Articles

salaperäinen tähti KIC 8462852 hämmentää edelleen tähtitieteilijöitä

noin 1 480 valovuoden päässä Maasta oleva tähti nimeltä KIC 8462852 on ollut kiehtova mysteeri sen jälkeen, kun sen löytö julkistettiin syyskuussa 2015. Tähtitieteilijät osoittivat, että tähti koki sarjan outoja himmenemistapahtumia vuosina 2009-2013, kun sitä seurattiin Nasan Kepler-avaruusteleskoopilla. Carnegie Institutionin tähtitieteilijä Joshua Simonin johtama uusi tutkimus tarkastelee KIC 8462852: ta pitempään, vuoteen 2006, ja osoittaa, että tähti kirkastui merkittävästi vuosina 2007 ja 2014.

taiteilijan kuvitus, jossa massiivinen eksoplaneetta putoaa emotähteensä — yksi mahdollisista selityksistä KIC 8462852: n oudolle himmenemiselle. Kuvasaldo: NASA / ESA / Alfred Vidal-Madjar, Institut d ’ Astrophysique de Paris, CNRS.

KIC 8462852, tunnetaan myös nimillä Boyajianin tähti, Tabbyn tähti, TYC 3162-665-1 tai 2MASS J20061546+4427248, on pääsarjan F-tyypin tähti, joka sijaitsee Cygnuksen tähdistössä.

spekulaatiot tähden kirkkauden notkahdusten selittämiseksi ovat vaihdelleet siitä, että se on nielaissut läheisen eksoplaneetan, tähteä kiertävästä eksokomeetien tai planetesimaalisten kappaleiden parvesta niin sanottuun Dyson-palloon (hypoteettiseen energiaa keräävään rakenteeseen, joka rakentuu tähden ympärille).

yleensä tähdet voivat näyttää himmenevän, koska kiinteä kappale, kuten planeetta tai pöly-ja kaasupilvi, kulkee sen ja havaitsijan välissä pimentäen ja tehokkaasti himmentäen kirkkautensa joksikin aikaa. Mutta jo ennen tätä todistusaineistoa kahdesta kirkkauden lisääntymisestä tähden menneisyydessä, KIC 8462852: ssa havaitut epäsäännölliset himmenemiskaudet eivät olleet mitään sellaista, mitä tähtitieteilijät olivat aiemmin havainneet.

viime vuonna tohtori Simon kollegoineen havaitsi, että KIC 8462852 himmeni 0,9 prosenttia vuodesta 2009 vuoteen 2012. Sen kirkkaus laski sitten poikkeuksellisen 2% vain 200 päivän aikana.

tähtitieteilijät halusivat kuitenkin tarkastella KIC 8462852: ta pidemmän ajan kuluessa. Niin, he menivät takaisin ja tarkasteli noin 11 vuotta havaintotietoja All Sky Automated Survey (ASAS) ja noin kaksi vuotta tuoreempia tietoja high-precision All-Sky Automated Survey For Supernovae (ASAS-Sn).

he havaitsivat, että tähti on jatkanut himmenemistään vuoden 2015 jälkeen ja on nyt 1,5% himmeämpi kuin saman vuoden helmikuussa. Lisäksi he osoittivat, että sen himmenemisen lisäksi, jonka tähti on kokenut vuosina 2009-2013 ja 2015 tähän päivään, se koki kaksi kirkastumisjaksoa.

KIC 8462852 (keskellä). Kuvasaldo: Centre de Données astronomiques de Strasbourg / SIMBAD / DSS.

”tähän työhön asti olimme ajatelleet, että tähden kirkkauden muutokset tapahtuivat vain yhteen suuntaan – himmenemisessä”, tohtori Simon sanoi.

”ymmärrys siitä, että tähti joskus kirkastuu himmenemiskausien lisäksi, on ristiriidassa useimpien hypoteesien kanssa selittääkseen sen oudon käyttäytymisen.”

”tärkeä seuraava askel on määrittää, miten tähden väri muuttuu ajan myötä, erityisesti sen lyhyiden kirkkaudenmenetysten aikana”, lisäsi Carnegie Institutionin tähtitieteilijä Benjamin Shappee, toinen tutkimuksen tekijöistä.

”tuo tieto auttaisi rajaamaan mahdollisia selityksiä sille, miksi tämä tähti tekee niin outoja asioita.”

” esimerkiksi, jos himmeneminen johtui tähdestä himmentävästä pölystä, se näyttäisi himmentyessään tulevan punaisemmaksi. Mutta jos suuret kappaleet tukkisivat tähden valon, värimuutoksia ei nähtäisi.”

”Emme ole vielä ratkaisseet mysteeriä”, tohtori Simon sanoi.

” mutta tähden pitkän aikavälin muutosten ymmärtäminen on palapelin avain.

Joshua D. Simon et al. 2017. Mihin virta on menossa? Boyajianin tähden fotometrinen vaihtelu pitkällä aikavälillä. arXiv: 1708, 07822