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Por qué huelo a 1903 s 1903

La pasante Caitlin Kearney sigue una receta de desodorante de hace 111 años. Para la historia!

Durante el verano, he estado investigando para una nueva exposición práctica que llegará al museo el próximo año. Object Project trata sobre cosas cotidianas que lo cambiaron todo. Invitará a los visitantes a echar un vistazo más de cerca, y tal vez a oler, algunas cosas que damos por sentadas. Rutina de hoy, el desodorante alguna vez fue un gran problema, así que decidí darle un giro a una receta de bricolaje de una columna de consejos de salud y belleza de 1903 en medio de la temporada más calurosa en Washington, D. C.

Ingredientes desodorantes de bricolaje

Ingredientes desodorantes de bricolaje

xistió durante siglos, con mesopotámicos que usaban incienso y egipcios que fueron los primeros en grabar que realmente usaban aroma en sus cuerpos. Combinaban hierbas, especias y flores en conos de cera que llevaban en la cabeza, que liberaban aromas a medida que se derretían. Sin embargo, los perfumes sirven para enmascarar los olores en lugar de mejorarlos. Esto se convirtió en un diferenciador clave—y una táctica publicitaria, en la aparición del desodorante moderno.

Los estadounidenses no se molestaban en gran medida por el olor a transpiración cuando vivían en áreas rurales y trabajaban al aire libre, como lo hicieron durante gran parte de la historia temprana del país. Pero a principios de 1900, las ciudades prosperaban y la gente acudía en masa a ellas. Esto significaba que más hombres y mujeres trabajaban en oficinas, fábricas y grandes almacenes que nunca—en lugares bastante cercanos con sus colegas. Los habitantes de la ciudad rápidamente se dieron cuenta de su propio olor corporal, ¡por no mencionar el de sus compañeros de trabajo!

Trabajadores de oficina, postal de oficina de Met Life, 1910. Postal de la Compañía Metropolitana de Seguros de Vida, publicada en 1911. A través de Wikimedia commons.

Trabajadores de oficina, postal de oficina de Met Life, 1910. Postal de la Compañía Metropolitana de Seguros de Vida, publicada en 1911. A través de Wikimedia commons.

Diane Wendt, curadora asociada de la División de Medicina y Ciencias, dice que había una presión social para abordar la higiene personal de manera más rigurosa. «La publicidad desempeñó un papel importante en convencer a las personas de que necesitaban productos para estar limpios, saludables e higiénicos, desde el olor corporal a BO, el mal aliento, la halitosis, hasta la necesidad de una mujer de ducharse regularmente with ¡con Lisol!»

Amolin El Desodorante Personal en Polvo, aprox. 1943

Amolin, El Desodorante Personal en Polvo, ca. 1943

Con estas nuevas expectativas, las mujeres estadounidenses comenzaron especialmente a pensar en una rutina de belleza diaria que incluyera desodorante. Algunos ya llevaban protectores de ropa de goma en las axilas para evitar las manchas de sudor en la ropa, pero esto no combatió el olor directamente. Mientras que los farmacéuticos componían productos como jabones y polvos dentales para la venta en sus tiendas, muchas personas aún hacían sus propios productos medicinales y para el hogar, dice Wendt. Una mujer escribió a la columna de la Sra. Henry Symes » Cómo ser saludable y hermosa «en Los Angeles Sunday Times, solicitando una receta para hacer desodorante «en forma de pasta».»Sra. Symes publicó su respuesta el 13 de septiembre de 1903, y he intentado seguir sus instrucciones lo más de cerca posible.

Escudos de vestir Olympia de Kleinert. ID DE IMAGEN: 817250'S Olympia Dress Shields. IMAGE ID: 817250

Escudos de vestir Olympia de Kleinert. Número de catálogo de la Biblioteca Pública de Nueva York: b17566889. ID DE IMAGEN: 817250.

Aquí están sus ingredientes sugeridos, junto con algunas sustituciones que hice:

  • Ácido fenico. También conocido como ácido carbólico, este ingrediente planteó el mayor problema. Las quemaduras químicas son un posible efecto secundario, y digamos que no estoy dedicado a la precisión histórica. En su lugar, usé jugo de limón, que a menudo se encuentra en los regímenes de belleza natural y todavía ayuda a matar bacterias.
  • Alcohol. Usé alcohol convencional.
  • Almidón de maíz. Convenientemente, ya tenía algo en la cocina para usar en la cocina y la hornada.
  • Orris en polvo. Este ingrediente era un poco más complicado. El lirio es la raíz molida de una planta de iris, y se usa principalmente para perfumar cosas como perfumes y popurrí. Era más difícil de localizar en las tiendas, así que lo pedí en un boticario en línea.
  • Esencia de violeta. Esto también se incluye para el aroma, y usé esencia de lavanda en su lugar porque ya tenía un poco en casa.
  • Glicerina. La glicerina vegetal era bastante fácil de localizar en una tienda de alimentos orgánicos.

Como puede ver, esta receta solo requiere seis ingredientes, y varios de ellos son artículos comunes para el hogar. Me tomó unos 15 minutos hacer el desodorante, incluida la medición (lo que implicó hacer conversiones, ya que la receta original estaba en gramos) y revolver todo. El inesperado color de los orris en polvo hizo que toda la mezcla se volviera marrón. De hecho, mi desodorante tenía el color y la consistencia de la mantequilla de maní.

Desodorante en proceso

Desodorante en proceso

El producto final

El producto final

sin Embargo, olía muy fresco y fragante, y no causa ninguna irritación de la piel (como quemaduras químicas) cuando se aplica a mi brazo. No estoy seguro de estar preparado para usarlo como desodorante diario, pero me impresionó lo ingeniosa que era la Sra. Symes en 1903.

Tierra de Precipitado blanco de Peras: Un Polvo Absorbente y Desodorante, aprox. 1910-1917

Precipitado Blanco de Peras Tierra de Fuller: Un Polvo Absorbente y Desodorante, ca. 1910-1917

Riker's Deodor, ca. Década de 1920

Riker’s Deodor, ca. década de 1920

Con el aumento de la publicidad y el crecimiento de las grandes cadenas de farmacias capaces de distribución masiva, el desodorante se convirtió en un artículo diario más común. También era una comodidad asequible, a unos 25 centavos el frasco a principios de 1900. El primer desodorante en rollo no apareció hasta la década de 1950, seguido por el primer aerosol 10 años después. Ahora tenemos una gran cantidad de marcas de desodorantes y fragancias para elegir, en farmacias en cada esquina. O bien, puedes revivir los primeros 1900 e intentar hacer el tuyo propio, ¡solo asegúrate de advertir a tus compañeros de trabajo primero!

Caitlin Kearney es una pasante de verano de Object Project 2014. Asiste al programa de Estudios de Museos de la Universidad George Washington.