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Los técnicos de uñas para hombres negros que desafían las normas de género al entrar en la industria de mil millones de dólares

WASHINGTON-

La industria de uñas está dominada en gran medida por mujeres vietnamitas, según Statista, una base de datos dedicada a la investigación de mercado. Pero hay un interés emergente en el mercado de miles de millones de dólares que proviene de un grupo de personas que algunos menos esperarían: los hombres negros.

Los datos del Centro de Trabajo de UCLA muestran que solo el 2% de los trabajadores de salones de manicura son negros, una fracción aún menor de ese porcentaje son hombres negros. Sin embargo, el mercado está cambiando a medida que más hombres entran en campos que quedan fuera de la norma de género de la sociedad.

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Darnell Atkins, que se hace llamar Nen10doe en las redes sociales, es un técnico de uñas de 29 años de Washington, D. C. Comenzó su viaje en la industria de las uñas después de ser expulsado de la Marina de los Estados Unidos debido a su adicción pasada a la marihuana sintética.

Cuando regresó a casa de servir a su país, le fue difícil encontrar un trabajo. Necesitado de dinero, miró a las calles para llegar a fin de mes.

«Recurrí a un par de trucos», dijo Atkins. «Pero en medio de mi regreso, siempre me encontraba frente a un salón de manicura de propiedad de negros. Todos los estafadores gravitaban hacia esta área porque ahí es donde estaban todas las chicas guapas.»

Atkins fue a la tienda de manicura para preguntar sobre una manicura y pedicura, pero se sorprendió cuando descubrió que le costaría 7 70. Una vez que se dio cuenta de cuánto dinero ganaban los técnicos de uñas, decidió ese mismo día recibir capacitación.

«Tenía hambre y estaba motivado para encontrar una salida», dijo Atkins. No tenía nada más, así que invertí todo mi dinero en aprender a hacer uñas.»

Unos días más tarde comenzó su entrenamiento. Pero lo hizo en secreto. Caminaba hacia la tienda con la capucha sobre la cabeza, esperando que nadie lo reconociera. Atkins dijo que tenía miedo de que la gente «pensara que era gay por querer hacer uñas.»

» No quería que nadie lo viera. Estaba un poco avergonzado», dijo.

Atkins no había visto a ningún hombre negro en su vecindario hacer uñas. Hay un fuerte estigma que viene con él y la mayoría decide que no vale la pena que la sociedad cuestione su masculinidad.

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Ogundele Cain, recién graduada de la Universidad Estatal de Virginia, está de acuerdo con Atkins. El joven de 25 años tiene aspiraciones de entrar en la industria de las uñas, pero no conoce a ningún técnico de uñas masculino negro.

«Nunca vi a muchos hombres negros haciendo uñas, y definitivamente nunca vi a muchos hombres negros heterosexuales haciendo uñas», dijo Cain. Se suponía que Cain se inscribiría en la escuela de cosmetología este semestre, pero el coronavirus detuvo sus planes.

«Siempre he hablado de romper con el patriarcado y alejarme del punto de vista de la sociedad sobre lo que debería ser la masculinidad», dijo. «El objetivo es romper el molde.»

Hay una larga historia de sociedad negando a los hombres negros el privilegio de crear sus propios estándares de lo que significa ser masculino. Hay parámetros estrictos en torno a su masculinidad que otras razas no tienen la carga de cumplir. Ahora, más que nunca, los Negros están tomando sus identidades en sus propias manos.

Ekatarina Bender de Silver Spring trae a su hija para que Atkins le haga las uñas. Fue el primer técnico de uñas masculino negro que conoció. En su opinión, es el mejor técnico que ha tenido.

«En este punto, es súper importante para mí invertir en él», dijo Bender.

Le gusta que Atkins no tenga miedo de ser diferente, y dijo que es importante para ella ser un cliente leal y apoyar su movimiento de desafiar las normas de género.

El objetivo de Atkins es inspirar a otros hombres negros a perseguir cosas que les interesan sin sentirse avergonzados.

«Quiero hacer un buen trabajo y ser notado por eso, en lugar del tipo que acaba de comenzar a hacer uñas y la gente dice: ‘eso no es normal'», dijo Atkins. «Hagamos un gran impacto de no ser normal.»

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