Articles

the Carolina Parakeet Mystery

Abstract

Cincinnatin viranomaiset luettelivat 32-vuotiaan miehen kuoleman tapahtuneen joskus kylmänä helmikuisena päivänä vuonna 1918, mutta noin 20 vuoden ajan luotettavien lähteiden raportoimat havainnot kyseenalaistivat virallisen raportin. Tätä seitsemänkymmentä vuotta vanhaa mysteeriä täydentävät nykyään kysymykset vainajan todellisesta henkilöllisyydestä.

Tämä ei ollut tyypillinen murhamysteeri. Yksilöä, joka kuoli helmikuussa, ei tapettu, kuten niin monia hänen perhettään, jotka olivat edeltäneet häntä.; hän kuoli todennäköisesti vanhuuteen. Häntä ja hänen sukulaisiaan oli jahdattu ja ajettu kodeistaan, suurin vastustaja-ihminen. Hän oli traagisesti lajinsa viimeinen papukaija.

huoleni tässä tapauksessa osui yksiin alkuperäisen kiinnostukseni papukaijoihin kanssa. Vuosia sitten kävin Smithsonian Institutionin luonnonhistoriallisessa museossa läheisessä Washington D. C: ssä nähdäkseni papukaijan nahkoja. Vaikka näin paljon eksotiikkaa, niin juuri Carolinan papukaijan kiinnitetyt yksilöt lintujen salissa olivat niin realistisessa ympäristössä, että ne tekivät minuun suurimman vaikutuksen.

tässä oli papukaijarotu, joka oli kotoisin yksinomaan Yhdysvalloista ja jonka levinneisyysalue ulottui omaan Osavaltiooni Virginiaan, jota en koskaan näkisi. Carolinankaija Conuropsis carolinensis eli runsaslukuisena pääasiassa Floridan, Louisianan ja Carolinojen suurissa sypressimetsissä. Se eli pienemmissä määrissä muissa eteläisissä osavaltioissa ja sitä tavattiin niinkin pohjoisessa kuin Ohiossa. Niiden suuri keskittyminen etelään oli seurausta voimakkaasta riippuvuudesta (tai mieltymyksestä) sypressipuun hedelmään. Nämä conure-tyyppiset linnut pitivät myös kuolleiden sypressipuiden onttoja runkoja ihanteellisina pesinä,ja niiden tiedettiin talvehtivan niissä puolihorroksessa, kun sää kylmeni.

Carolina . Papukaijaa kasvatettiin myös vankeudessa. Ensimmäinen vankeusrangaistus tapahtui Ranskassa vuonna 1877. Yhdysvalloissa se kasvatettiin ensimmäisen kerran Philadelphian eläintarhassa vuonna 1885, ja sitä seurasi Cincinnatin eläintarha, jossa kasvatettiin kymmeniä · varsinkin sen jälkeen, kun kokoelmaan lisättiin vasta pyydystettyjä lintuja. Nämä papukaijat näyttävät olleen yhdyskuntien kasvattajia, ja ne olivat lyhyen aikaa suosittuja lintulajeina Yhdysvalloissa ja Euroopassa. Niiden edullisuus, yleinen ja meluisuus vaikuttivat kuitenkin osaltaan niiden vähenemiseen avicilityn kysyntä-ja tarjontamaailmassa. Ne unohdettiin suurelta osin, kunnes oli liian myöhäistä.

Arthur Freud, useiden papukaijoista kertovien kirjojen kirjoittaja ja amerikkalaisen Cage-Bird-lehden entinen julkaisija, löysi touko-kesäkuussa 1975 ”South Carolina Wildlife” – lehden numerosta kiinnostavan artikkelin nimeltä ”The Parakeet Mystery”, jonka on kirjoittanut luonnonhistoriallinen kirjailija George Laycock.

Laycock päätti tutkia viimeisen Carolinan papukaijan kuolemaa, sillä hänen mielestään oli arvoitus, että koko Yhdysvalloissa endeemisen papukaijarodun viimeinen jäsen olisi voinut kadota ilman, että sen poismenosta olisi pidetty kiistattomia merkintöjä. Viimeisen vankeudessa olleen Carolinankaijan virallinen kuolinpäivä on 21. helmikuuta 1918. Tämä koirapapukaija, jolle annettiin nimi ”Incas”, kuoli 32-vuotiaana sattumalta samassa Cincinnatin eläintarhassa, jossa myös viimeinen Matkakyyhky Martha menehtyi.

Laycock ihmetteli, voivatko eläintarhan virkailijat olla ennenaikaisia toitottaessaan sukupuuton kelloa viimeiselle Carolina-papukaijalle. Olisivatko Carolinan papukaijat voineet löytää turvapaikan sivistyksen tunkeutumiselta joltain syrjäiseltä suoalueelta tai runsasmetsäiseltä alueelta? Laycock mainitsee kirjoituksessaan, että keväällä 1926 Floridan yliopiston lintujen kuraattori Charles Doe löysi itse asiassa kolme paria näitä papukaijoja Okeechobeen piirikunnasta Floridasta. Hän ei kerännyt yhtään lintua, mutta vei viisi niiden munaa, jotka ovat tällä hetkellä museon kokoelmissa Gainesvillessä Floridassa.

Mr. Seuraavaksi Laycock huomasi, että keväällä 1934 Cornellin yliopistossa työskennellyt George Malamphy matkusti Etelä-Carolinaan luonnonvaraisen kalkkunan ornitologista tutkimusta varten. Tänä aikana hän kertoi nähneensä Carolinan papukaijan kahdeksan tai yhdeksän kertaa ja yhdessä tapauksessa peräti seitsemän kerralla.

koska Malamphy saattoi olla oikeassa, National Audubon Society vuokrasi samalta alueelta suuren alueen ja perusti vuonna 1936 tontille perusleirin, jotta he voisivat määrätietoisesti bongata papukaijan. Virallisissa raporteissaan he ilmoittivat havainneensa ainakin yhden varman Carolinan papukaijan ja useita muita havaintoja, jotka näyttivät olevan Carolinan papukaijoja. Kesäkuussa 1938 eräs alueen riistanvartija huomasi Papukaijaparin lentävän poikastensa kanssa.

toinen mysteeri, josta Carolinankaija on kuvituksena, on ongelma siitä, miten papukaijat on luokiteltu. Luokittelu on Joseph Forshaw ’ n mukaan ”yritys alistaa elävät, alati muuttuvat organismit staattisiin, ”porsaanreikäisiin” järjestelyihin, joten on väistämätöntä, että tulee olemaan puutteita.”Nykyään käytössä oleva luokittelujärjestelmä on yritys kuvata eliöitä jonkinlaisessa järjestyksessä. Sitä ei kuitenkaan säädetä ylhäältä käsin. Se ei ole edes kovin tieteellistä, ja voi olla myös haluttomuutta järjestää vakiintuneita kategorioita uudelleen.

yli 300 papukaijalajia on todella hyvin homogeeninen lintulaji, joten erot alaluokkiin jaettavaksi ovat vähäisiä. Taksonomeilla on aina ollut vaikeuksia luokitella papukaijoja, ja Forshaw ’ n mukaan ”useimmat ehdotetut järjestelyt ovat olleet pitkälti keinotekoisia. Ei ole anatomisia merkkejä, joiden voidaan sanoa olevan ehdoton kriteeri pyrittäessä ryhmittelemään papukaijoja ja määrittelemään niiden affiniteetteja.”

vaikka se muistuttaakin polytyyppeihin kuuluvaa Aratinga conuresia (jossa on useampi kuin yksi laji), Carolinanaratti luokitellaan monotyyppiseen (yksi laji) sukuun Conuropsis. Sen kuvaus ei kuitenkaan eroa merkittävästi Aratingasta. Miksei sitä ole luokiteltu Aratinga Conureksi? En tiedä vastausta, ja tutkimukseni tästä kysymyksestä saa minut uskomaan, että eivät tiedä asiantuntijatkaan.

Aratinga on Spix-nimisen yksilön (1824) Keski-ja eteläamerikkalaisille papukaijoille pystyttämä suku. Conuropsis on taksonomi Salvadorin (1891) pystyttämä suku British Museumin Lintuluettelon 20.osassa. Se, mikä sai Salvadorin niin itsepintaiseksi, että hänellä oli käsissään monotyyppinen suku, ei paljastunut, kun hän oli merkitty luetteloon. Forshawin mukaan Salvadori käytti luokittelujärjestelmää, joka perustui täysin ulkoisiin piirteisiin. Häntä ja muita samanmielisiä, jotka seurasivat, on arvosteltu, koska painotus oli…