a los avances de la ciencia, los médicos de atención primaria de hoy en día están equipados con enfoques basados en la evidencia impulsados por algoritmos computarizados que producen resultados clínicos superiores y salvan vidas de pacientes. Pero para los médicos de atención primaria, todo se siente como «medicina de libro de cocina».»

La cultura médica siempre ha valorado la autonomía, la experiencia personal y la creatividad del médico. Por el contrario, lograr las mejores puntuaciones de rendimiento comparativo es una cuestión de adherirse a una serie de pasos prescriptivos. Y seguir constantemente estas pautas se siente robótico y degradante para los médicos.

El segundo conflicto tiene que ver con cómo los médicos reciben y perciben los datos comparativos de desempeño.

En los informes, cada médico (en la organización o comunidad) se clasifica de más alto a más bajo en cada métrica. Imagina mirar la lista de nombres y verte a ti mismo en medio de la manada. Es posible que haya sido un estudiante «A» durante la escuela secundaria y la universidad, pero estas métricas centralizadas ahora sugieren algo bastante molesto. En comparación con otros médicos estadounidenses, usted tiene un desempeño promedio. Traducido en términos académicos, eres un médico «C». Nunca has recibido una calificación promedio en tu carrera académica. Este se siente como una patada en el estómago.

La realidad es que los informes de rendimiento comparativo no inspiran a los médicos a mejorar en nombre de sus pacientes. Más bien, hacen que compitan con otros en su especialidad, alentando a los médicos a ver a sus colegas como amenazas, de la misma manera que los patinadores artísticos olímpicos ven a sus rivales. Esta experiencia de ser clasificado (un proceso replicado mensual o trimestralmente) erosiona el amor del médico por la práctica de la medicina.

Cómo los Médicos Pueden Reorganizar Los Datos Comparativos Y Reclamar Su Propósito

En el podcast de Fixing Healthcare, el ex administrador de CMS Don Berwick me dijo que American healthcare necesita seguir una dieta de medición.

«Pido una reducción en la cantidad de medición en la atención médica estadounidense en un 75% durante un período de cuatro o cinco años», dijo, entregando una de las ideas más populares que se hayan presentado en el podcast.

Pero si hay un argumento a favor del número de métricas de rendimiento actualmente en vigor, es este: Casi todos los médicos son excelentes en algunas áreas, mientras que se quedan cortos en otras. Al aplicar esto a la atención primaria, los líderes médicos pueden usar los datos de resultados para identificar las áreas de fortaleza de cada médico. Luego, pueden alentar a las personas con habilidades superlativas a ayudar a otros a mejorar.

Reconociendo el valor del trabajo en equipo, los médicos podrían pensar en incorporar un concepto al que me refiero como «Excelencia de grupo».»

El modelo de Excelencia de Grupo enfatiza el valor del desempeño colaborativo. En lugar de enfrentar a los médicos entre sí, se les anima a preguntar: ¿Cómo podemos maximizar la salud de nuestros pacientes? ¿Cómo podemos trabajar juntos para mejorar el rendimiento de todos?

Aunque se debe abordar el bajo rendimiento de manera constante para proteger a los pacientes, este cambio de enfoque, de «detectar fallas» a «encontrar fortalezas», ayudó a los médicos del Grupo Médico Permanente (TPMG) a mejorar rápidamente sus resultados clínicos durante mi mandato como CEO. Con este enfoque, logramos la clasificación superior de Estados Unidos en puntuaciones de calidad del Comité Nacional de Garantía de Calidad (NCQA). Y mientras que las tasas de satisfacción general de los médicos en todo Estados Unidos disminuyeron de 2007 a 2017, más del 90% de los médicos de TPMG permanecieron «muy satisfechos» con su trabajo, según encuestas internas.

Ha llegado el momento de replantear el enfoque de la medicina hacia las métricas de rendimiento. Comienza reconociendo la difícil realidad de que el 50% de todos los médicos puntúan en la mitad inferior. Esto hace que muchos médicos experimenten vergüenza y decepción. No tiene que ser así.

La investigadora de Stanford Carol Dweck descubrió que todos nos suscribimos a una de dos mentalidades. En una «mentalidad fija», las personas creen que sus cualidades básicas, por ejemplo, su inteligencia o talento, son finitas. Esto es consistente con la cultura tradicional de la medicina, que siempre ha asumido que «lo tienes» o que no.

En una «mentalidad de crecimiento», la gente cree que sus habilidades se pueden desarrollar. Esta visión crea un amor por el aprendizaje y alimenta un impulso para lograr mayores logros.

A medida que las organizaciones de atención médica avanzan hacia modelos de prestación de atención más integrados, los líderes tienen la oportunidad de adoptar esta mentalidad de crecimiento y, por lo tanto, reforzar la colaboración sobre la competencia. Al enfatizar el tremendo impacto que tienen estas métricas en la salud de los pacientes, al tiempo que celebran las mejoras generales del grupo, los líderes pueden volver a conectar a los médicos con la misión fundamental de la medicina.

Cuando la cultura choca con la ciencia, la única manera de proteger a los pacientes es cambiar la cultura. Ayudar a los médicos a ser parte de la solución ofrece la mejor oportunidad para el éxito.

Por supuesto, los médicos tienen derecho a quejarse de formularios de seguro engorrosos, altos volúmenes de pacientes y otras barreras sistémicas para una mejor prestación de atención médica. Pero mientras vean los datos comparativos como nada más que «métricas», y mientras los médicos interpreten falsamente las clasificaciones como medidas de la autoestima individual, el problema del agotamiento persistirá.

Los médicos tienen la oportunidad de cambiar fundamentalmente la cultura de la medicina. Al adoptar los datos como una herramienta educativa y trabajar juntos para fortalecer su rendimiento colectivo, los médicos de hoy en día pueden mejorar la salud del paciente, aumentar la camaradería clínica y disminuir los síntomas del agotamiento.