Articles

Más evidencia 'parentese' ayuda a los bebés a aprender el lenguaje

Por Lisa Rapaport

4 Min de lectura

(Reuters Health) – Charla para bebés conocida como «parentese» – caracterizada por un nuevo estudio sugiere que, en realidad, podría facilitar el aprendizaje de idiomas para los bebés.

Las interacciones verbales de los padres con los bebés se han relacionado durante mucho tiempo con el desarrollo del lenguaje infantil. Estudios anteriores muestran que los niños hablan y entienden más palabras y oraciones cuando tienen interacciones verbales con los padres y cuidadores. Pero se sabe menos acerca de cómo el tono y el ritmo del habla de los padres podrían afectar el desarrollo temprano del lenguaje de los niños.

El estudio actual se centró en lo que los investigadores denominan «parentés», un patrón de habla común en muchos idiomas que se caracteriza por un tono más alto, un tempo más lento y una entonación exagerada. Los investigadores asignaron al azar a 71 familias con bebés en desarrollo normal para recibir orientación sobre cómo hablar con los bebés, con un enfoque en «padres», o para no recibir orientación.

«Proporcionar a los padres conocimientos y comentarios sobre sus propias prácticas lingüísticas, y consejos concretos sobre cuándo y cómo hablar con sus bebés, cambió la forma en que hablaban con sus bebés, y esto se asoció con impactos positivos inmediatos y a largo plazo en las habilidades lingüísticas de los bebés», dijo el autor principal del estudio, Naja Ferjan Ramírez, de la Universidad de Washington en Seattle.

Al inicio del estudio, cuando los bebés tenían 6 meses de edad, los investigadores registraron a las familias durante un día de 12 horas para evaluar cuántas palabras hablaban los padres a los bebés, cuántos intercambios de ida y vuelta ocurrieron entre padres e hijos, y cómo sonaban los padres. Hicieron grabaciones adicionales cuando los bebés tenían 10, 14 y 18 meses de edad, también evaluaron qué sonidos de balbuceo y pre-lenguaje hacían los niños y cuántas palabras entendían y usaban.

Las familias asignadas a coaching tuvieron sesiones cuando los bebés tenían 6, 10 y 14 meses de edad. Estos fueron diseñados para fomentar el uso de intercambios de «padres» y de ida y vuelta con sus bebés. Los entrenadores también discutieron los hitos del desarrollo del lenguaje y cómo ayudar a los bebés a alcanzar estos objetivos.

El coaching tuvo el efecto deseado: las familias hablaban más «parentales» cuando recibían el coaching. El entrenamiento también se asoció con más intercambios de ida y vuelta entre padres y bebés, y un desarrollo del lenguaje más avanzado a los 18 meses. Los niños pequeños de las familias que recibieron entrenamiento hablaron más palabras y tuvieron interacciones lingüísticas más complejas.

Mientras que algunas investigaciones anteriores sugieren que los bebés podrían desarrollar el lenguaje más lentamente en familias con menos ingresos o educación, el estudio actual encontró que los beneficios asociados con el entrenamiento fueron similares en todos los grupos socioeconómicos.

Una limitación del estudio es la posibilidad de que los miembros de la familia que saben que están siendo grabados presten más atención a su habla e interacciones con los bebés de lo que podrían prestar fuera de un entorno de prueba, señala el equipo del estudio en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Aún así, los resultados destacan el papel fundamental que desempeña la participación de padres e hijos en el desarrollo del habla infantil y demuestran que los cambios en los patrones del habla de los adultos pueden mejorar los resultados infantiles, dijo la Dra. Caroline Kistin, investigadora del Boston Medical Center y de la Escuela de Medicina de la Universidad de Boston que no participó en el estudio.

El parentesco, que es común en muchos idiomas y culturas, puede ayudar a captar la atención de los bebés y facilitarles la diferenciación entre los sonidos, dijo Kistin por correo electrónico.

«Los padres también parecen involucrar a los bebés de manera diferente a otros tipos de habla, y la velocidad lenta puede brindar más oportunidades para giros conversacionales de ida y vuelta entre padres e hijos pequeños», dijo Kistin. «Se ha demostrado que estos patrones interactivos de ida y vuelta son particularmente importantes para el desarrollo temprano del lenguaje, y algunos estudios sugieren que el patrón de interacción entre padres e hijos es probablemente mucho más importante que el número total de palabras escuchadas.”