Articles

the Lifelike Death Fayum Portraits of Roman Egypt

vaikka niitä usein kutsutaan ”Fayum portraitsiksi” – ottaen niiden otsikko Egyptin alueelta, jossa faarao Amenemhat III: n ruumishuonetemppeli aikoinaan sijaitsi – ne tulivat eri puolilta Egyptiä. Nämä muinaiset egyptiläis-roomalaiset ”kuolinnaamiot” ovat paljon naturalistisempia kuin mikään läntisellä pallonpuoliskolla nähty ainakaan seuraavien 600 vuoden aikana.

Octavianuksen kukistettua Marcus Antoniuksen ja Kleopatran vuonna 30 eaa Egyptistä tuli Rooman valtakunnan provinssi. Roomalaiset tunkeutuivat uudelle Afrikkalaiselle alueelleen ja sulautuivat hyvin olemassa olevaan kulttuuriin. Toisin sanoen he jättivät entiseen valtakuntaan jäljen, joka on nähtävissä vielä tänäkin päivänä – erityisesti kreikkalais-roomalaisen tyylin sisällyttämisessä egyptiläisiin kuolemanrituaaleihin.

kuten monet tietävät, egyptiläisillä oli monimutkainen huoli kuolemasta ja tuonpuoleisesta elämästä, joka liittyi läheisesti heidän uskontoonsa, politiikkaansa ja siten jokapäiväiseen elämäänsä. Gizan suuret pyramidit, joiden osaa pidetään yhtenä muinaisen maailman seitsemästä ihmeestä, ovat massiivisia mausoleumeja, jotka on pystytetty useille Egyptin entisille faaraoille. Muumioiden päiden ylle asetettiin monimutkaisia kultanaamioita, joihin oli upotettu jalokiviä niiden alla olevien kasvojen kaltaisten kasvojen ikuiseksi epäjumaloimiseksi.

Roomalaisillakin oli omat rituaalinsa hautaamisen ympärillä, vaikka ne eivät olleet läheskään yhtä ylellisiä – tai pysyviä. Kansalaisen kuoleman jälkeen järjestettiin usein kulkue, jossa miimikot ja tanssijat esiintyivät esivanhempina. Itse ruumista kannettiin pitkin katuja korokkeella, joka tunnetaan nimellä bier. Sen jälkeen (kuten oli asianlaita suurimmassa osassa Rooman historiaa) ruumis tuhkattiin. Mutta noin 2. vuosisadalla CE – sen jälkeen, kun Rooma oli valloittanut Egyptin – epäinhimillisyys yleistyi.

kuolinnaamion synty

näihin aikoihin vainajista aseteltiin hienovaraisesti muotoiltuja muotokuvia heidän arkkujensa päälle. Tapa haudata sarkofagiin ja luoda kuva vainajan pään päälle oli peräisin Egyptistä, kun taas muinaiset maalaustekniikat olivat peräisin roomalaisilta – jotka puolestaan olivat perineet ne kreikkalaisilta.

Fayum mummy portrait, noin 120 - 130 jKr, Courtesy of the Louvre, Paris, France
Fayum mummy portrait, l ’ Européene, c. 120 – 130 BCE, Louvre, Paris, France.

Encaustic on pigmentistä, mehiläisvahasta ja muista aineksista, kuten pellavaöljystä ja kananmunasta valmistettu väliaine; suurin osa egyptiläis-roomalaisista kuolinnaamioista valmistettiin tällaista seosta käyttäen. Maalaustyyli, jossa kasvot kuvattiin realistisesti (ellei jopa idealistisesti), oli ollut olemassa jo klassisesta Kreikasta (400-500-luvuilla eaa.

Fayum mummy portrait, noin 140 jKr, Courtesy of the British Museum, London, UK
Mummy portrait of a Priest of Serapis, c.140 eaa, British Museum, Lontoo, Englanti, Iso-Britannia.

erityisesti koehenkilöiden silmät ovat omintakeisimmat, suuret, pyöreät pupillit ja raskaat luomet. Ne loistaa valo, joka on osoitus elämästä, joka oli jättänyt ne kasvot niiden alla, tuo synkkä raittius kunkin muotokuva.

noin 100 - 150 AD - Courtesy of the Metropolitan Museum of Art, New York City, USA
Portrait of the Boy eutyches, c. 100 – 150 eaa, Metropolitan Museum of Art, New York City, USA.

vaikka niitä usein kutsutaan ”Fayum – muotokuviksi” – ottaen niiden nimityksen Egyptin alueelta, jossa faarao Amenemhat III: n ruumishuonetemppeli aikoinaan sijaitsi, ne tulivat eri puolilta Egyptiä. On todisteita siitä, että monet alueelta kaivetuista muumioista olivat peräisin eri puolilta osavaltiota, mikä viittaa siihen, että roomalaiset olivat siellä omaksuneet perusteellisesti alkuperäisen kulttuurin ja tavat. Fayum oli pyhä paikka; jos sinulla oli rahaa ja uskonnollinen taipumus, sinut piti haudata sinne.

tältä alueelta tuli suurin kokoelma tämänkaltaisia muotokuvia. Tämän vuoksi ”Fayumia” käytetään nykyään kuvaamaan maalaustyyliä enemmän kuin hautojen todellista sijaintia.

egyptiläis-roomalainen ”kuolinnaamio” on paljon naturalistisempi kuin mikään läntisellä pallonpuoliskolla nähty ainakaan seuraavaan 600 vuoteen. Kuten monet kreikkalaisten saavuttamat ja roomalaisten menettämät edistysaskeleet, tämänkaltainen maalaustaide pysyi kadoksissa Rembrandtin ja Vermeerin kaltaisten mestareiden syntymään asti.

löydä lisää muinaisegyptiläistä ja roomalaista taidetta:

jos löydät tarinoistamme iloa ja inspiraatiota, tue
DailyArt-lehteä vaatimattomalla lahjoituksella. Rakastamme taidehistoriaa ja
haluamme jatkaa siitä kirjoittamista.