Articles

Kimalaisten elinikä ja pölytystaidot

lyhyemmät päivät, viileämmät lämpötilat ja kirkkaat syysvärit viestivät siirtymisestä kesästä syksyyn.

muita merkkejä ovat ruosteiset ja mustavyötäröiset villakarhut ylittämässä maanteitä, keltaiset ja mustat puutarhahämähäkit nukkumassa ikääntyvän kuningatar Annen pitsikukkien päissä ja meret, joissa loistava kultapiisku haalistuu pehmeäksi keltaiseksi.

juuri kultapellolla, jossa vain muutama kasvi säilytti kirkkaan värinsä, törmäsin äskettäin toiseen varmaan syysmerkkiin.

koleana iltana aiemmin tällä viikolla löysin useita kimalaisia istumassa kultapiiskun kukilla. He tuntuivat kyyhöttävän yön. Koska lämpötila oli jo painunut 50-luvulle, he tuskin liikkuivat.

kun siirsin varsia, mehiläiset eivät reagoineet. Lämpimämmissäkin olosuhteissa Kimalaiset eivät ole kovin aggressiivisia, joten en pelännyt pistämistä.

ensimmäisten kovien pakkasten, jotka ovat ehkä jo tapahtuneet tätä lukiessa, jälkeen nämä Kimalaiset kuolevat.

arvokkaat kuningattaret

populaation kohtalo on maan alla talvehtivilla hiljattain kyllästetyillä kuningattarilla. Toisin kuin mehiläiset, jotka talvehtivat suljetuissa pesissä, joissa on runsaasti ruokaa (hunajaa), Kimalaiset luottavat siihen, että yksittäiset kuningattaret selviävät talven yli ja uudistavat populaation keväällä.

Kimalaiskuningatar parittelee syksyllä. ”Onnekkaat” koiraat kuolevat pian parittelun jälkeen, ja kuningattaret löytävät maanalaisen horrostilan viettämään talvea. Ne voivat käyttää hylättyjä maaoravia tai hiirenkoloja.

uusi siirtokunta

keväällä kuningatar etsii paikkaa uuden siirtokunnan perustamiseksi. Se voi olla maan alla, tai se voi käyttää vanhaa maanpäällistä myyräpesää tai vain tiheää ruohotupsua.

naaras vuoraa pesän hienoilla kasvikuiduilla ja erittää vatsarauhasista vahaa muodostaen ”hunajapurkin.”

sitten se käy aikaisin keväällä kukkivissa kukissa ja täyttää satonsa medellä, jonka se pulauttaa hunajapurkkiin.

sillä välin hän kerää proteiinipitoista siitepölyä myös vierailemistaan kukista. Siitepöly kerääntyy sen karvaiseen vartaloon ja siitepölykoreihin takajaloilleen.

hunajapurkin kohdalla kuningatar pudottaa siitepölyn vahamaiseksi massaksi ja munii jopa tusinan hedelmöittyneitä munia. (Muista, hän pariutui takaisin syksyllä.)

naaras pysyy munien kanssa ja itse asiassa hautoo niitä lämpimässä, pörröisessä ruumiissaan. Toisin kuin monet hyönteiset, Kimalaiset voivat itse asiassa tuottaa omaa sisäistä ruumiinlämpöään monimutkaisen lihastoiminnan kautta.

munien kuoriutumisen jälkeen kuningatar tarjoaa tarvittaessa lisää mettä ja siitepölyä. Toukan kahden-kolmen viikon kehitysjakson aikana kuningatar rakentaa toisen hunajapurkin ja toistaa prosessin.

jatkunut sykli

tämä jatkuu läpi kevään ja kesän, kunnes yhdyskunta saavuttaa kahden-kolmensadan yksilön koon.

loppukesään asti kaikki kuningattaren jälkeläiset ovat steriilejä naaraita. Ne hoitavat hunajapaloja ja ruokkivat jokaista uutta kimalaisten poikuetta.

syksyn lähestyessä työläiset tarjoavat lähes jatkuvasti ravintoa Kimalaisen toukkasukupolvelle. Juuri näistä loppukesän kimalaisista kehittyy hedelmällisiä aikuisia koiraita ja naaraita. Se tuo siirtokunnalle täyden ympyrän.

hedelmälliset urokset ja naaraat parittelevat, urokset kuolevat ja seuraava pariutuneiden kuningattarien sukupolvi vetäytyy talveksi maanalaisiin luoliin.

useimpien mehiläisten, ampiaisten, perhosten, kovakuoriaisten, lepakoiden ja kolibrien pölytys on mekaanista ja satunnaista. Pölyttäjien käydessä kukilla hakemassa mettä siitepöly tarttuu ruumiinosiin, ja ne kuljettavat sitä kukkiin, joissa pölytys tapahtuu.

ainutlaatuinen strategia

, mutta Kimalaiset käyttävät toista kiehtovaa pölytystekniikkaa. Jotkin kasvit tarvitsevat ääniärsykettä siitepölyn vapauttamiseksi. Kimalaiset tottelevat tarttumalla siitepölyä sisältäviin pyrstöihin ja tuottamalla kuuluvaa surinaa, kun ne työstävät kukkia.

ääni johtuu lentolihasten nopealiikkeisistä supistuksista, joiden värähtelyt välittyvät onttojen anturoiden sisään.

Kimalaiset toimivat elävinä äänirautoina ja saavat siitepölyn sonisesti purkautumaan räjähdyspilvenä.

Stephen Buchmann, kirjan The Forgotten Pollinators (1996, Island Press) toinen kirjoittaja kutsuu tätä ”buzz-pölytykseksi.”

buzz — pölytystä vaativien 20 000 maailmanlaajuisen kasvilajin joukossa on useita tärkeitä ravintokasveja: mustikoita, karpaloita, joitakin paprikoita, munakoisoja, kiivejä ja tomaatteja.

elämämme ja ruokapöytämme eivät olisi entisensä ilman kimalaisia.

Pysy ajan tasalla. ILMOITTAUDU!

ajantasaiset maatalousuutiset sähköpostiisi!