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The Carolina Parakeet Mystery

Resumen

Las autoridades de Cincinnati indicaron que la muerte del macho de 32 años de edad había ocurrido en algún momento durante un frío día de febrero de 1918, pero durante unos 20 años se reportaron avistamientos de fuentes confiables que desafiaron el informe oficial. A este misterio de setenta años se suman hoy las preguntas sobre la verdadera identidad del difunto.

Este no era el típico misterio de asesinato. El individuo que murió ese febrero no fue asesinado, como muchos de su familia que lo precedieron; lo más probable es que muriera de vejez. Él y sus parientes habían sido cazados y expulsados de sus hogares por el más grande de los adversarios, el hombre. Fue, trágicamente, el último loro de su especie.

Mi preocupación en este caso coincidió con mi interés inicial por los loros. Hace años, visité el Museo de Historia Natural del Instituto Smithsoniano en la cercana Washington, D. C. con el propósito expreso de ver pieles de loro. Aunque vi muchas especies exóticas, fueron los especímenes montados de la Cotorra de Carolina en el Salón de las Aves los que se exhibieron en un entorno tan realista los que me causaron la mayor impresión.

Aquí había una raza de loros, nativos exclusivamente de los Estados Unidos y con un rango que se extendía a mi propio estado de Virginia que nunca vería. La Cotorra de Carolina Conuropsis carolinensis vivía en grandes cantidades, principalmente en los grandes bosques de cipreses de Florida, Luisiana y las Carolinas. Vivió en números más pequeños en otros estados del sur y fue avistado tan al norte como Ohio. Su gran concentración en el sur fue el resultado de una fuerte dependencia (o preferencia) por el fruto del ciprés. Estas aves de tipo conuro también encontraron que los troncos huecos de los cipreses muertos eran nidos ideales y se sabía que invernaban en ellos en un estado de semi – hibernación cuando el clima se volvía frío.

La Carolina . El periquito también fue criado en cautividad. La primera cría en cautividad ocurrió en Francia en 1877. En los EE.UU. fue criado por primera vez por el Zoológico de Filadelfia en 1885, seguido por el Zoológico de Cincinnati, donde se criaron docenas·, especialmente después de que se agregaran aves recién capturadas a la colección. Estos loros parecen haber sido criadores de colonias y disfrutaron de una breve popularidad como aves de aviario en los Estados Unidos y Europa. Sin embargo, su bajo costo, común y ruidoso contribuyó a su declive en el mundo de la oferta y la demanda de avicultura. Fueron olvidados en gran medida hasta que fue demasiado tarde.Arthur Freud, autor de varios libros sobre loros y ex editor de la revista American Cage-Bird, descubrió un interesante artículo en la edición de mayo-junio de 1975 de» South Carolina Wildlife», titulado» The Parakeet Mystery » de George Laycock, un escritor de historia natural.

Laycock decidió investigar la muerte del último Periquito de Carolina, ya que sentía que era un misterio que el último miembro de toda la raza de loros endémicos de los Estados Unidos pudiera haber desaparecido sin que se mantuvieran registros incontrovertibles de su fallecimiento. La fecha oficial de la muerte del último periquito de Carolina cautivo es el 21 de febrero de 1918. Este loro macho, llamado «Incas», murió a la edad de 32 años, casualmente en el mismo Zoológico de Cincinnati donde Martha, la última Paloma Pasajera, también sucumbió.

Laycock se preguntó si los funcionarios del zoológico podrían ser prematuros en tocar la campana de la extinción para el último Periquito de Carolina. ¿Podrían los periquitos de Carolina haber encontrado refugio de la civilización invasora dentro de algún pantano remoto o área densamente boscosa? Laycock menciona en su artículo que en la primavera de 1926, Charles Doe, curador de aves de la Universidad de Florida, localizó tres pares de estos periquitos en el condado de Okeechobee, Florida. No recolectó aves, pero se llevó cinco de sus huevos, que actualmente se encuentran en una colección de un museo en Gainesville, Florida.

Sr. Laycock descubrió que en la primavera de 1934, un tal George Malamphy, que había trabajado en la Universidad de Cornell, hizo un viaje a Carolina del Sur con el propósito de realizar investigaciones ornitológicas relacionadas con el pavo salvaje. Durante este período, informó que avistó al Periquito de Carolina en ocho o nueve ocasiones y en una ocasión vio hasta siete a la vez.

Basándose en la posibilidad de que Malamphy pudiera haber estado en lo cierto, la Sociedad Nacional Audubon arrendó una gran área en la misma vecindad y, en 1936, estableció un campamento base en la propiedad para que pudieran hacer un esfuerzo decidido para detectar al loro. En sus informes oficiales, indicaron los avistamientos de al menos un periquito de Carolina y varios otros avistamientos que parecían ser Periquitos de Carolina. En junio de 1938, un guardabosques de la zona vio a un par de periquitos volando con sus crías.

Otro misterio para el que el Periquito de Carolina es una ilustración es el problema de cómo se han clasificado los loros. La clasificación, según Joseph Forshaw, «es un intento de someter a organismos vivos y en constante cambio a arreglos estáticos de «casilleros», por lo que es inevitable que haya deficiencias.»El sistema de clasificación en uso hoy en día es un intento de describir organismos en algún tipo de orden. Sin embargo, no está ordenado desde arriba. Ni siquiera es muy científico y también puede haber renuencia a reorganizar las categorías establecidas.

Las más de 300 especies de loros son realmente un conjunto muy homogéneo de aves, por lo que las diferencias disponibles para la separación en categorías inferiores son menores. Los taxónomos siempre han tenido dificultades para clasificar a los loros y, de nuevo según Forshaw, » la mayoría de los arreglos propuestos han sido en gran medida artificiales. No hay caracteres anatómicos que puedan considerarse un criterio absoluto para tratar de agrupar loros y definir sus respectivas afinidades.»

Aunque se asemeja al Aratinga conures, un género politípico (que tiene más de una especie), la Cotorra de Carolina se clasifica como el género monotípico (una especie), Conuropsis. Su descripción, sin embargo, no es apreciablemente diferente de la de Aratingas. Entonces, ¿por qué no se clasifica como Aratinga Conure? No conozco la respuesta, y mi investigación sobre esta pregunta me lleva a creer que tampoco los expertos.

Aratinga es un género erigido por un individuo llamado Spix (1824) para un grupo de periquitos de América Central y del Sur. Conuropsis es un género erigido por un taxónomo llamado Salvadori (1891) en el volumen 20 del Catálogo de Aves del Museo Británico. Lo que hizo a Salvadori tan insistente que tenía un género monotípico en sus manos no se reveló con su entrada en el Catálogo. Forshaw afirma que Salvadori utilizó un sistema de clasificación basado enteramente en características externas. Él y otros de una mente similar que lo siguieron han sido criticados porque el énfasis lo fue…