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Los Juegos Olímpicos del deporte son también los Juegos Olímpicos del sexo

Un récord parece casi garantizado para ser roto en cada Juegos Olímpicos: el número de condones suministrados a los atletas en la villa olímpica. En Río 2016, el recuento es de 450.000, con 175.000 sobres de lubricante, la mayor cantidad de anticonceptivos jamás entregada a los Juegos Olímpicos.

Los números han ido en aumento desde que comenzaron a repartir preservativos en los Juegos de Verano de 1988 en Seúl. Son las Olimpiadas, y las pasiones están en alza. Como sugirió una exposición de ESPN en 2012:

Los atletas olímpicos son personas jóvenes y sumamente sanas que han estado entrenando con la intensidad de las tropas de combate durante años. De repente se liberan en un capullo donde no se permite a los reporteros entrometidos ni a los padres sobreprotectores. La testosterona pre-competición está corriendo alta. Muchos atletas olímpicos están en modo cónico, llenos de exceso de energía porque mantienen una dieta de entrenamiento de hasta 9,000 calorías por día, mientras que en realidad no entrenan tan duro.

Miles de cuerpos, en el pico de la aptitud física, aislados y estresados, empujados a un caldero de bombo durante dos semanas—¿por qué no habría sexo?

La creencia de larga data de que de alguna manera el sexo y el deporte profesional no deberían mezclarse es un mito que se remonta a los antiguos griegos, que fundaron los Juegos Olímpicos. Creían que el semen contiene una energía divina y que la fuerza de un hombre podría mejorarse al no eyacular. No solo consume energía, sino que reduce la agresión, mientras que la frustración sexual la aumenta. La dedicación a vuestro deporte debe ser un voto de castidad, un signo de compromiso. El rendimiento en el dormitorio rompe el rendimiento en el campo. Así que guárdalo para el campo.

Este mito todavía se mantiene, especialmente en deportes históricamente «masculinos» como el boxeo. Pero por lo que los científicos pueden decir, el sexo apenas tiene inconvenientes para el rendimiento de un atleta.

Publicado seis semanas antes de los Juegos Olímpicos de Río en Frontiers in Physiology, un grupo de investigadores europeos examinó la literatura científica para encontrar nueve de los mejores estudios realizados en los últimos 50 años para ver las consecuencias del sexo en el rendimiento deportivo. Cada uno había estudiado pequeños grupos de atletas, sometiéndolos a exámenes físicos el día después de haber tenido relaciones sexuales. El veredicto es bastante severo:

El impacto de la actividad sexual antes de una competición deportiva aún no está claro, pero la mayoría de los estudios generalmente parecen excluir un impacto directo de la actividad sexual en el rendimiento aeróbico y de fuerza atlético.

Los estudios no encontraron influencia de las relaciones sexuales en la fuerza muscular y no hubo diferencias significativas en la carga de trabajo física que los sujetos podían lograr, o en la concentración mental de los participantes. Para los hombres, no parecía haber efectos negativos en los niveles de testosterona en la sangre, a corto o largo plazo, y para cada argumento de que el sexo disminuye los niveles de testosterona, se podría decir lo mismo al aumentarlos.

Un estudio señaló que podría haber un ligero cambio en el tiempo de recuperación, pero siempre y cuando el sexo no sea menos de dos horas antes de que debas estar en el campo, probablemente estés bien, dicen los investigadores.

Después de todo, aunque el sexo es un entrenamiento, no es agotador. Suponiendo un promedio de 20-30 minutos, es casi lo mismo que una carrera breve o subir dos tramos de escaleras, quemando alrededor de 25 calorías. Para los atletas olímpicos en la cima de la condición física, eso no debería ser un problema.

¿El deporte te hace más alegre?

Ciertamente, hacer ejercicio es bueno para el sexo. El ejercicio mejora la circulación sanguínea, que es buena para el deseo sexual, al igual que la testosterona. También estimula el sistema nervioso simpático del cuerpo, que se ha relacionado con la excitación sexual en las mujeres. Un estudio de 160 nadadores, hombres y mujeres, de entre cuarenta y sesenta años, realizado por investigadores de la Universidad de Harvard, encontró que aquellos que nadaban regularmente tenían relaciones sexuales más frecuentes y agradables.

¿Podría explicar eso por qué necesitan 450.000 condones en Río? ¿Estar en plena forma física de alguna manera te hace más cachondo?

Sí y no. No hay estudios directos sobre si los niveles profesionales u olímpicos de aptitud física aumentan el deseo sexual, dice Nicola Maffulli, profesora de medicina deportiva en la Universidad Queen Mary de Londres. Los estudios experimentales reales en este campo son difíciles. «No sería ético pedirle a los atletas que tengan relaciones sexuales o se masturben el día/noche antes de una competencia, y luego ver cómo les va», le dijo Maffulli a Quartz. «¡ No puedo ver una agencia de becas que financie tales estudios y que los apruebe la ética!»

En todo caso, hay pruebas de lo contrario. «El ejercicio de resistencia extrema en los hombres reduce la cantidad de testosterona, y esto, en todo caso, puede disminuir la libido», dice. En las mujeres, el ejercicio de resistencia extrema puede llevarlas a perder su período, lo que influye negativamente en sus niveles de hormonas sexuales y, por lo tanto, en la libido.

Psicológicamente, los efectos de una gran cantidad de sexo en realidad pueden ser positivos. De acuerdo con una revisión de 2000 de la literatura científica, ciertamente hay un «nivel óptimo de alerta/ansiedad antes de una competencia, y un bajo rendimiento resultará de estar demasiado ansioso o no estar lo suficientemente alerta.»El sexo en la mente podría ser una distracción, pero algunos expertos piensan que la distracción de la abstinencia puede hacer más daño.

El mayor peligro son las cosas que a veces vienen con la actividad sexual: alcohol, fumar, falta de sueño. Pero si puedes ser estricto con eso y permitirte descansar antes de tu gran evento deportivo, un entrenamiento en el dormitorio parece estar bien.

Para los olímpicos, el sexo es una distracción, una buena. Y a diferencia de los antiguos griegos, ahora tienen Tinder.