Articles

Voiko kumipallo keksiä pyörän uudelleen?

kirjoitamme paljon autonomisista ajoneuvoista ja olemme tutkineet erityisiä antureita, rajapintoja, viestintäjärjestelmiä ja laskentatehoa, jotka ovat olennainen osa niiden väistämätöntä käyttöönottoa. Emme olleet tähän asti ajatelleet renkaita paljon. Mutta emme työskentele Goodyearille.

”emme yritä ennustaa tulevaisuutta, vaan katsomme liikkuvuuden ja liitettävyyden tulevaisuuteen”, sanoo Goodyearin tiedottaja Keith Price yhtiön r&d arm. Rengas-ja kumiyhtiö julkisti viime viikon Geneven autonäyttelyssä kaksi uutta konseptia, jotka on suunniteltu erityisesti autonomisille ajoneuvoille. Ensimmäinen, nimeltään Eagle-360, kirjaimellisesti keksii pyörän uudelleen (klisee, jonka kuvittelemme olevan kielletty koko yhtiön alueella) upealla pallomaisella muotoilulla.

pallonmuotoisten renkaiden etuja on legioona. Niiden avulla autonominen ajoneuvo pystyi liikkumaan mihin suuntaan tahansa missä kulmassa tahansa milloin tahansa, pyöräyttämään ajoneuvon paikallaan kääntyäkseen ympäri, tekemään täysin rinnakkaisia kaistanvaihtoja tai ravustamaan sivuttain rinnakkaisparkkeeraamaan pieneen tilaan pudottuaan matkustajistaan. Näitä liikkeitä on mahdotonta suorittaa ihmisen ja ohjauspyörän välisellä liitännällä (joka vaatii vauhtia eteenpäin käännöksen suorittamiseen), mutta pallomaisesta renkaasta vastaavalla robotilla lähes kaikki on mahdollista.

kuulamuotoisten renkaiden haitat ovat hieman selvemmät. Pallossa ei ole keskusakselia, eikä siis akselia, johon voisi kiinnittää jotain ajoneuvon tai voimansiirron kaltaista. Eagle-360 (in concept) voittaa tämän suunnittelurajoituksen käyttämällä magneettista levitaatiota ajoneuvon ripustamiseen sen renkaiden yläpuolelle, ja käyttää samaa tekniikkaa niiden ajamiseen ja jarruttamiseen. Maglev-tekniikkaa käytetään nykyään vain junien hyvin lineaarisessa käytössä. Goodyear ei tällä hetkellä työskentele teknisen kumppanin kanssa kehittääkseen pyöreämpää versiota maglevista — ainakaan ennen Geneveä. Price sanoo: ”en olisi yllättynyt, jos keskusteluja on käyty paljastuksen jälkeen.”

360-luvun kulutuspintakuvio on nerokas ratkaisu toiseen ongelmaan. Vaikka lineaarisissa askelmissa on paljon järkeä, kun rengas pyörii yhden akselin ympäri, pallon täytyy tarttua riippumatta siitä, mihin suuntaan se on menossa. Tämän saavuttamiseksi Goodyear suuntautui luontoon ja jäljitteli 3D-tulostetun kulutuspinnan koralli-aivokorallin pyörteitä. Tämä jättää renkaan näyttää jotain kumipalloja jumppatunnilla, ja tarttuu kuin tyynyt ihmisen sormenpää. Sormenpäiden tavoin 360: stä tulisi pehmeämpi ja mukavampi märissä olosuhteissa, mutta jäykempi kuivana. ”Se, miten kulutuspinnan yhdisteitä voidaan mukauttaa, on asia, joka jatkuu nykyään”, toteaa Price. ”Kysymme aina:’ miten voit maksimoida sen, mitä saat pidolla, kilometrimäärällä ja märällä pidolla?””

toinen rengas — tylsällä, vanhalla toroid — mallilla-on Goodyear IntelliGrip. Vaikka siitä puuttuu futuristinen optimismi, se korvaa sen välittömällä käytännöllisyydellä. Se on itse asiassa melko looginen jatke integroiduille rengaspainemittareille.

”kun ihmiset poistetaan yhtälöstä, autoilla on paljon enemmän tekemistä itse”, Price huomauttaa. ”Tämä tarkoittaa paljon suurempaa anturisisältöä ajoneuvosta ympäristön ja tien lukemiseen.”Loogisesti ajatellen paras paikka lukea tie on se, missä kumi kohtaa sen,ja IntelliGrip on nopea perehtyminen. Siinä (jälleen konseptissa) on integroidut anturit tienpintaa ja sääolosuhteita varten, se seuraa omaa kulumistaan, ohjaa ajoneuvoa vähentämään nopeutta tai tehoa pyöriin ja jopa mukautuu lyhentämään pysähtymismatkoja tai pitämään paremmin kiinni kierroksissa. Goodyear tekee yhteistyötä joidenkin nimeämättömien autoyhtiöiden kanssa näiden antureiden integroimiseksi tuleviin ohjausjärjestelmiin.

Price muistuttaa kärkkäästi, että nämä renkaat ovat vain käsitteitä. ”Nämä ovat pelkkiä mahdollisuuksia, ja se, mitä teemme konseptirenkaillamme, on pitkälti samaa kuin mitä Autoliikkeet tekevät konseptiautoilla”, hän sanoo. ”Se on tapa antaa R&d-porukan katsoa, mitä saattaa olla tulossa, ja aloittaa keskustelut sen ympärillä.”

Goodyear ei usko, että näitä kahta rengasmallia tullaan koskaan näkemään täsmälleen sellaisina kuin ne Genevessä ilmestyivät, mutta elementtejä löytyy varmasti myös tulevissa tuotteissa. ”Kuulen autonvalmistajien sanovan, että vuoteen 2035 mennessä he myyvät 85 miljoonaa autonomista autoa vuodessa”, Price sanoo. Jonkun on tehtävä nuo renkaat.

Jos haluat kommentoida tätä tai jotain muuta, mitä olet nähnyt BBC: n Autos-sivustolla, suuntaa Facebook-sivullemme tai lähetä meille viesti Twitterissä. Liity samalla BBC: n Autos-yhteisöön Instagram-palvelussa.

ja jos tykkäsit tästä jutusta, ilmoittaudu viikkolehteen bbc.com ominaisuudet uutiskirje, nimeltään ”jos vain lukea 6 asioita tällä viikolla”. Käsin valittu valikoima tarinoita BBC Autos, Future, Earth, Culture, Capital ja Travel, toimitetaan postilaatikkoosi joka perjantai.