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Se retira la estatua del divisivo alcalde de Filadelfia Frank Rizzo

FILADELFIA PHILADELPHIA Una grúa levantó una estatua de larga polarización del ex alcalde de Filadelfia Frank Rizzo de su casa fuera de un edificio público en las primeras horas del miércoles, llevándola a la basura después de que las recientes protestas contra la brutalidad policial aceleraron su remoción.

Mientras las tropas de la Guardia Nacional se desplegaban para observar las protestas, la grúa levantó la estatua de bronce de 10 pies (3 metros) y los trabajadores la sacudieron desde su puesto fuera del Edificio de Servicios Municipales, frente al Ayuntamiento. Se almacenará hasta que se pueda determinar un plan permanente para su destino, dijeron las autoridades.

Rizzo, que murió en 1991, proyectó una larga sombra en Filadelfia. Fue comisionado de la policía de 1968-71 y se desempeñó como alcalde de 1972-80. Su reputación de ser duro con la delincuencia iba acompañada de denuncias de discriminación racial.

Las llamadas para retirar la estatua, un objetivo frecuente de vándalos, se habían hecho más fuertes en los últimos años. El alcalde Jim Kenney se había comprometido anteriormente a moverlo en 2021.

Kenney había dicho el lunes que «nunca le gustó» la estatua y anunció un plan para moverla este mes después de que fuera desfigurada durante las recientes protestas provocadas por la muerte de George Floyd, un hombre negro que murió en Minnesota después de que un oficial de policía blanco le presionara una rodilla en el cuello durante varios minutos.

«No puedo esperar a que se vaya», dijo Kenney.

Un mural de Rizzo, pintado en el lateral de un edificio cerca del Mercado italiano en el sur de Filadelfia hace 25 años, fue desfigurado el miércoles por la mañana. El mural ha sido vandalizado varias veces a lo largo de los años.

Más tarde, el miércoles, Mural Arts Philadelphia anunció que ya no restauraría ni repararía el mural, como lo ha hecho en el pasado.

«No creemos que el mural pueda desempeñar un papel en la curación y el diálogo de apoyo, sino que se ha convertido en un recordatorio doloroso para muchos del legado del ex alcalde, y solo se suma al dolor y la ira», dijo el grupo en un comunicado.

Mural Arts pidió el desmantelamiento del mural y sugiere «una pieza de arte público unificadora en su lugar.»

El propietario de la propiedad privada en la que está pintado tendría que aprobarlo.